El grupo legal investiga las quejas en el sitio de viviendas asequibles de San José
Renascent Place, hogar de personas que anteriormente no tenían hogar, es propiedad de Charities Housing y está administrado por John Stewart Company. Foto de archivo.

Están surgiendo quejas en un complejo de viviendas asequibles de San José, y los abogados de vivienda están tomando nota.

Los abogados de Law Foundation of Silicon Valley dijeron que varios clientes enfrentan el desalojo de Renascent Place, un sitio de vivienda para personas discapacitadas y sin hogar crónicas. El grupo legal ha escuchado quejas sobre la firma de administración de propiedades John Stewart Company que desactiva las tarjetas de las habitaciones, los trabajadores de mantenimiento ingresan a las residencias sin permiso y los automóviles son remolcados a un ritmo alarmante.

El abogado Nassim Moallem, quien visitó el sitio el mes pasado con otros tres abogados, dijo que los empleados de Renascent Place monitorearon sus interacciones con los inquilinos.

"Cuando estuvimos allí, la gerencia definitivamente nos tomó fotos y parecía estar anotando los nombres de los inquilinos que hablaron con nosotros", dijo Moallem a San José Spotlight. “Muchos inquilinos definitivamente tienen temores válidos de experimentar represalias al hablar sobre sus preocupaciones”.

La abogada Tessa Baizer le dijo a San José Spotlight que días después de la visita, la gerencia bloqueó a un residente que habló con los abogados. Según Baizer, la inquilina, Jessika Thomas, ya estaba luchando contra un desalojo.

Warren Reed, vicepresidente de John Stewart Company, cuestiona estas afirmaciones. Le dijo a San José Spotlight que ningún empleado, aparte del personal de seguridad, trabajó en Renascent Place el fin de semana que visitaron los abogados. Dijo que ningún empleado fotografió a los abogados y señaló que hay cámaras de seguridad en el lugar.

“Francamente, es muy sorprendente escuchar ese informe”, dijo Reed. “No me imagino a ningún miembro de nuestro personal haciendo eso o, francamente, queriendo hacer eso”.

No sabía cuántas personas habían sido desalojadas de Renascent Place el año pasado. Estaba al tanto de un residente que recibió la rescisión del contrato de arrendamiento, pero no hizo comentarios al respecto debido a un litigio.

Thomas, la inquilina que presuntamente no pudo entrar a su habitación, se mudó a Renascent Place en 2020. Le dijo a José Jose Spotlight que tiene una discapacidad y que había estado sin hogar durante cinco años. Ella dijo que el desalojo la ha puesto en un estado de crisis.

“Creo que esto es completamente injustificado e incorrecto”, dijo Thomas. “Esa es la parte más difícil de tragar”.

Una historia de problemas

Renascent Place abrió a principios de 2020 como un complejo de vivienda de apoyo permanente para personas con discapacidades que han experimentado la falta de vivienda a largo plazo. El edificio de cuatro pisos en 2450 Senter Road en San José contiene 160 apartamentos tipo estudio y diversas comodidades, que incluyen un centro de capacitación en reparación de bicicletas, parrillas para barbacoa y administradores de casos.

Charities Housing, propietaria de la propiedad, no respondió a una solicitud de comentarios. Un portavoz de Abode Services, que brinda algunos servicios, se negó a comentar.

Quejas sobre Renascent Place comenzó poco después de su apertura. En 2021, los residentes dijeron que sus apartamentos estaban contaminados con moho. Algunos servicios que se quejaron, como Internet y capacitación laboral en el lugar, no se proporcionaron. Charities Housing dijo en ese momento que los servicios se modificaron debido a COVID-19, pero permanecieron disponibles para los residentes.

Una residente le dijo previamente a San José Spotlight que recibió un aviso de desalojo de 10 días después de que la gerencia supo que su novio se estaba quedando con ella. La residente dijo que necesitaba que su novio la ayudara a moverse porque la gerencia no instaló barras para discapacitados en su habitación.

Una revisión de 2020 realizada por San José Spotlight encontró que John Stewart Company emitió 433 infracciones de arrendamiento durante 10 meses contra los inquilinos de Second Street Studios, otro complejo de viviendas de apoyo que administra la empresa. Los defensores de las personas sin hogar dijeron que muchas de las violaciones fueron por romper reglas frívolas, como recibir invitados no autorizados.

Renascent Place en 2450 Senter Road en San José se muestra en esta foto de archivo.

Bloqueos y vehículos remolcados

Moallem y tres colegas visitaron Renascent Place en febrero después de escuchar las quejas de los inquilinos acerca de que la gerencia desactivó sus llaves electrónicas sin previo aviso, les impidió el acceso a sus habitaciones y les exigió que pagaran una tarifa de reactivación.

Reed dijo que sería ilegal que la gerencia dejara a la gente fuera de sus habitaciones. Señaló que los llaveros solo se desactivan si se pierden o son robados y los residentes deben pagar entre $10 y $20 para reemplazarlos.

Los inquilinos también se quejaron de que los trabajadores de mantenimiento ingresaron a sus habitaciones sin consentimiento o sin avisarles con 24 horas de anticipación. Algunos artículos de reclamo han sido tomados de sus habitaciones. Reed dijo que la gerencia ha recibido quejas sobre esto, pero la vigilancia por video no encontró evidencia de irregularidades.

Los inquilinos dijeron que la gerencia frecuentemente remolca los autos del área de estacionamiento para visitantes y los lugares asignados para personas con discapacidades. Reed dijo que todos los residentes tienen espacios de estacionamiento y que la administración se esfuerza por remolcar solo los autos que no deben estar en el lote residencial.

Moallem señaló que el propósito de la vivienda pública de apoyo es ayudar a las personas que tienen enfermedades y discapacidades crónicas extremas.

“Existe una brecha real en la prestación del nivel de apoyo necesario para que los inquilinos puedan sentirse cómodos”, dijo Moallem. “En cambio, es mucho más punitivo”.

Desalojados y en crisis

Karen Kontz, abogada supervisora ​​de la unidad de vivienda de la Law Foundation of Silicon Valley, dijo que la gerencia presentó una solicitud para desalojar a Thomas por supuestamente no permitir que el control de plagas entrara a su habitación. Kontz le dijo a San José Spotlight que Thomas estaba trabajando con la gerencia en ese momento para evitar que esto sucediera.

“Pensamos que íbamos a poder llegar a algún tipo de acuerdo, pero luego la bloquearon”, dijo Kontz.

Reed dijo que los desalojos por problemas de control de plagas son raros.

Thomas perdió no solo su apartamento, sino también el vale de subsidio de vivienda portátil que reciben los residentes de Renascent Place después de vivir allí durante dos años. Según Kontz, Thomas fue bloqueado cuatro días antes de llegar a la marca de los dos años.

“Y es vivienda de apoyo, ¿a dónde vas desde allí?” añadió Kontz.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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