The Biz Beat: CamBinh Nguyen mantiene vivas las artes marciales de Vovinam en San José
CamBinh Nguyen, de 70 años, es la mujer detrás de Vovinam San Jose, un club de artes marciales que también realiza danzas de león y rutinas de danza tradicional vietnamita los fines de semana. Foto cortesía de CamBinh Nguyen.

Nota del editor: The Biz Beat es una serie que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley.

En una fría tarde de enero, un grupo de estudiantes formaron y practicaron su rutina en el patio trasero del Maestro CamBinh Nguyen. Miró desde una glorieta rodeada de medallas y trofeos y recordó los muchos años que pasó enseñando a generaciones de estudiantes de San José los principios de las artes marciales vietnamitas, Vovinam.

“No es fácil: este trabajo requiere tu corazón, tu mente y tu paciencia”, dijo Nguyen a San José Spotlight en vietnamita. “Sigo haciendo esto porque es el llamado de mi vida”.

Nguyen, asistente de maestra en Bridges Academy en San José, ha dedicado toda su vida a aprender y enseñar artes marciales. Al crecer en Vietnam, Nguyen comenzó a practicar artes marciales a una edad temprana. Aprendió judo y taekwondo antes de practicar Vovinam, una forma de artes marciales originaria de Vietnam.

Nguyen, de 70 años, es la mujer detrás de Vovinam San Jose, un club de artes marciales que también realiza danzas de león y rutinas de danza tradicional vietnamita los fines de semana. La clase de artes marciales inscribe a estudiantes desde los cinco años hasta los 75 años. Algunos estudiantes en edad escolar de la clase de Nguyen, con el permiso de sus padres, se unen a ella para realizar bailes en eventos en South Bay los fines de semana. El esposo de Nguyen, Tran Binh, también practicaba Vovinam y ayudaba a administrar el club, pero se retiró hace varios años, dijo Nguyen.

“Los bailes son mucho más populares que la demostración de artes marciales, por lo que ayuda a complementar la clase”, dijo Nguyen, y agregó que su equipo está ocupado al menos hasta febrero para las celebraciones del Año Nuevo Lunar. “Cualquier dinero que (obtengamos) vuelve directamente a la clase”.

CamBinh Nguyen (izquierda, con camisa morada) con un grupo de estudiantes después de una actuación de danza del león. Foto cortesía de CamBinh Nguyen.

La historia de Vovinam

Fundada en Vietnam en 1938, Vovinam, abreviatura de Võ Việt Nam (artes marciales vietnamitas), fusiona elementos de las artes marciales tradicionales con técnicas de otros estilos. Un estilo de artes marciales de contacto completo, Vovinam es famoso por su técnica característica de agarre de piernas, llamada "tijeras voladoras". También emplea técnicas de mano, codo, patadas, lucha libre, escape y palanca. Los practicantes también usan armas tradicionales como espadas, bastones y alabardas.

Aunque la mayoría de los practicantes lo usan para la autodefensa, Vovinam enseña a sus estudiantes cómo ser mejores personas y vecinos a través de su filosofía, dijo Nguyen.

“Es un estilo de arte marcial con una profunda historia y valores vietnamitas”, dijo Nguyen, quien ha practicado Vovinam durante 50 años y está clasificado como maestro. “Es adecuado para todos, independientemente de sus condiciones de salud o edades”.

CamBinh Nguyen ha practicado Vovinam durante 50 años. Fue invitada a dirigir una capacitación de Vovinam de una semana en África en 2019. Foto cortesía de CamBinh Nguyen.

Vovinam ha encontrado un punto de apoyo en todo el mundo tanto en los practicantes vietnamitas como en los de otras nacionalidades. Cuando Nguyen huyó de Vietnam y se instaló en San José en 1981, el joven de 29 años se unió a un club de Voninam en Campbell para seguir practicando. 

