Sobreviviendo a terremotos, recesiones y la Amazonía, la librería de San José pide ayuda a la comunidad
Hicklebee's, una librería en el vecindario Willow Glen de San José, está pidiendo la ayuda de la comunidad en medio de la pandemia. (Cortesía de Valerie Lewis)

Después de sobrevivir al terremoto de Loma Prieta, la Gran Recesión y el advenimiento de Amazon, la librería de Hicklebee en Willow Glen se enfrenta a su próximo gran desafío con la pandemia mundial COVID-19. 

La institución literaria de San José, de 41 años, está pidiendo la ayuda de la comunidad con un Página GoFundMe que ya ha recibido más de 1,000 donantes en poco más de 24 horas. Pero no fue fácil para la copropietaria y fundadora Valerie Lewis después de sobrevivir como una librería infantil independiente que ha tenido lecturas de la juez de la Corte Suprema Sonia Sotomayor, la autora de "Harry Potter" JK Rowling y el actor Henry Winkler, entre una lista de escritores destacados.

"Es más que un negocio", dijo Lewis a San José Spotlight. "Para mí, es una creencia que poner los libros en manos de un niño, particularmente en un mundo lleno de pantallas, es muy importante".

La pandemia ha devastado a las pequeñas empresas en los Estados Unidos con cierres generalizados para detener la propagación de COVID-19. A mediados de marzo, el condado de Santa Clara fue el primero en los Estados Unidos en implementar una orden de refugio en el lugar que tiene negocios cerrados, escuelas y restaurantes en el condado.

Aunque Hicklebee recibió ayuda a través del Programa de protección de cheques de pago, entre otros alivio federal de coronavirus, no ha sido suficiente, según Lewis, quien ahora es copropietaria de la librería con su hermana, Monica Holmes. 

La jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor, en el centro de la fila superior, posa para fotos con el personal de la librería de Hicklebee. (Cortesía de Valerie Lewis)

"No estamos diciendo que vamos a cerrar, no sabemos qué nos espera", dijo Lewis.

Con 24 empleados de medio tiempo que han trabajado 11 años en promedio en la librería Lincoln Avenue, Lewis tomó la decisión de no despedir al personal, mientras que los ex gerentes han regresado para ayudar. La librería también cuenta con lecturas de libros virtuales y personal que ayuda a adaptar las selecciones de libros a las edades e intereses de los niños.

Ahora, Hicklebee espera recaudar $ 300,000 para pasar agosto. A partir del viernes por la tarde, la librería recaudó más de un tercio de su objetivo previsto. Los dólares recaudados irían a la nómina y los costos operativos.

Hicklebee's se ha mantenido abierto en una capacidad limitada durante el refugio en el lugar enviando libros para niños y ofreciendo pastillas en la acera, el último de los cuales fue recientemente permitido bajo una orden revisada del condado. Pero la pérdida de tráfico peatonal, eventos comunitarios y negocios escolares ha sido financieramente devastadora. Los tenedores de libros han tenido que suspender los nuevos pedidos de libros mientras buscan para mantener las puertas abiertas, al menos parcialmente en medio del cierre.

Aun así, Hicklebee's ha tomado la iniciativa para ayudar a los estudiantes de Título I, o aquellas escuelas clasificadas federalmente que sirven a comunidades de bajos ingresos. Antes del coronavirus, la librería organizaba regularmente ferias del libro y campañas de donación en las escuelas, y ahora la pandemia los ha hecho adaptarse.

Desde que las escuelas cerraron en marzo, Hicklebee's ha proporcionado bolsas de libros a casi 400 familias mediante la donación de libros para que la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara los distribuya junto con comidas gratuitas para los estudiantes.

Lewis dijo que las bolsas vienen con libros desde jardín de infantes hasta octavo grado, destinados a familiares y vecinos.

Distribución de libros de SCCOE Hicklebees

La Oficina de Educación del Condado de Santa Clara (SCCOE) y Hicklebee's Childrens Books & Toys se asociaron para "dar vida a los libros" para las comunidades que atienden a los estudiantes de Título 1 que participan en los programas de almuerzos gratuitos y reducidos. Los miembros del personal de SCCOE visitaron la Academia de Artes de Medios Hubbard del Distrito Escolar Primario Alum Rock Union y la Escuela Cesar Chavez para repartir paquetes de libros durante la distribución de comidas, ¡lo que ayudó a garantizar que sus días fuera de la escuela sean educativos y divertidos! #WeAreSCCOE

Publicado por Oficina de Educación del Condado de Santa Clara el jueves, abril 23, 2020

En GoFundMe de Hicklebee, varios donantes dejaron mensajes conmovedores detallando su conexión con la librería.

"Hicklebee's es una piedra angular de nuestra comunidad, parte de nuestra definición y composición", escribió Brian J. Eastman, quien donó $ 100 el viernes. "Representa los valores que nos esforzamos por defender y sería devastador perder".

El jueves, Kari Kirkpatrick compartió su experiencia tomando fotos con su tropa de Girl Scouts fuera de la tienda en la década de 1980. 

"Cada vez que necesito un regalo de cumpleaños o de vacaciones, Hicklebee's es mi primera parada", dijo. "No puedo soportar la idea de perder este negocio local vital en la pandemia".

A través de las décadas, Lewis dijo que la comunidad de San José ha estado allí para Hicklebee's. Y ahora es aún más importante con la incertidumbre acerca de cuándo puede volver a abrir la tienda amada para compradores en persona y estudiantes en medio de la emergencia de salud pública.

"Somos sobrevivientes y esto es un problema técnico, pero estamos avanzando", dijo Lewis. “Vamos a poner esos libros en manos de los niños. Vamos a seguir luchando ".

Contacte a Eduardo Cuevas en [correo electrónico protegido] o seguir @eduardomcuevas en Twitter.

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