Los estudiantes confían en las despensas de alimentos para sobrevivir en el rico Silicon Valley
Soitza Del Real (centro) y Odalis Carvajal (derecha) están en la actual cohorte de becarios de Eastside Grown en Veggielution, una granja comunitaria en el este de San José. El programa está ayudando a las personas a adquirir las habilidades necesarias para administrar un negocio móvil de alimentos. Foto cortesía de Adam F. Hutton.

Para muchos de sus aproximadamente 2 millones de residentes, el apodo del condado de Santa Clara "Valle del deleite del corazón" podría parecer menos un guiño a sus raíces agrícolas y más trágicamente irónico.

Los altos alquileres y los bajos salarios han obligado a unas 169,300 personas en el condado, incluidos 2,850 niños inscritos en CalFresh, a un estado de inseguridad alimentaria. A pesar de que Silicon Valley experimentó un aumento del 74 por ciento de la producción económica general per cápita entre 2001 y 2017, según un estudio de 2018 de Working Partnerships USA, casi el 90 por ciento de los trabajadores tienen salarios más bajos ahora que hace dos décadas.

A pesar de vivir en una de las regiones más ricas del mundo impulsada por corporaciones de miles de millones de dólares, muchos residentes no están seguros de dónde vendrá su próxima comida, lo que ejerce más presión sobre las despensas de alimentos, comedores populares y otros grupos comunitarios que trabajan para completar la seguridad de los mosaicos de la región. red.

Los bancos de alimentos como red de seguridad.

Una de las despensas de alimentos más grandes del país, el Second Harvest Food Bank, ha alimentado a familias hambrientas en los condados de Santa Clara y San Mateo durante décadas. SHFB apoya a CalFresh conectando a los locales con alimentos donados y comprados a través de programas de comestibles y despensas móviles. Second Harvest tiene armarios de comida satelitales instalados en todas las universidades comunitarias de ambos condados, así como en dos universidades privadas y en la Universidad Estatal de San José, donde Spartan Food Pantry es un alimento básico para muchos estudiantes.

Los cupones de alimentos, conocidos como CalFresh, le dieron a Carlina, una estudiante del estado de San José que experimentaba inseguridad alimentaria que se negó a dar su apellido, la libertad de ir de compras y cocinar comidas en sus propios términos. Le encantaba cómo "podía ir a la tienda en cualquier momento que lo necesitaba", especialmente cuando tenía un automóvil. Pero después de perder los cupones de alimentos, Spartan Food Pantry ha sido su única opción nutricional confiable.

Los estudiantes visitaron el armario de alimentos sin cita previa 1,807 veces en septiembre, según SJSU, un aumento de casi el 20 por ciento de 1,508 visitas en mayo. Con asistencia de la División de Asuntos Estudiantiles de SJSU, el Comité de Hambre Estudiantil en un 2014 encuesta de acceso a alimentos de 4,286 estudiantes encontraron que aproximadamente la mitad de los estudiantes de SJSU a veces se saltan comidas para ahorrar dinero. Un más evaluación reciente del hambre entre los estudiantes universitarios de la Alianza de Necesidades Básicas de Educación Superior de California informó que el 41.6 por ciento de los estudiantes de CSU y el 44 por ciento de los estudiantes universitarios de UC experimentan inseguridad alimentaria, al igual que exactamente la mitad de los estudiantes de los colegios comunitarios de California.

"Está diseñado para ser una experiencia de compra al estilo de una tienda de comestibles porque queremos que las personas puedan seleccionar los artículos que van a usar, de modo que tal vez sea un poco más culturalmente apropiado, cosas que tal vez sepan cómo utilizar". dijo Ben Falter, gerente de casos de asuntos estudiantiles de SJSU. "También queremos ampliar sus límites, pero reconocemos que a veces, cuando vas a esos otros sitios de distribución, piensas, 'Cinco de estas cosas me encantan, dos de estas cosas que nunca voy a usar' y intentas intercambiarlo con alguien en el estacionamiento. Preferimos no usar ese enfoque ".

Aunque agradecida por la asistencia semanal, Carlina dijo que las opciones limitadas de alimentos afectan su vida cotidiana y que sus viajes a la despensa requieren una planificación exhaustiva.

