Estudio: los residentes de Silicon Valley están sacrificando la salud para pagar el alquiler
Los trabajadores del Hospital O'Connor dicen que se sienten irrespetados por el condado de Santa Clara, que compró el hospital de San José y otros dos en Gilroy y Morgan Hill por bancarrota el año pasado.

Entre los millones de estadounidenses que sufrieron la crisis financiera de 2008 se encontraba una familia inmigrante vietnamita que vive en el vecindario Evergreen de San José, que paga casi $ 6,000 al mes en hipoteca para mantener a dos niños.

Los propietarios de pequeñas empresas escondieron tanto dinero como pudieron para pagar los gastos de vivienda al comienzo de cada mes, pero finalmente lo perdieron todo en bancarrota después de que la Gran Recesión entró en pleno apogeo. En medio de los problemas económicos de la familia, el padre, Cuong Truong, dejó de ir al médico para sus exámenes anuales y, a menudo, tuvo que elegir entre esas visitas y pagar la hipoteca.

Y luego, a finales de 2011, un episodio inesperado envió a la familia a la sala de emergencias.

"Me di cuenta de que estaba más frágil, pero no sabíamos las razones", dijo su hijo Eddie Truong, que era un adolescente tardío en ese momento. "Pensamos que se debía a que trabajaba en exceso o estaba estresado, y un día empezó a vomitar sangre, mucha sangre".

La noticia devastó a la familia: cáncer de riñón en etapa cuatro.

Eddie Truong aparece aquí con su padre, quien murió de cáncer de riñón en etapa cuatro. Su padre pospuso las citas médicas para pagar el alquiler. Foto cortesía de Eddie Truong.

“Vivió otros cinco años después de eso, pero es desgarrador pensar en cómo podría estar vivo hoy si le hubieran diagnosticado antes”, agregó Truong. “Pienso todo el tiempo en ese momento, ¿y si mi padre hubiera tenido seguro médico o si no estuviéramos luchando tanto como una familia trabajadora? Nos vimos obligados a tomar una decisión entre dos cosas que todo el mundo debería tener: salud y vivienda ”.

Pero, ¿qué es más importante que la salud? Según un nuevo estudio publicado este mes, más de la mitad de los estadounidenses dirían que es renta.

Diez años después, el peso de la crisis financiera ya no afecta a casi la mitad de los estadounidenses, pero una nueva crisis está estallando en ciudades de todo el país, la crisis de la vivienda, y muchos todavía eligen entre pagar el alquiler o ir al médico. . La nueva encuesta indicó que alrededor del 54 por ciento de los encuestados dijeron que habían retrasado la atención médica porque no podían pagarla.

“Nadie debería tener que elegir entre pagar el alquiler y pagar la atención médica”, dijo Laurel Blatchford, presidenta de Enterprise Community Partners, la organización nacional sin fines de lucro que publicó el estudio, en un comunicado de prensa. “Y sin embargo, miles de personas hacen ese difícil intercambio todos los días. Eso está mal."

Según el estudio, el 83 por ciento de los participantes priorizó el pago del alquiler antes que cualquier otra cosa, el 45 por ciento no siguió un plan de tratamiento proporcionado por un profesional de la salud porque era demasiado caro y el 31 por ciento retrasó un chequeo de rutina porque no podía pagar eso.

El estudio incluyó a 1,000 inquilinos, la mitad de los cuales ganaban $ 50,000 al año, y 500 profesionales médicos que incluían médicos, enfermeras y médicos.

“Los inquilinos con los que hablamos constantemente nos dicen que lo que más van a dar prioridad es pagar el alquiler”, dijo Brian Rahmer, vicepresidente de salud y vivienda de Enterprise, a San José Spotlight. “A menudo vemos informes sobre niveles más altos de agotamiento, depresión y ansiedad. Hemos estado comprendiendo cómo las necesidades sociales insatisfechas de estos pacientes contribuyen a estos niveles ".

Cuando los costos de la vivienda son altos, es más probable que los inquilinos racionen sus medicamentos o se los salten todos juntos, agregó Rahmer, especialmente entre los diabéticos, ya que los costos de la insulina continúan aumentando. Y los peajes continúan aumentando, ya que el 89 por ciento informa que "el estrés financiero es el problema en sus vidas que peor afecta a su salud mental".

En el condado de Santa Clara, casi el 20 por ciento de los hogares gasta al menos la mitad de sus ingresos o más en vivienda, según una clasificación del condado de 2019 informar.

Si bien los propietarios de viviendas han experimentado una disminución en la carga de la vivienda, los costos no han mejorado para los inquilinos. Los inquilinos corren un mayor riesgo de sufrir problemas de atención médica, ya que estos hogares están "asociados con más inseguridad alimentaria, más pobreza infantil y más personas con salud regular o mala".

A nivel estatal, muchos gobernadores están buscando formas de contener los costos de atención médica, que según Rahmer, continúan elevándose. Pero las soluciones reales se basan en proporcionar una estabilidad de la vivienda segura y protegida.

A nivel local, eso es lo que los defensores y los legisladores están tratando de hacer, mediante la construcción de proyectos de viviendas asequibles de uso mixto para abordar la creciente necesidad de hogares de Silicon Valley, en un esfuerzo por frenar la falta de vivienda y reducir los efectos del desplazamiento.

Muchos de estos esfuerzos han sido financiados por la Medida A, un bono de vivienda asequible de $ 950 millones, destinado a construir 4,800 unidades de vivienda en el condado de Santa Clara en diez años. Según la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado, 1416 de esas unidades están en obras desde diciembre del año pasado.

“Una parte clave de la salud es la prevención de la salud”, dijo Truong. “Cuando la persona no puede entender cuándo está enferma porque es demasiado tarde, es cuando se convierte en un momento horrible, y pienso en ese momento todo el tiempo.

“La seguridad de la salud y la vivienda son los pilares de las necesidades de cualquier persona”, agregó Truong. “Nadie debería tener que elegir entre prioridades que están profundamente arraigadas en su bienestar. Todos los caminos conducen de regreso a la vivienda cuando se trata de nuestros problemas y los desafíos que enfrentamos hoy ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o siga a @n_llopez en Twitter.

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