Estudio: Niños de San José cerca del aeropuerto Reid-Hillview expuestos a altos niveles de plomo
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, habla el 3 de agosto sobre los niveles de plomo en los niños que viven cerca del aeropuerto Reid-Hillview. Foto de Lloyd Alaban.

Los niveles de plomo en el aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José son peligrosamente altos para los niños en el área circundante, según un informe emitido por el condado.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara encargó el estudio principal en 2020 utilizando 17,000 muestras de sangre recolectadas entre 2011 y 2020 de niños que viven cerca del aeropuerto.

Los funcionarios del condado anunciaron los resultados del estudio en una conferencia de prensa en el aeropuerto el martes, que incluyó a la supervisora ​​Cindy Chavez, cuyo distrito contiene el aeropuerto, a Mary Ann Dewan, superintendente de escuelas del condado, y al capitán Adam Cosner del Departamento de Bomberos del condado de Santa Clara.

Un mapa incluido en la encuesta principal que muestra la distancia de las escuelas y guarderías al aeropuerto. Foto de Lloyd Alaban.

“Lo que demuestra este estudio tan completo es que literalmente tenemos una crisis en nuestras manos”, dijo Chávez. “Este es un problema de salud pública, es un problema de justicia ambiental y es un problema de equidad porque las personas que viven alrededor de Reid-Hillview se encuentran entre las que tienen menos recursos en nuestra comunidad”.

El estudio encontró niveles elevados de plomo en la sangre de los niños durante los períodos de mucho tráfico en el aeropuerto, a la par con los niveles de plomo en los niños durante la Flint, crisis del agua de Michigan.

A diferencia de los automóviles, donde se encuentra el combustible con plomo prohibido por la ley federal, algo de combustible para aviones todavía contiene plomo. Décadas de de investigación sugiere que contribuye al cáncer.

Según el condado, hay 21 escuelas y guarderías que rodean el aeropuerto.

“Está muy claro por lo que han escuchado hoy y lo sabemos desde hace mucho tiempo: el plomo es peligroso para los niños”, dijo Dewan. “Mucha gente cree que la exposición al plomo es poco común. No lo es. Mucha gente cree que la exposición al plomo se puede mitigar. No puede. La investigación demuestra los efectos sobre el rendimiento educativo, la función cognitiva y el comportamiento y la regulación emocional de los niños ".

La superintendente de escuelas del condado de Santa Clara, Mary Ann Dewan, habla en el aeropuerto Reid-Hillview el 3 de agosto. Foto de Lloyd Alaban.

El estudio se produce en medio de una pelea por el futuro del aeropuerto de East San José, de 84 años, ya que un número creciente de líderes exige su cierre.

Los supervisores votaron en noviembre para comenzar el proceso de planificación para el cierre del aeropuerto y la reutilización del terreno. También votaron para explorar la posibilidad de consolidar la aviación de Reid-Hillview con el aeropuerto de San Martín, a unas 23 millas al sureste de Reid-Hillview en las afueras de Gilroy.

Los defensores durante décadas han pedido el cierre del aeropuerto, diciendo que plantea problemas de seguridad y ruido y que el terreno podría usarse mejor para viviendas asequibles muy necesarias. Los opositores, sin embargo, dicen que el aeropuerto tiene un propósito crítico para aviones más pequeños y operaciones de emergencia.

Dr. Stephen Harris, un pediatra con Centro Médico del Valle de Santa Clara, dijo el martes que los estudios muestran que no hay un nivel seguro de plomo en la sangre de niños y adultos.

"También es peligroso para las mujeres embarazadas y puede transmitirse a través de la placenta al niño en desarrollo", dijo Harris.

Defensores que representan a los vecindarios con un gran número de latinos alrededor del aeropuerto, incluido el Coalición Latina de Silicon Valley y el aeropuerto Close Reid-Hillview ahora! Coalition, afirman que el aeropuerto es un ejemplo de injusticia ambiental debido a su proximidad a barrios de bajos ingresos. Los grupos celebrarán un reunir Sábado cerca del aeropuerto para instar a su cierre.

El Dr. Stephen Harris, pediatra del Santa Clara Valley Medical Center, habla sobre el informe de toxicología principal. Foto de Lloyd Alaban.

Si los supervisores del condado de Santa Clara continúan con el plan de consolidación, los residentes de San Martín temen estar expuestos a niveles elevados de plomo del tráfico redirigido. Los opositores también temen que un mayor tráfico aéreo a la aldea de aproximadamente 7,000 personas gravará los recursos del aeropuerto más pequeño de San Martín.

"Todo el movimiento es simplemente una mala idea", Stephen McHenry, presidente de la Alianza Vecinal San Martín, dijo a San José Spotlight.

El grupo está presionando a Chávez para que mantenga a Reid-Hillview abierta para la ayuda en casos de desastre, como la lucha contra incendios forestales y los esfuerzos de rescate para desastres naturales, como terremotos.

Cosner, un capitán del Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara y presidente del Local 165 de IAFF, dijo que el aeropuerto se usó para reabastecimiento de combustible de helicópteros para el incendio del complejo SCU Lightning Complex del año pasado. Pero esa fue la única vez que se usó para combatir incendios forestales en 37 años.

“Las pistas de aterrizaje en Reid-Hillview no son lo suficientemente largas para acomodar el avión de ala fija Cal Fire que usamos en las colinas aquí, y no tendría mucho sentido hacerlo aquí debido al hecho de que Hollister es donde tienen su base de operaciones ”, dijo.

El capitán Adam Cosner del Departamento de Bomberos del condado de Santa Clara dijo que el aeropuerto Reid-Hillview solo se ha utilizado una vez en 37 años para combatir incendios forestales. Foto de Lloyd Alaban.

Un grupo de los estudiantes de la Universidad Estatal de San José residentes encuestados en las cercanías de Reid-Hillview en junio. Encontraron que la mayoría de los 40 encuestados están a favor de cerrar el aeropuerto. Mientras tanto, un Encuesta del Distrito 5 United encontró que dos tercios de las 1,300 personas encuestadas están a favor de mantener abierto el aeropuerto.

El condado llevará a cabo dos reuniones comunitarias para solicitar opiniones sobre el estudio: una el 11 de agosto a las 6 pm principalmente para los residentes del este de San José y otra el 12 de agosto a las 6 pm para los residentes del sur del condado.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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