The Biz Beat: 'Recuerdos de Vietnam' en los platos Phở Hà Nội de San José
La propietaria de Phở Hà Nội, Huyen "Helen" Nguyen, con algunos platos servidos en el restaurante. Foto de Robert Eliason.

La magia del pho y otra comida vietnamita en Phở Hà Nội de San José comienza con el caldo de res hirviendo en un caldero que es casi tan alto como los propietarios Huyen "Helen" y Harry Nguyen. Más de 500 libras de huesos de chambarete se cuecen a fuego lento durante 24 horas y los resultados son elegantes y ricos en tuétano.

Para Helen, todo comienza con ingredientes de calidad y autenticidad.

"Todo lo que usamos es lo mejor", le dijo a San José Spotlight. “Tomamos todas las recetas originales y trabajamos con ellas para reducir el sodio y el MSG. Recibimos entregas semanales de carne de res Harris Ranch y solo usamos pollos criados en libertad. El producto viene directamente de la granja a la mesa, por lo que todo está fresco. Esa es la cosa mas importante."

La propietaria Huyen "Helen" Nguyen y su caldero de caldo. Foto de Robert Eliason.

Ser restauradores no era el plan original cuando la pareja llegó a Estados Unidos en 1998. Harry encontró trabajo como ingeniero y Helen estaba estudiando informática. El trabajo de Harry terminó cuando su empresa se mudó a Boston y Helen, que estaba embarazada de su primer hijo, encontró trabajo en una empresa de exportación. Frustrados con sus bajos salarios, comenzaron su propio negocio de envío exitoso.

“Luego algunos miembros de la familia de mi esposo vinieron aquí y siete de ellos comenzaron a trabajar en restaurantes”, dijo. “Estaban mal pagados y recibiendo pagos atrasados ​​​​todo el tiempo. Entonces mi esposo dijo: '¿Por qué no abrimos nuestro propio restaurante y los contratamos?' Le pregunté si estaba loco y trató de convencerme durante dos años”.

En 2016, Helen cedió y nació Phở Hà Nội, seguida de una segunda ubicación en Cupertino. La pareja abrió recientemente un restaurante fusión, La Barrique, también en San José.

“Cuando comenzamos, pensé: 'Esto no es tan simple como pensábamos que sería', dijo. “Pensamos que sería que cocináramos, vendiéramos y recaudáramos dinero. Los familiares sabían cocinar, pero no sabían atender mesas y no hablaban bien el inglés. Todo estaba a mi nombre, así que salté al negocio. Pero no teníamos ninguna experiencia en absoluto”.

Pho, un plato de sopa caliente que combina caldo de res, fideos de arroz, carne y hierbas, es el plato nacional de Vietnam y, por supuesto, domina el menú con opciones de carne de res, cerdo y pollo.

Según Helen, el plato más popular es Phở Bò Đặc Biệt, una combinación de diferentes carnes, que incluyen bistec de flanco crudo y bien cocido, pechuga, tendón, callos y albóndigas. Se sirve con fideos de arroz en un caldo muy caliente, que cuece la carne cruda. Los diferentes tipos de carne cocida hacen que el plato sea muy variado en sabores y texturas.

Phở Bò Đặc Biệt. Foto de Robert Eliason.

El Phở Sườn Bò es una presentación impresionante en la mesa, con enormes costillas cortas de dos huesos flotando sobre el plato. Se proporcionan tijeras para cortar la carne, que se cocina bien hecha. Por sí sola, la carne sabe un poco seca, pero sumergirla en el caldo la anima y le da una nueva dimensión.

Phở Sườn Bò. Foto de Robert Eliason.

¿No estás de humor para pho? Helen dice que el pollo rostizado, Mì Gà Rôti, es uno de los platos más populares que sirven: un medio pollo marinado, tierno y jugoso, con una piel crujiente perfectamente sazonada, servido con fideos de huevo ligeramente salteados y un huevo pasado por agua.

Mì Gà Rôti. Foto de Robert Eliason.

Cơm Bò Lúc Lắc es otra buena opción. Los tiernos cubos de lomo de bistec se combinan con pimientos y cebollas, servidos con arroz infundido con salsa de tomate.

Cơm Bò Lúc Lắc. Foto de Robert Eliason.

El tamaño de la porción de todos los platos es generoso, y casi cualquiera se puede dividir entre dos personas como un almuerzo ligero. Las costillitas, por ejemplo, pesan alrededor de una libra y cuarto antes de cocinarlas, casi garantizando las sobras para más tarde.

Phở Hà Nội también ofrece una amplia gama de bebidas vietnamitas, incluidos jugos de frutas, tés y batidos.

Muchos de los elementos del menú también enumeran los tiempos de preparación, que los trabajadores en un almuerzo programado probablemente apreciarán. Pero incluso los platos más simples pueden requerir mucha preparación detrás de escena.

“Cocinar comida vietnamita no es como cocinar comida estadounidense”, dijo Helen. “Nuestra carne se cocina durante tres o cuatro horas para que quede tierna. Nuestra sopa tarda un día en prepararse. Todo tiene que cocinarse durante tanto tiempo”.

Huyen “Helen” Nguyen dentro de Phở Hà Nội. Foto de Robert Eliason.

Los sábados y domingos son los días de mayor actividad, con un promedio de 1,500 clientes de toda el Área de la Bahía de San Francisco. Helen estima que alrededor de dos tercios de su clientela son descendientes de asiáticos con lealtad a su tierra natal en el otro lado del mundo.

“Todos los días estoy aquí”, dijo Tommy Cu, cliente de mucho tiempo. “Me trae recuerdos de Vietnam. Todo en él es rico y fresco. Considero que es el mejor de la zona; me hace sentir como si estuviera en Saigón en este momento”.

Póngase en contacto con Robert Eliason en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: The Biz Beat es una serie que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley. ¿Conoces una empresa que te gustaría ver destacada? Háganos saber en [correo electrónico protegido]

Phở Hà Nội

(408) 239-0888

Ubicación: 969 Story Road, Ste. 6048 San José, CA 95122

Pagina web: https://phohanoisanjose.com/

Medio social: https://www.instagram.com/phohanoisanjose/

Horario:

  • Lunes 10 am a 3:30 pm, 5-9:30 pm
  • Martes 10 am a 3 pm, 5-9 pm
  • Miércoles 10 am a 3 pm, 5-9:30 pm
  • Jueves 10 am a 3 pm, 5-9 pm
  • Viernes 10 am a 3:30 pm, 5-10 pm
  • Sábado de 10 a 10 h
  • Domingo 10 am a 9 pm

Qué los pone en el mapa: Deliciosas opciones de pho como el Phở Bò Đặc Biệt

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