Inquilinos montan protesta en el tribunal para poner fin a los desalojos en el condado de Santa Clara
Derrick Sanderlin, un organizador de inquilinos de Sacred Heart Community Service, se unió a los inquilinos que protestaban por los desalojos en la Corte Superior del Condado de Santa Clara el 27 de enero. Foto de Eugene Luu.

Docenas de inquilinos y sus defensores bloquearon la entrada al Tribunal Superior del Condado de Santa Clara en el centro de San José esta mañana para protestar contra los desalojos en curso durante la pandemia.

Nueve manifestantes fueron arrestados después de que los ayudantes del alguacil declararan ilegal la manifestación. Los manifestantes cerraron con éxito los tribunales por la mañana, pero los jueces reanudaron la audiencia de los casos por la tarde. No hubo heridos para los manifestantes ni para las fuerzas del orden, según la Oficina del Sheriff.

Actualmente, una ley estatal prohíbe a los propietarios desalojar a los inquilinos afectados financieramente por COVID-19 por no pagar el alquiler. Pero los defensores dicen que los dueños de propiedades están encontrando cualquier excusa que puedan para llevar a los inquilinos a los tribunales y rescindir los contratos de arrendamiento.

"La moratoria de desalojo ahora tiene muchas lagunas", dijo Betty Gabaldon, organizadora de inquilinos de Concord. “Y los propietarios están usando eso para desalojar a la gente. Estamos aquí para decir que los desalojos son mortales y los desalojos son violentos ".

Los inquilinos bloquearon la entrada a la Corte Superior del Condado de Santa Clara el 27 de enero. Foto de Eugene Luu.

El propósito de la desobediencia civil, dijeron los organizadores a San José Spotlight, es poner fin a esos procedimientos legales y mantener a los inquilinos alojados.

"En todo este país hay personas que se paran frente a estos tribunales y cierran los desalojos para asegurarse de que las personas puedan permanecer en sus hogares durante la pandemia", dijo Derrick Sanderlin, organizador de Sacred Heart Community Service en San José. . “Así que estoy aquí para apoyarlos y hacer lo mismo. Esperamos cerrar cientos de casos de desalojo hoy ".

Además de cerrar los procedimientos de desalojo en el interior, los manifestantes exigieron que el alguacil Laurie Smith dejara de hacer cumplir las órdenes de desalojo de la corte y de bloquear a los inquilinos durante la pandemia. Eso provocó cierta fricción entre sus diputados y los manifestantes.

La mayoría de los manifestantes fueron ordenados y pacíficos, según un comunicado proporcionado a San José Spotlight por un portavoz de la oficina del alguacil. Otros, escupieron, se burlaron y amenazaron a los diputados según el comunicado de las fuerzas del orden.

"Varios manifestantes bloquearon físicamente la entrada al juzgado e interrumpieron las operaciones diarias", dijo el portavoz del departamento, el sargento. Michael Low. “Después de casi dos horas de intentar dispersar a la multitud, los diputados anunciaron por altoparlante que la protesta se consideraba oficialmente una asamblea ilegal”.

Nueve personas fueron arrestadas y llevadas al complejo carcelario principal del condado. Ocho de ellos fueron citados y liberados por violar la orden de dispersarse y uno más fue fichado por resistirse al arresto y permanece en la cárcel a las 4:20 pm del 27 de enero.

Esta semana, el Ayuntamiento de San Jose votó para renovar las protecciones de inquilinos en toda la ciudad para mantener a los inquilinos en sus hogares independientemente de su capacidad de pago. Mientras tanto, California expira la moratoria de desalojo en varios días y se espera que los legisladores de Sacramento consideren una extensión a finales de esta semana.

Pero eso no es lo suficientemente pronto para Perla Odin, una inquilina de San José que asistió a la protesta del 27 de enero. Odin le dijo a San José Spotlight que ella y su familia han perdido una cantidad significativa de ingresos desde que comenzó la pandemia y podrían ser desalojados si los legisladores estatales no extienden la moratoria.

"Me siento desesperado y estresado", dijo Odin. “No hay suficiente trabajo, me han recortado las horas y tenemos facturas que se están acumulando. Tenemos que alimentar a nuestras familias ”.

Más de 1 millón de inquilinos de California estaban atrasados ​​en el alquiler a fines de 2020, según un análisis reciente por el Atlas de equidad del área de la bahía y el programa Housing Now! Coalición de California. Eso es casi 1 de cada 5 inquilinos en todo el estado, incluidos más de 37,000 hogares en el condado de Santa Clara. Esos inquilinos deben un promedio de $ 4,651 por un total combinado de $ 173.5 millones.

“Muchas personas en todo el Área de la Bahía han perdido sus trabajos”, dijo Gabaldon. "Si están trabajando, son muy pocas horas e incluso entonces están atrasados ​​tanto con el alquiler en este momento, es increíble".

El defensor de los derechos de los inquilinos de San José, Robert Aguirre, dijo que no ha podido hacer los pagos mínimos de alquiler para calificar para la protección contra el desalojo bajo la ley estatal. Pero Aguirre, quien vive en un apartamento de una habitación en el lado oeste de la ciudad, dijo que ha tenido suerte de que su casero haya sido comprensivo con la pérdida de ingresos debido al COVID-19.

“Muchos de sus inquilinos han podido pagar el alquiler”, dijo Aguirre. “Así que en realidad no está sufriendo como otros. Ha sido mucho más comprensivo y paciente ".

Eugene Luu contribuyó a este informe.

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