Estudiantes activistas de SJSU celebran la autorización de condena por cannabis del condado

Cuando Aysha Pathan se enteró recientemente de que la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara eliminó más de 13,000 condenas relacionadas con el cannabis, el estudiante de la Universidad Estatal de San José estaba encantado.

"Dejé todo y comencé a leer todos estos artículos", dijo Pathan. “Sabía que algo estaba pasando, pero no sabía el número. Me alegré mucho de ver a los 13,000 ”.

Como presidenta del grupo de Estudiantes Contra el Encarcelamiento Masivo de la universidad, Pathan y un puñado de sus compañeros de clase pasaron el último año y medio trabajando para persuadir al Fiscal de Distrito Jeff Rosen de que tomara esta medida.

El uso recreativo de cannabis se legalizó en California después de las elecciones de noviembre de 2016. En 2018, el entonces gobernador Jerry Brown firmó una factura exigir que el Departamento de Justicia y los fiscales de distrito locales revisen las condenas anteriores relacionadas con la marihuana que fueron elegibles para ser eliminadas o redesignadas para reflejar la ley modificada.

Pathan, ahora estudiante de último año, estaba tomando una clase de sociología en la universidad titulada "Acción social" cuando el asambleísta Rob Bonta escribió este proyecto de ley.

La clase es impartida por Scott Myers-Lipton, quien impulsa a sus estudiantes a ir más allá de aprender sobre los problemas más espinosos de la sociedad y comenzar a hacer algo al respecto.

"El corazón de la sociología se trata del poder", dijo Myers-Lipton. “(Los estudiantes) eligen una campaña en función de su interés y elaboran una política. Les ayudo a ver cómo pueden obtener más poder ".

Pathan y algunos de sus compañeros de clase se aferraron a la idea de la aprobación de antecedentes penales de cannabis para su proyecto.

"Era algo que estaba en el aire", dijo Pathan. "Todos estaban hablando de eso".

De ahí nació Estudiantes contra el encarcelamiento masivo. Los estudiantes llamaron al profesor de sociología de la universidad William Armaline para que fuera su consejero de la facultad y se pusieron a trabajar. Armaline dirige el Instituto de Derechos Humanos de la universidad y conoce bien el tema.

"Se acercaron a mí como un grupo de estudiantes preguntándose si podrían trabajar en estas cosas", dijo Armaline. "Realmente tomaron la delantera en gran parte de esto".

Más tarde ese semestre, los estudiantes organizaron un foro público en el que participaron muchos de los actores clave del tema, incluidos Bonta, representantes del fiscal de distrito y el asambleísta Ash Kalra, quien comparte una pasión similar por la limpieza de registros de cannabis.

“Presionar para que se aclaren estos casos es algo muy importante”, dijo Kalra a San José Spotlight. "(Está) absolutamente vinculado a la justicia económica, ya que (las condenas) impiden que las personas obtengan trabajo y otros recursos, y el hecho de que los estudiantes conectaran esos puntos es algo que ciertamente me impresiona".

Un par de estudiantes también se unieron a Armaline ese semestre para una visita con el fiscal de distrito para discutir la necesidad de autorizar el registro.

La primavera siguiente, los estudiantes aumentó la presión en la Oficina del Fiscal de Distrito con una conferencia de prensa que incluyó a representantes del Grupo de Trabajo de Equidad de Cannabis de San José y el Rev. Jeff Moore, presidente de la sucursal de San José / Silicon Valley de la NAACP.

Después de la conferencia de prensa, el asistente del fiscal de distrito David Angel se comunicó con Armaline y los estudiantes, y las dos partes resolvieron algunos de los problemas logísticos, dijo Armaline.

"El resto es una especie de dulce historia", agregó.

Armaline atribuye a Angel la creación de un algoritmo que ayudaría a evitar una posible acumulación de casos en el tribunal y problemas para actualizar la información con el Departamento de Justicia.

"Nos complace que miles de residentes del condado de Santa Clara tengan sus registros borrados automáticamente sin tener que ir a la corte", dijo Angel en un correo electrónico a San José Spotlight. "Esperamos que esto ayude a las personas que buscan trabajo, pero es lo correcto".

Angel dice que muchos jugadores clave ayudaron a establecer el sistema, incluidos los socios de justicia penal, el defensor público y el tribunal. Angel señaló que los estudiantes y activistas de la comunidad también jugaron un papel importante.

"Los estudiantes de San José (estado) creyeron apasionadamente en este tema, y ​​su pasión fue notada, valorada y respetada", escribió Angel.

Pathan se graduó del estado de San José este mes y dice que está considerando sus opciones profesionales. Su futuro puede incluir más educación para obtener una maestría en psicología.

"Quiero trabajar con jóvenes que están pasando por algún tipo de trauma y ayudarlos a reunirse con sus familias", dijo.

El grupo Pathan también ayudó a crear vidas en la universidad. Pathan dice que hay una serie de problemas relacionados con el encarcelamiento masivo que el grupo podría abordar, incluida la brutalidad policial y el perfil racial.

Los estudiantes de Myers-Lipton tienen un historial de provocar cambios. Por ejemplo, ayudaron a aumentar el salario mínimo de San José en dos dólares en 2012. Myers-Lipton también asesora a Student Homeless Alliance en el campus, que lucha por los derechos de estudiantes sin hogar.

El profesor agrega que el buen trabajo continúa después de que los estudiantes dejan el campus.

"Nuestros estudiantes se gradúan aquí, y trabajan aquí mismo en nuestra comunidad", dijo. "Esta clase los prepara para ese compromiso comunitario".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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