El programa de mentores siembra semillas para los jóvenes vietnamitas de San José
Alexander Nguyen investigó cómo el activista negro Bayard Rustin abogó por las víctimas de la guerra en Vietnam, Laos, Camboya y Tailandia para su proyecto. Foto de Tran Nguyen.

A Alexander Nguyen se le preguntó en la primera sesión de un programa de tutoría de verano por qué estaba allí. Siete semanas después, de pie en el patio trasero del Museo vietnamita en un sábado caluroso, dijo que finalmente encontró una respuesta.

“Durante 10 años, he excluido a mi comunidad”, le dijo a una multitud de unas 20 personas. "Este ha sido un proceso de curación para mí".

Al crecer en uno de los enclaves vietnamitas más grandes de los EE. UU., El nativo del este de San José dijo que no se sentía bienvenido por su propia comunidad.

“Como nunca hablé el idioma, dijeron que no soy uno de ellos”, dijo.

El viaje de Nguyen para desentrañar sus propios conflictos con la comunidad vietnamita comenzó cuando se unió a un programa de tutoría organizado por la Mesa Redonda Americana Vietnamita, un grupo de organización comunitaria.

Sembrando semillas

El programa de verano, llamado Participación estudiantil y educación para el desarrollo y el éxito (SEEDS), es parte de las iniciativas anuales de la mesa redonda para fomentar el compromiso cívico entre los jóvenes vietnamitas de entre 14 y 24 años. Las sesiones comenzaron en junio y terminaron el sábado con una exhibición de estudiantes.

Alexander Nguyen explica su proyecto y comparte su viaje para reconectarse con su herencia en el evento de exhibición de SEEDS. Foto de Tran Nguyen.

“Este año ha sido un éxito”, dijo Philip Nguyen, director ejecutivo recientemente designado de la Mesa Redonda Vietnamita Estadounidense. "Casi cancelamos la exhibición debido a los nuevos casos de COVID-19, pero me alegro de que podamos arreglarlo ... Esto ha sido lo más divertido que hemos tenido".

Iniciado en 2018, SEEDS está diseñado para abordar la falta de tubería de liderazgo en la comunidad vietnamita de San José, Dijo Philip. El objetivo es capacitar y hacer crecer a los futuros líderes comunitarios en el Área de la Bahía, proporcionando recursos y lecciones sobre desarrollo profesional, espíritu empresarial y carreras. Un grupo de unos 10 estudiantes se reunió todos los sábados durante siete semanas durante el verano.

“SEEDS es el primer lugar donde veo a los jóvenes reunirse y hablar sobre problemas en nuestra comunidad”, dijo la participante Candice Phan.

Candice Phan, estudiante de segundo año en Evergreen High School, fue la participante más joven este año. Foto de Tran Nguyen.

'La representación es muy importante'

Para ayudar a los estudiantes a comprender mejor los problemas que enfrentan los estadounidenses vietnamitas, el programa organizó un tema para cada sesión, que iba desde la historia del asentamiento de refugiados hasta la organización de base y las trayectorias profesionales. Los oradores invitados incluyeron varios miembros de la mesa redonda, funcionarios de la ciudad y otros. La mesa redonda acogió el programa en el Museo Viet y en Pequeño Saigón.

Los estudiantes participantes y voluntarios recibieron becas de $ 100 al final del programa. El grupo también celebró la finalización del programa con hủ tiếu casero.

Alexander Nguyen, que va camino de convertirse en profesor de ciencias sociales, investigó cómo el activista negro Bayard Rustin defendido por las víctimas de la guerra en Vietnam, Laos, Camboya y Tailandia. Dijo que quiere enseñar estudios étnicos en el este de San José.

“Cuando escuchas sobre la guerra de Vietnam, todo lo que escuchas es la masacre y el Agente Naranja”, dijo. “Algunos de nosotros ni siquiera aprendimos sobre (la guerra de Vietnam) en la escuela”.

El programa SEEDS está alojado en el Museo Viet en Kelley Park. Foto de Tran Nguyen.

Phan, estudiante de segundo año en Evergreen Valley High School, fue el participante más joven este año. Ella pidió unirse a SEED a principios de este verano para deleite de sus padres.

“Conozco este programa desde hace algunos años”, dijo Tanya Tran, la madre de Phan. "Creo que es muy importante aprender sobre nuestras raíces".

Phan aspira a ser trabajadora de la salud, profesora y periodista. Enfocó su escaparate en la representación vietnamita en los medios, especialmente en libros y redes sociales. Vio su viaje de búsqueda y formación de identidad a través de tres fases, “nghe lời” (siguiendo la guía de sus padres), “khám phá” (exploración) y “thực hành” (aplicación).

Para su presentación, Phan compiló una lista de libros escritos por autores vietnamitas y vietnamitas estadounidenses.

“La representación es muy importante, creo que así es como pudimos luchar contra el racismo anti-asiático", Dijo Phan. "Necesitamos más representación en películas, películas, literatura e incluso política".

Sueño americano

Thao Truong se llama a sí misma una "con gái đích tôn" en su familia, que ella interpreta como "hija exitosa". Su proyecto rodea la importancia de su familia, así como la presión para lograr el sueño americano de sus padres.

“Mi familia siempre ha sido muy importante para mí”, dijo Truong. “A través de este programa, puedo comprender más sobre mis padres y las luchas por las que pasaron ... Me ha revelado los ojos”.

Thao Truong explica su proyecto y su conexión con la jardinería en el evento de exhibición de SEEDS. Foto de Tran Nguyen.

La familia de Truong se fue de Vietnam con poco dinero cuando ella tenía seis años. Sus padres suelen bromear sobre cuándo Truong les comprará una casa, dijo.

"Es estresante", dijo. “Pero, por otro lado, quiero retribuirles, pensando en todos los sacrificios que hicieron cuando dejaron atrás toda su vida. Estoy feliz de darles el sueño americano ”.

Truong, un estudiante universitario de tiempo completo en De Anza College, trabaja en Panda Express y tiene una planta, llamada Plantas Appa.

“Siempre me he sentido conectado a las plantas”, dijo Truong. “La cultura del jardín se conecta con muchas familias vietnamitas y también es el sueño de mi padre tener un jardín”.

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