Acción de Gracias en Silicon Valley: una misión para alimentar a los necesitados
Iván Díaz, de 63 años, de San José, se ve en St. James Park el 24 de noviembre de 2022, justo después de cargar la mesa que estaba usando para distribuir comidas a las personas sin hogar. Foto de Joseph Geha.

    Iván Díaz pasó las últimas dos noches en su patio trasero cocinando 10 pavos a la vez en un gran ahumador.

    Pero el hombre de 63 años no está organizando un gran espectáculo de Acción de Gracias en su casa en el vecindario Seven Trees de San José. Estaba preparando la carne como parte de un festín que él y otros voluntarios prepararon para alimentar a las personas sin hogar en los parques locales el jueves por la mañana.

    "Si queremos que las cosas cambien, debes hacerlo para que otras personas te vean y, con suerte, harán lo mismo", dijo Díaz a San José Spotlight.

    Díaz, un instalador de techos calientes jubilado, no tiene mucho dinero de sobra, pero se las arregla para gastar parte de él en alimentar a los más vulnerables de Silicon Valley al preparar comida que compra él mismo o que recibe donaciones de familiares, amigos y restaurantes locales.

    Iván Díaz, de 63 años, de San José, entrega una comida preparada de Acción de Gracias a un hombre en St. James Park el 24 de noviembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Él y un grupo de voluntarios comenzaron su mañana de Acción de Gracias en Roosevelt Park, sirviendo a docenas de personas hambrientas en grandes bandejas llenas de pavo caliente y salsa, y guarniciones calientes como ñame y relleno. Empacó la comida restante y la distribuyó a las personas sin hogar en St. James Park, en el centro de la ciudad.

    A medida que la pobreza sigue afectando a los residentes que viven en una de las regiones más ricas del mundo, la brecha de la desigualdad entre ricos y pobres se amplía. San José ha contado más de 6,000 personas sin hogar y muchas más están a unos pocos cheques de pago de las calles mientras lidian con alquileres astronómicos y costo de vida.

    Muchas organizaciones esta semana entregaron cajas con temas festivos de comestibles y artículos de despensa así como comidas preparadas, tratando de satisfacer la creciente necesidad de miles de personas que luchan por pagar alimentos, alquiler y gasolina en el costoso Silicon Valley.

    Díaz y sus voluntarios son uno de varios grupos, incluidas organizaciones religiosas y sin fines de lucro, que vienen a lugares como St. James Park el Día de Acción de Gracias para ofrecer comidas calientes a los necesitados.

    Kathy Vo, de San José, de 46 años, es propietaria de KV Noodle cerca del centro. Preparó maíz, sopa de pollo con fideos, puré de papas, salsa y pavos para alimentar a las personas en el parque. Ella dijo que su familia ha hecho esto durante ocho años para ayudar a los demás y recordarles a sus hijos que estén agradecidos por lo que tienen.

    “Recuérdeles que sean agradecidos y que den. Ese es todo el significado del Día de Acción de Gracias”, dijo Vo a San José Spotlight.

    Tom Le, a la izquierda, le sirve agua y refresco a Michael Benning, a la derecha, en St. James Park en San José el 24 de noviembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Michael Benning, de 62 años, fue una de las personas a las que Vo sirvió una comida el jueves. Sentado en una caja de herramientas disfrutando de la comida, Benning dijo que los problemas de salud le impiden trabajar. Vive en un complejo de apartamentos cercano para personas que antes no tenían hogar.

    "Se necesita una persona especial para venir aquí a servir a los menos afortunados", dijo Benning a San José Spotlight. “Eso requiere una persona especial con un corazón especial. Estoy muy agradecido y agradecido, hombre”.

    Justo al final de la acera de Vo, Drew Sanchez estaba trabajando para establecer una línea de comida. Sánchez, de 40 años, director de The Fellowship Inc., dijo que su organización sin fines de lucro sirve alimentos y bebidas en St. James Park todos los jueves, con alimentos proporcionados por Martha's Kitchen, un comedor de beneficencia local.

