Mesa redonda sobre ética de SV: se necesita una acción coordinada para ayudar a las personas sin hogar con enfermedades mentales graves
En esta foto de archivo se muestra a un hombre sin hogar en St. James Park en San José. Foto de Ramona Giwargis.

Mientras el estado de California, las agencias de salud y los hospitales del condado luchan valientemente contra la pandemia de COVID 19, la Mesa Redonda de Ética de Silicon Valley destaca un subgrupo de nuestra comunidad que también requiere un fuerte compromiso de acción.

Una encuesta reciente en todo el condado muestra que la población de personas sin hogar en constante aumento ahora supera los 9,000 y el 42% tiene problemas de salud mental. Los enfermos mentales graves dentro de este número de subgrupos en los muchos cientos (26% según las estimaciones oficiales) y son las almas más visibles y desafortunadas en las calles todos los días.

La Mesa Redonda de Ética de Silicon Valley cree que el estado de California debe asumir un papel de liderazgo y comprometerse activamente con las agencias gubernamentales locales y del condado y los proveedores de servicios sin fines de lucro para satisfacer las necesidades de alojamiento y tratamiento de estas personas sin hogar con enfermedades mentales graves, no solo en Silicon Valley sino en otras zonas urbanas.

Algunos podrían cuestionar la necesidad de tal instalación. De hecho, San José, el condado y numerosas organizaciones sin fines de lucro están trabajando junto con importantes recursos, como bonos de vivienda aprobados por los votantes y donaciones privadas. Muchos proyectos de vivienda asequible están en marcha con más planes. Además, los proveedores del condado y sin fines de lucro ya ofrecen servicios a residentes sin hogar con enfermedades mentales, con más servicios en camino.

El compromiso continuo de estos proveedores de servicios es una contribución inmensa para abordar la falta de vivienda en este condado. Pero los residentes sin hogar con enfermedades mentales graves rara vez buscan voluntariamente estas opciones de servicio y aquellos que lo hacen generalmente no continúan los tratamientos.

Los profesionales en el campo señalan que estas personas gravemente afectadas simplemente no pueden prosperar en un entorno de vida independiente. No se les puede dejar que se defiendan de los depredadores, a menudo se encuentran en conflictos legales y se les encarcela con presos que pueden empeorar las condiciones. El sistema alternativo voluntario de "casa intermedia", creado en la década de 1970 después de que el estado cerró las instalaciones mentales tipo Agnews en todo el estado, puede ser una opción viable de vida y tratamiento para muchas personas con adicciones o afecciones mentales más manejables. Pero el entorno de vida de voluntariado a menudo no ha demostrado ser efectivo para personas con enfermedades mentales graves.

Ese ciclo continuo de costo y sufrimiento de las personas con enfermedades mentales graves, que viven peligrosamente en las calles, están involucradas en infracciones legales, encarcelamiento, revisión judicial, reencarcelamiento u hospitalización, y luego liberadas para repetir el ciclo, es ineficaz, inhumano y costoso. Y esos costos horrendos y repetidos son asumidos por los servicios locales de la ciudad y el condado diseñados para proteger a la ciudadanía y no como especialistas en el apoyo a enfermedades mentales graves.

El estado de California puede ofrecer fondos tanto de capital como operativos (por ejemplo, fondos de la Proposición 2018 del estado de 2 y el programa de $ 1 mil millones anunciado recientemente por el gobernador) y posibles sitios para viviendas permanentes y servicios de tratamiento eficientes especialmente capacitados en el sitio. Los tribunales pueden utilizar las leyes estatales sobre la curatela para el manejo sensible de múltiples pacientes reincidentes con pleno respeto de sus derechos como individuos.

El financiamiento del servicio de salud mental debe incrementarse sustancialmente; y los problemas de cobertura de seguros, tales como la legislación de Paridad de Salud Mental, promovida por el senador Jim Beall y la elegibilidad federal de Medicaid, necesitan ser respaldados activamente. Una parte del antiguo campus de Agnews aún no está desarrollada y podría usarse para esos cientos de residentes con enfermedades mentales graves y de repetición múltiple. Las necesidades financieras más allá de los seguros, federales y del estado de California pueden abordarse localmente a través de los fondos existentes (como los bonos de vivienda aprobados por los votantes) y posiblemente con medidas de ingresos en todo el condado para que todos se comprometan con este esfuerzo social.

Esto es factible, humano y rentable, y la financiación y los sitios están disponibles.

Se debe formar un grupo de trabajo de agencias de la ciudad y del condado, organizaciones sin fines de lucro de Silicon Valley, ciudadanos e industria para asociarse con California en una estrategia de implementación para el desarrollo y operación de una instalación apropiada. Programas piloto patrocinados por el estado (bajo el SB40 recientemente aprobado) están en marcha en otras regiones de California. Silicon Valley debe comenzar ahora. No hay razón para la demora. Los residentes sin hogar con enfermedades mentales graves y aquellos a quienes impactan necesitan y merecen un esfuerzo máximo. Después de años de estudio y ensayos, este es el curso éticamente correcto.

Proporcionado por los miembros de la Mesa Redonda de Ética de Silicon Valley, Bob Leininger, el ex vicealcalde Frank Fiscalini y el ex supervisor del condado Rod Diridon, Sr.  

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