"Tengo que planificar no solo mis comidas, sino también mi viaje", dijo Carlina, quien monta su bicicleta y usa el transporte público. “Me aseguro de programar qué día de la semana iré a la despensa de alimentos para saber que podré llegar a casa de inmediato. No puedo ir a clase justo después porque necesito meter las cosas en la nevera ".

A través de la asociación con Second Harvest y los donantes, Spartan Food Pantry abastece sus estantes con una variedad de alimentos envasados ​​y productos frescos en su mayoría saludables, algunos de los cuales provienen del jardín de estudiantes en el campus. Durante un viaje este verano, Carlina llevó una bolsa aislada a casa en su bicicleta llena de frutas frescas, incluyendo una manzana, una naranja, una pequeña caja de pasteles y un plato congelado de PF Chang.

La visita toma solo unos minutos, pero Carlina se encuentra de regreso cada siete días, haciendo un inventario de su recorrido y priorizando qué artículos comer antes de que se estropeen.

"Cuando voy a la despensa de alimentos aquí, muchos de los productos están llegando al final de su vida útil, así que trato de comerlos lo más rápido que puedo", dijo. “Intento congelar lo que puedo porque a veces hago batidos. Terminaré comiendo muchas papas, pastas, arroz o algo así solo porque dura mucho tiempo ”.

Para contrarrestar las consecuencias nutricionales de la pobreza, que generalmente es la obesidad, grupos locales como Veggielution ofrecen cupones de Veggie. La organización sin fines de lucro dirige un puesto en una extensión de 3 acres en Emma Prusch Farm en East San Jose, donde se pueden canjear Veggie Vouchers y SNAP durante todo el año por vegetales orgánicos del huerto de Veggielution.

Una asociación con el Centro Pediátrico de Estilo de Vida Saludable del Centro Médico del Valle de Santa Clara también ayuda a distribuir alimentos a los residentes de bajos ingresos. El proceso fomenta visitas regulares con un médico para obtener información y recursos, y los cupones se pueden usar para asistir a clases de cocina y aprender a preparar comidas saludables.

“Nos asociamos con sus clínicas para básicamente que sus médicos distribuyeran cupones para nuestro puesto de cultivo para las personas que experimentan inseguridad alimentaria. Estos vales cuestan hasta $ 10 por visita y hay cuatro visitas por tarjeta, por lo que simplemente volverían a su médico por más ”, dijo Emily Schwing, gerente de impacto de marketing de Veggielution.

“No se trata solo de asegurarse de que tengan acceso a la comida”, agregó. "Es menos transaccional y más un enfoque comunitario, en el sentido de que una vez que comienzan a recibir la tarjeta, no se trata solo de la comida, sino de a qué otra programación podemos conectarlos".

Los vales no se usan

Schwing dijo, sin embargo, que en promedio de 10 a 20 personas por mes usan cupones, mientras que "más cerca de los cientos" permanecen sin usar.

La ubicación bastante oculta de Veggielution dentro del parque y las horas limitadas podrían explicar la baja tasa de uso de cupones, pero la vergüenza también puede ser importante, dijo.

Según un estudio publicado por la revista revisada por pares Salud familiar y comunitaria en 2016, "el estigma y la vergüenza asociados con el uso de la despensa eran las principales preocupaciones" entre los clientes del armario de alimentos.

“Es vergonzoso, se siente como si hubiera hecho algo mal cuando sé que finalmente no lo hice”, dijo Carlina. “Me hace adivinar si debería haber ido a la escuela para comenzar una nueva carrera cuando al menos podía pagar mis cuentas antes. Es muy duro emocionalmente. Te adivinas mucho, como, ¿qué estoy haciendo mal? "

Carlina todavía encuentra cosas por las que está agradecida todos los días y es optimista porque sus circunstancias son temporales. Demasiados otros continuarán luchando por mantenerse a flote, se recuerda.

"Por eso estoy en la escuela, ¿verdad?" ella dijo. “Quiero retribuir, espero hacerlo. No estoy en condiciones de hacerlo en este momento, pero lo haré tan pronto como pueda. He visto amabilidad a través de mis luchas y, por lo tanto, solo quiero devolver eso ”.

Los informes de Julia Baum sobre el acceso a los alimentos y la inseguridad alimentaria se llevaron a cabo como becarios del Centro de Periodismo de Salud de la USC de California en 2019.

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