    Pero con Martha's Kitchen cerrado por el Día de Acción de Gracias, Sánchez trabajó con Rob Snyder, quien dirige Change Recovery, un programa residencial de sobriedad para hombres en San José, para suministrar la comida.

    Rob Snyder, de San José, muestra la camioneta llena de comida para una comida de Acción de Gracias que voluntarios de su grupo Change Recovery estaban sirviendo a personas sin hogar en St. James Park en San José el 24 de noviembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Ambos hombres han pasado por momentos difíciles en su pasado.

    “Queremos ayudar. De aquí es de donde venimos, todos nosotros”, dijo Snyder a San José Spotlight. “Venimos de las calles, bebiendo y usando. Todos estos muchachos están en recuperación”, dijo sobre sus voluntarios.

    Sánchez dijo que dirige los eventos de comida semanales porque Dios le dijo que lo hiciera.

    “Mucha gente aquí que no tiene hogar es vista todos los días por su apariencia y por la situación en la que se encuentra”, agregó Sánchez.

    Robert Johnson recibe un panecillo durante un servicio de comida de Acción de Gracias por un voluntario del grupo Change Recovery en St. James Park en San José el 24 de noviembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    El residente sin hogar Robert Johnson, de 50 años, llegó a San José desde Florida hace unos días. Quería ver California y necesitaba un cambio de aires.

    Mientras hacía fila para conseguir una comida el jueves, Johnson dijo que acaba de conseguir un trabajo en un almacén de Amazon y planea buscar vivienda.

    “Estoy muy agradecido de tener gente como esta que está dedicando tiempo y esfuerzo”, dijo. “Definitivamente los felicito por eso”.

    Un poco al sur del parque, los voluntarios de la organización sin fines de lucro Loaves and Fishes distribuyeron cientos de comidas en la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Vietnam. La organización sin fines de lucro reparte comidas calientes en el estacionamiento de la iglesia cinco días a la semana, pero el jueves el grupo sirvió una comida de Acción de Gracias de pavo con salsa de arándanos, relleno y verduras.

    Benjamín Ortega, residente de San José, vino a la iglesia con su madre, Emily Murillo, y sus cuatro hijos.

    Ortega vivió en Stockton durante años, pero regresó a San José hace dos semanas para aceptar un trabajo de mecanizado. Su familia vive en una minivan y dijo que el programa de comidas tiene un significado más profundo para los niños.

    “Principalmente para ellos, es una conexión con las fiestas”, dijo Ortega, de 37 años. “Para mí, es la capacidad de alimentar a mis hijos, especialmente durante estos tiempos difíciles”.

    Desde la izquierda, Benjamín Ortega habla con sus hijos Vayda, Micah y Aria mientras comen una comida temática de Acción de Gracias de Panes y peces sin fines de lucro en el estacionamiento de la Iglesia Adventista del Séptimo Día de Vietnam. Foto de Joseph Geha.

    Su madre no tiene hogar y trabaja con una organización sin fines de lucro para asegurar una vivienda. Tomó un par de comidas de la iglesia para llevárselas a unos amigos en un campamento cercano.

    Ortega dijo que con el aumento de los costos de la gasolina, los alimentos y otros elementos esenciales, una comida gratis para su familia es de gran ayuda. “No siempre estoy sin trabajo, tengo dinero, pero tienes que escoger y elegir lo que vas a hacer en tu día y es muy difícil”, dijo Ortega.

    De vuelta en el ventoso St. James Park en el centro de San José, Díaz se puso a llorar mientras repartía comida. Le dice a su hijo que recuerde que las personas sin hogar también fueron niños una vez, y alguien podría haberlos descarriado.

    “Cuando ves a la gente sufriendo, tienes que querer ayudar”, dijo Díaz, con la voz entrecortada. “Tienes que tener corazón, tienes que tener sentimientos por la gente”.

    Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] or @josephgeha16 en Twitter. 

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Déjanos un Comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.