Representación de edificio de departamentos de ocho pisos, con tres pisos de estacionamientos.
Una representación del edificio de apartamentos propuesto de ocho pisos, con tres pisos de estacionamiento, en 1150-1170 Kifer Road en Sunnyvale. Representaciones cortesía de Prometheus Real Estate Group.

Los funcionarios de Sunnyvale están permitiendo que avance un desarrollo de viviendas después de negar una apelación sobre una posible exposición a sustancias químicas cancerosas.

El Ayuntamiento de Sunnyvale votó 5-0 el martes para denegar una apelación sobre un desarrollo de viviendas de 5.82 acres en 1150-1170 Kifer Road y aprobar sus permisos de construcción. El vicealcalde Omar Din estuvo ausente y la concejal Alysa Cisneros se recusó de la votación debido a un posible conflicto de intereses.

"Los motivos de esta apelación se aplicarían a prácticamente todos los proyectos de construcción de la ciudad", dijo el concejal Richard Mehlinger. "Me resulta difícil creer que eso caiga dentro de la intención (de la Ley de Calidad Ambiental de California)".

El Sindicato Internacional de Trabajadores de América del Norte, Local 270, apeló la recomendación de aprobación de la Comisión de Planificación de Sunnyvale, citando las emisiones potencialmente altas de formaldehído en interiores del proyecto provenientes de maderas compuestas como el contrachapado.

El formaldehído se encuentra comúnmente en productos adhesivos y es un gas a temperatura ambiente. La exposición a altos niveles de formaldehído puede provocar cáncer, según la Proposición 65 de California.

El sindicato quería que la ciudad llevara a cabo otra revisión ambiental de las preocupaciones sobre la calidad del aire interior. Pero los funcionarios de la ciudad recomendaron a los concejales rechazar la apelación por varias razones, diciendo que la revisión independiente de la apelación utiliza citas obsoletas, se basa en especulaciones y que la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA) no regula el impacto de un proyecto de vivienda en sí mismo.

El proyecto consiste en demoler un estacionamiento detrás de dos edificios de oficinas para construir un edificio de ocho pisos con 225 departamentos, desarrollado por Prometheus Real Estate Group. El desarrollo está ubicado cerca de la estación Lawrence Caltrain, donde la ciudad ha estado aprobando una serie of nuevos apartamentos y tiene como objetivo construir más de 3,000 nuevas viviendas en la zona. Sunnyvale tiene que construir 11,966 viviendas para 2031, con un precio de 6,709 por debajo del mercado, para cumplir con los requisitos de vivienda estatales.

En su apelación, el sindicato citó una revisión independiente realizada por el presidente de Indoor Environmental Engineering, Francis J. Offermann, quien encontró que el edificio de apartamentos propuesto tendría un riesgo de cáncer de 120 partes por millón, mientras que los niveles permisibles de CEQA para el riesgo de cáncer en el aire son 10 partes. por millón.

Victoria Yundt, abogada que representa al sindicato, explicó que los hallazgos de Offerman constituyen un impacto ambiental "significativo e inevitable". Dijo que la ciudad necesita un informe de impacto ambiental para este proyecto específico.

La ciudad no realizó un informe de impacto ambiental específico para este proyecto de desarrollo, según documentos de la ciudad, y en su lugar cita revisiones ambientales anteriores realizadas para todo el Plan del Área de la Estación Lawrence realizadas en 2016 y 2021.

“Los tribunales han sostenido que esto tiene como objetivo garantizar que la ciudad deje constancia y explique específicamente por qué están aprobando el proyecto posterior a pesar de sus impactos significativos e inevitables”, dijo Yundt en la reunión.

A pesar de eso, los funcionarios de la ciudad dicen que las opiniones contradictorias de los expertos no son suficientes para exigir un nuevo informe ambiental.

Los funcionarios de la ciudad contrataron al consultor Ascent Environmental para brindar una descripción general de las preocupaciones descritas en la apelación. En su respuesta, los representantes de Ascent Environmental dijeron que las preocupaciones iniciales del sindicato eran especulativas y asumieron qué tipos de materiales se utilizarían en la construcción, entre otras refutaciones.

La portavoz de la ciudad, Jennifer Garnett, dijo a San José Spotlight que llamamientos como este no son infrecuentes. Citó una apelación similar presentada por el mismo sindicato en 2020 con respecto a una propuesta de desarrollo hotelero en 1296 Lawrence Station Road. En ese momento, el sindicato afirmó que el formaldehído entrañaría riesgos para la calidad del aire interior. El ayuntamiento también desestimó por unanimidad ese recurso.

“Si el apelante cree que estas leyes deberían elevarse más, definitivamente lo aliento a hablar con nuestros legisladores estatales sobre cuáles son los umbrales significativos para la emisión de gas de formaldehído”, dijo el alcalde Larry Klein.

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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