El trabajo de la industria tecnológica desde las políticas domésticas perjudica al centro de San José
Muchos negocios en San Pedro Square se han visto afectados por la falta de empleados que trabajen en el centro. Foto de Lorraine Gabbert.

Los restaurantes y bares del centro se vieron afectados durante el COVID-19, pero ahora algunas empresas del centro están lidiando con una pérdida importante en el tráfico peatonal después de que muchas empresas de tecnología siguieron permitiendo que los empleados trabajaran desde casa.

El núcleo urbano de San José alberga a miles de profesionales de las principales corporaciones tecnológicas, como Adobe, Cisco y Zoom. Pero estas empresas enviaron a los trabajadores a casa a raíz de la pandemia de COVID-19 el año pasado y ahora sus oficinas permanecen prácticamente vacías mientras extienden el trabajo remoto por seguridad y conveniencia.

Cisco, por ejemplo, apoya a sus empleados que trabajan desde casa o que vienen a la oficina unos días a la semana. Su política de "no retorno a la oficina" permite que los empleados individuales y sus gerentes determinen dónde trabaja el personal para ahorrar dinero y ampliar su alcance para los candidatos a puestos de trabajo.

adobe también está incorporando un enfoque híbrido, que permite a los empleados trabajar desde casa 50% del tiempo. Adobe, Cisco y Zoom no devolvieron las llamadas para hacer comentarios. 

Google, que es aclamado por algunos por traer aproximadamente 20,000 puestos de trabajo al centro de la ciudad, permite que el 20% de los empleados trabajen desde casa con el 60% en el lugar unos días a la semana y el 20% en nuevas oficinas. El campus del gigante tecnológico en San José podría ocupar a 30 años para construir completamente.

Dan Gordon, fundador de Compañía cervecera Gordon Biersch, dijo que el teletrabajo está matando a las empresas del centro.

“Las empresas ahora permiten opciones de trabajo a largo plazo en el hogar y eso resta valor a un centro vibrante en gran medida”, dijo Gordon a San José Spotlight. 

Y no espera que eso cambie pronto.

“Debido a la variante de Delta, la mayoría de las empresas y las grandes empresas de tecnología corporativas han extendido sus políticas de trabajo desde casa por otros seis meses”, dijo Gordon. "Ha sido un gran golpe para la mayoría de los restaurantes".

Gordon dijo que los subsidios federales salvaron las pérdidas que experimentaron las empresas durante los primeros 18 meses de COVID, pero le preocupa que no sobrevivan si los empleados del centro no regresan. Mientras tanto, dijo, Santana Row y Valley Fair están prosperando. "Esos son destinos suburbanos, pero el centro de la ciudad cuenta con el soporte vital de las empresas locales", dijo Gordon.

'Muy perjudicial para la economía'

El impacto de que los trabajadores tecnológicos se queden en casa ha afectado especialmente a los restaurantes del centro como Sushi confidencial. El propietario Randy Musterer dijo que su ubicación en el centro está sufriendo, mientras que su restaurante Campbell está prosperando.  

Randy Musterer, propietario de Sushi Confidential, dijo que dado que las empresas de alta tecnología retrasan el regreso de los empleados, las empresas del centro de la ciudad tardarán mucho más en recuperarse. Foto de Lorraine Gabbert.

Musterer culpa a la falta de clientes, especialmente durante los días de semana, por las luchas del popular restaurante de sushi en el centro de San José.

“El entorno empresarial del centro de la ciudad se ve más afectado que otras comunidades ... cuando una gran parte de ellos son trabajadores de tecnología”, dijo Musterer. “Y no solo los trabajadores tecnológicos no vienen al centro a trabajar y se unen a nosotros para el almuerzo y la hora feliz, sino que son todos los trabajadores corporativos. No tener vida corporativa es muy perjudicial para la economía ".

Musterer dijo que el Centro de Convenciones de San José, que no organiza grandes ferias comerciales, también reduce la cantidad de trabajadores tecnológicos visitantes que anteriormente frecuentaban bares y restaurantes locales.