Después de que el club de Campbell cerrara a principios de la década de 1980, Nguyen buscó abrir el suyo propio. Enseñó lecciones privadas en los patios traseros de las personas antes de organizar clases después de la escuela en la Escuela Primaria Kennedy, Roosevelt Park y la Escuela Primaria Franklin, entre otros. El club de Nguyen creció gradualmente a lo largo de los años, a medida que el boca a boca sobre una clase de artes marciales vietnamitas de bajo costo impartida por un maestro estricto pero apasionado se extendió por todas partes. Antes de la pandemia de COVID-19, Nguyen dijo que enseñaba a más de 100 estudiantes diariamente.

Lecciones de vida de Vovinam

Durante casi cuatro décadas, Nguyen ha enseñado a miles de niños de San José defensa personal y los principios filosóficos de autodisciplina, modestia y sentido de comunidad de Vovinam. A través de la práctica de Vovinam, Nguyen dijo que ayudó a alejar a muchos estudiantes en edad escolar que estaban enredados en actividades de pandillas de un camino destructivo.

“Pasábamos horas practicando, y una vez que estaban agotados, les hablaba sobre la manera de ser mejores estudiantes y mejores hijos para sus padres”, dijo.

Con la pandemia en curso, Nguyen ya no podía organizar su club en las escuelas. Su clase se redujo a aproximadamente 20 estudiantes, que ahora practican en su patio trasero en un vecindario entre el centro y el este de San José.

“Realmente quiero que siga funcionando”, dijo Nguyen. "No hay otras clases de Vovinam en el área".

Thao Nguyen aprendió sobre CamBinh Nguyen y sus clases de Vovinam a través de otros miembros de la comunidad. Están vestidos con trajes tradicionales de ópera vietnamita. Foto cortesía de CamBinh Nguyen.

Los hijos de Thao Nguyen comenzaron a practicar Vovinam con CamBinh Nguyen hace seis meses. Ella dijo que encontró la clase a través de otros miembros de la comunidad. CamBinh Nguyen ya no anuncia sus clases debido al espacio limitado en su patio trasero.

“Realmente la admiro”, dijo Thao Nguyen, quien ahora es amigo de CamBinh Nguyen, a San José Spotlight. “Ella hace mucho por todos los que la rodean. Realmente no sé cómo encuentra el tiempo en el día para hacer todo”.

Sus hijos, Bao y Lam, dijeron que la clase les da confianza en el nuevo entorno. La familia emigró de Vietnam a San José hace varios meses.

“Ahora puedo protegerme”, dijo Bao.

Su compañera de clase, Kayla, de 6 años, dijo que también disfruta la clase a pesar de que es tarde después de la escuela.

“(La Maestra CamBinh) es un poco estricta, pero ayuda mucho a los demás”, dijo.

A pesar de la popularidad de su club, CamBinh Nguyen se preocupa por su futuro a medida que envejece. Su club, con una tarifa mensual de $40 por estudiante, no tiene suficiente dinero para contratar instructores que se hagan cargo. Otros clubes locales de artes marciales cobran más de $300 al mes por estudiante.

CamBinh Nguyen (segundo a la izquierda) ha enseñado a miles de niños de San José defensa personal y los principios filosóficos de Vovinam de autodisciplina, modestia y sentido de comunidad. Foto de Tran Nguyen.

La mayoría de los estudiantes, a quienes pasó años entrenando y viendo crecer, también abandonaron el club cuando se graduaron de la escuela secundaria.

“No hay dinero en esto, así que se mudaron a la universidad o trabajaron”, dijo. “Uno por uno, todos me dejaron. Es triste, pero no puedo renunciar. Quiero seguir inspirando los 'đạo' (principios) de Vovinam”.

Thomas Than, un residente de San José de 75 años, comenzó a aprender Vovinam con CamBinh Nguyen en 2020 después de años de practicar otras artes marciales. Dijo que el club es un punto brillante durante la pandemia.

"Este es un lugar especial que está haciendo algo especial", dijo a San José Spotlight. “Aprecio que la Sra. CamBinh mantenga vivas nuestras tradiciones vietnamitas en San José”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

Vovinam San Jose: Manteniendo vivas las tradiciones vietnamitas

Teléfono: (408) 334-5452

Correo electrónico:  (sin sitio web actualizado o actual)

Medio social: https://www.facebook.com/profile.php?id=100008861860357

Qué los pone en el mapa: clases asequibles de Vovinam, bailes de leones

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