Los trabajadores de servicios de la industria tecnológica en Silicon Valley temen una ola de pérdidas de empleos
Silicon Valley Rising ha realizado varias manifestaciones para alentar a las empresas de alta tecnología a apoyar a los trabajadores de servicios. Foto cortesía de Working Partnerships USA.

Los despidos recientes han encendido el temor entre los trabajadores de servicios de que las empresas de alta tecnología de Silicon Valley, que los han mantenido en nómina y cubiertos por el seguro médico durante la pandemia, pronto puedan revertir el curso, creando una ola de pérdida de empleos.

Aunque Facebook, Google, Intel y otros han seguido pagando a sus trabajadores de servicios subcontratados durante la pandemia, Verizon despidió a 120 trabajadores de la cafetería, conserjes de Lyft 90 y trabajadores de la cafetería de Cisco 88.

Según un estudio reciente realizado por la organización sin fines de lucro Working Partnerships USA, una organización sin fines de lucro de investigación y defensa de políticas, se perderían alrededor de 14,000 empleos de trabajadores de servicios sindicales subcontratados si las políticas cambian. Los subcontratistas trabajan como personal de cafetería, conserjes y agentes de seguridad.

En su estudio, "Al servicio de Silicon Valley: los gigantes tecnológicos y sus trabajadores de servicios en la pandemia COVID-19", Working Partnerships USA dijo que aproximadamente el 63% de estos trabajadores son negros o latinos. Entre ellos, el 46% son agentes de seguridad del edificio, el 70% son trabajadores de la cafetería y el 71% son conserjes.

A principios de septiembre, la madre soltera Alma Cárdenas, que mantiene a dos hijas de 16 y 21 años, fue despedida de Verizon.

“Ha sido muy estresante pensar en cómo voy a pagar el alquiler y las facturas”, dijo Cárdenas. "Tuve que reducir muchas cosas y encontrar lugares para ir a buscar comida gratis y cubrir lo básico".

Cárdenas dijo que en los más de cinco años que trabajó en Verizon como barista, siempre lo dio todo, sonriendo y charlando con los clientes mientras preparaba sus bebidas.

“Somos parte de esta comunidad y lo que hace que esta empresa sea exitosa”, dijo Cárdenas. "No deberían simplemente olvidarse de nosotros".

Cárdenas dijo que teme infectarse con COVID-19 y no tener seguro médico.

En septiembre, después de ser despedidos de Verizon, los trabajadores de la cafetería protestaron repetidamente y pidieron a la empresa que los volviera a contratar.

El 17 de noviembre, con carteles y pancartas, entregaron cartas en la casa de San Francisco del CEO de Verizon Media, Guru Gowrappan, compartiendo historias y pidiendo al gigante tecnológico que continuara con su pago y atención médica durante la pandemia.

“En los primeros días de COVID-19, casi todas las grandes corporaciones tecnológicas de Silicon Valley anunciaron que mantendrían el salario y los beneficios para sus trabajadores subcontratados mientras los campus estuvieran cerrados”, dijo Louise Auerhahn, directora de política económica y laboral de Working Partnerships USA. “Este ha sido un ancla crucial de estabilidad para las comunidades negras y pardas que han sido las más afectadas por COVID-19”.

Nvidia, un fabricante de hardware de computadoras de Santa Clara, continuó pagando a sus 130 trabajadores subcontratados de la cafetería durante la pandemia, incluido el cocinero principal Marcial Delgado, a pesar de que el campus estaba cerrado.

“Estoy feliz de poder pagar mis cuentas y conservar mi casa”, dijo Delgado. "De lo contrario, estaría sin hogar".

Delgado, un padre soltero con tres hijos, de 8, 11 y 15 años, ha trabajado durante casi 20 años con Nvidia. Dijo que tener un seguro médico protegió a su familia de una crisis grave, especialmente porque uno de sus hijos tiene asma y otro estaba enfermo y tuvo que ser hospitalizado.

Pero a medida que la pandemia persiste, ha surgido preocupación sobre si más trabajadores corren el riesgo de ser despedidos.

“Las empresas de tecnología han hablado de querer aumentar la diversidad ... y eso comienza con un trato justo a las personas negras y latinx que ya trabajan para ellas”, dijo Auerhahn. "Mantener a esos trabajadores es realmente importante como estrategia de justicia racial y espero que puedan seguir haciéndolo".

Más del 90% de los trabajadores de cafeterías subcontratados tienen un seguro proporcionado por el empleador, dijo Auerhahn.

Peter Leroe-Muñoz, consejero general y vicepresidente senior de política de tecnología e innovación de Silicon Valley Leadership Group, dijo que la pandemia en curso es un desafío que ninguna empresa ha enfrentado antes y ha generado incertidumbre para las empresas dentro y fuera de Silicon Valley.

“Mientras las organizaciones luchan por mantener a sus trabajadores seguros y continuar sus operaciones”, dijo Leroe-Muñoz, “algunas empresas han tomado la difícil decisión de terminar sus relaciones con los subcontratistas”.

Como nadie sabe cuándo terminará la pandemia, o cuál será su impacto económico final, las empresas deben evaluar cuidadosamente sus necesidades únicas, dijo.

Leroe-Muñoz dijo que nunca es fácil reducir personal y ninguna empresa quiere estar en esa posición, pero la realidad económica sin precedentes puede obligar a algunas empresas a hacer precisamente eso.

“Proporcionar personal a largo plazo requiere certeza sobre los ingresos y las operaciones y, desafortunadamente, muchas empresas no tienen esa certeza en este clima económico y de salud”, dijo Leroe-Muñoz.

Sarah McDermott, directora política de Unite Local 19, dijo que hasta ahora, en su mayor parte, las grandes empresas de alta tecnología han estado haciendo lo correcto.

“A los trabajadores de la cafetería en Facebook y Google se les seguirá pagando durante esta crisis para que puedan estar en casa, estar seguros y ayudar a sus hijos con el trabajo escolar”, dijo McDermott. "Entonces ha habido un par de excepciones".

Para los 100 trabajadores de Verizon, estar sin trabajo es una lucha y otros trabajos son escasos.

"Es una situación aterradora", dijo McDermott. “Se enfrentan a mucha incertidumbre. Es importante que las empresas piensen en cómo esta crisis está afectando a sus trabajadores ”.

McDermott dijo que se siente alentada por las empresas que han intensificado y honrado la salud y la seguridad de los trabajadores que ayudaron a que sus campus funcionen.

Eurest / Compass Group USA, que suministra subcontratistas a Verizon, no respondió a las solicitudes de comentarios. Cisco no respondió a las solicitudes de comentarios.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: Derecka Mehrens, director ejecutivo de Working Partnerships USA, forma parte de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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