"Va a tardar mucho más en recuperarse", dijo. "Sobre todo porque muchas de estas empresas de alta tecnología están retrasando las fechas para que los empleados vuelvan".

La ciudad se apresura a ayudar

Elisabeth Handler, portavoz de la oficina de desarrollo económico de la ciudad, dijo a San José Spotlight que aproximadamente el 35-40% de las 60,000 empresas de San José pueden haber cerrado durante la pandemia, aunque no está claro cuántos cerraron permanentemente.

Los funcionarios de la ciudad intentaron suavizar el golpe el año pasado con la Programa Al Fresco lo que permitió que empresas como gimnasios y cafés se movieran al aire libre en medio de las restricciones de salud de COVID-19. Legisladores extendió la política En Mayo.

"A medida que el centro continúa creciendo hacia densidades comerciales y residenciales, la cantidad de opciones para cenar en el centro sigue siendo sustancial a pesar del hecho de que muchos sectores de la economía que apoyan la actividad de los restaurantes fueron cerrados o están operando a capacidad reducida durante los últimos 15 meses", dijo Blage Zelalich, administrador del centro de la ciudad.

La ciudad está ayudando a apoyar a las pequeñas empresas afectadas por la pandemia con la ayuda de una subvención federal de $ 1.17 millones.

Concejal Raúl Peralez en junio de 2020 lanzó un grupo de trabajo de 40 personas para hacer recomendaciones para revitalizar los negocios del centro, incluyendo ofreciendo estacionamiento gratuito, un plan de marketing y bebidas para llevar. Peralez no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Desarrolladores privados como Gary Dillabough han intentado animar el centro con eventos de arte, música y comedia similares a Primeros viernes en el distrito de SoFA. 

Caídas dramáticas de ingresos

Derrick Seaver, presidente de la Cámara de Comercio de San José, dijo que las empresas continúan reportando fuertes caídas en los ingresos debido al trabajo remoto.

“Tuvimos conversaciones con numerosos propietarios de pequeñas empresas que detallaban entre el 70 y el 80% de la pérdida de ingresos antes de la pandemia y que enumeraban las políticas de trabajo desde el hogar como una causa clave de esta disminución”, dijo Seaver. "Dimos la vuelta a la esquina de COVID, pero no hemos vuelto a las tasas de pre-pandemia por ningún tramo de la imaginación".

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, dijo que los almuerzos de negocios y el catering en la oficina "se pierden a lo grande" en los restaurantes del centro.

Dijo que las personas regresarán a sus oficinas cuando se sientan seguras, lo que ejerce presión sobre la comunidad de pequeñas empresas del centro y extiende el período de recuperación.

El personal de Voyager Craft Coffee se aseguró de que todo estuviera listo para funcionar, aunque el negocio fue lento el miércoles. Foto de Lorraine Gabbert.

Café artesanal Voyager El propietario Sameer Shah tiene tres cafés: uno en el centro de la ciudad en la Plaza San Pedro y dos en Santa Clara. El café del centro ha luchado más durante la pandemia, dijo, perdiendo dinero en 13 de los 18 meses.

“Definitivamente ha sido difícil, principalmente porque falta el tráfico peatonal en las oficinas”, dijo Shah, y agregó que sus otras ubicaciones se mantienen ocupadas con el tráfico residencial, que actualmente no existe en el centro de la ciudad. "No creo que la gente de la oficina vaya a volver como todos esperamos".

Pero algunos tienen la esperanza de que los trabajadores regresen lentamente al centro de la ciudad, especialmente ahora que el condado de Santa Clara registra una de las tasas de vacunación COVID más altas del estado. Según la Salud Pública del Condado de Santa Clara, el 81.9% de las personas mayores de 12 años han completado sus vacunas COVID.

"Estoy bastante seguro de que las empresas alentarán a los trabajadores a regresar a la oficina", dijo David Mulvehill, propietario de Pub irlandés O'Flaherty. "Quizás un poco menos que antes de COVID, pero creo que es un entorno al que la gente querrá volver".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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