The Biz Beat: Palermo trae la cocina siciliana a San José
La terraza al aire libre en el restaurante italiano Palermo en San José. Foto de Robert Eliason.

Uno de los mayores matrimonios culinarios se produjo cuando la pasta seca, introducida por los árabes en Sicilia en el siglo XII, se encontró con tomates cultivados a partir de semillas traídas a la Palermo española del siglo XVI después de que Hernán Cortés las recogiera de los jardines de Moctezuma.

Independientemente de sus bases internacionales, las salsas rojas y los platos de pasta han llegado a definir la cocina italiana popular. Palermo Italian Restaurant, en 791 Auzerais Ave. en San José, se mantiene fiel a esa tradición con su versión de excelentes platos sicilianos.

El restaurante italiano Palermo en San José es propiedad de Diane y Renato Cusimano. Foto de Robert Eliason.

“Nuestro menú, a excepción de algunos artículos, es un menú muy típico del sur de Italia y Sicilia”, dijo Diane Cusimano, copropietaria de Palermo con su esposo Renato. “Mucha salsa de tomate, muchas verduras, berenjenas, pimientos y pescado. Las salsas de crema son todas del norte de Italia, y también las tenemos, porque a los estadounidenses les encanta la salsa Alfredo”.

Antes de establecerse en lo que pensaban que sería su jubilación, los Cusimano, ambos de 69 años, administraron otras dos iteraciones de restaurantes de Palermo: una en San José durante 20 años y otra en Redwood City durante cinco años. Luego, en 2017, recibieron una llamada de Tony Paradiso, quien estaba cerrando Paradiso Deli, propiedad de la familia, después de 50 años.

“Dijo: 'Estoy listo para jubilarme y quiero que siga siendo un restaurante italiano'”, dijo Cusimano a San José Spotlight. “A Renato siempre le encantó este lugar y cuando tuvo la oportunidad de comprarlo, se emocionó. Así que lo compramos, abrimos y aquí estamos”.

El único cambio importante que hicieron los Cusimanos fue reabrir un espacioso patio cubierto que está rodeado de árboles y tiene vista al arroyo Los Gatos. El patio es actualmente el área de descanso predeterminada para los clientes, pero también hay dos comedores interiores disponibles.

“A medida que la familia Palermo envejecía, comenzaron a cerrar partes del edificio”, dijo Cusimano. “Comenzamos a usar el patio nuevamente y cuando llegó el COVID, lo ampliamos aún más para darnos más espacio con mucho movimiento de aire. ”

Pizza Margarita. Foto de Robert Eliason.

Qué ofrece el menú

Dado que Renato nació y se crió en Palermo, el menú, por supuesto, siguió siendo principalmente siciliano. Pero hay excepciones.

“Tenemos pesto, que no es siciliano, pero a los vegetarianos les gusta mucho”, dijo Cusimano. “Y Spaghetti Carbonara tampoco es siciliano, pero es uno de nuestros platos más populares. Lo hacemos con guanciale, que es un tocino italiano hecho con mandíbula de cerdo”.

El pollo a la parmesana es un elemento de menú tan estándar que sirve fácilmente como prueba de fuego de un restaurante. Aquí, el plato se crea con los ingredientes habituales: una chuleta de pollo finamente machacada y empanizada, cubierta con una salsa roja y queso mozzarella derretido. Los sabores están tan bien equilibrados que el sabor del pollo de corral está al frente y en el centro en lugar de estar enterrado en la mezcla, armonizando con una salsa roja suave y rica que tiene un ligero ácido en el final que resalta la calidad de los tomates.

Pollo a la Parmesana con Spaghetti alla Carrettiera. Foto de Robert Eliason.

El secreto de la salsa, según Cusimano, comienza con esos tomates.

"Usamos tomates importados de San Marzano, que son los tomates enlatados número 1 en Italia", dijo. “Y luego agregamos la albahaca fresca y el ajo fresco y la cantidad adecuada de sal y pimienta. Pero luego hay que saber cocinarlo. Mi esposo y nuestro personal crecieron en Italia y en el negocio de los restaurantes. Saben que los ingredientes de calidad y la cocción adecuada siempre harán un plato exitoso”.

Si realmente quiere profundizar en los alimentos de Sicilia, comience con el plato original, Eggplant alla Parmigiana, y pida Spaghetti alla Carrettiera, pura comida campesina siciliana que no siempre se ofrece en los menús de los restaurantes italianos.

El nombre “carrettiera” proviene de las carretas tiradas por burros que sacaban la pasta a los trabajadores del campo, donde se preparaba el plato base. Utilizando únicamente aceite de oliva virgen extra, ajo laminado, perejil y pimiento rojo triturado, este plato, cuando se prepara correctamente, es imbatible. Hay una habilidad especial para preparar platos sencillos a la perfección, y la versión de Palermo tiene suficiente ajo en rodajas para calentar el plato y suficiente pimiento rojo para darle un ligero toque al final.

Clientes de Palermo Michelle Aldape, Rick Leisinger y Patty Kocheor. Foto de Robert Eliason.

Además de las comidas y vinos italianos, Palermo también tiene dos bares completos.

“A la gente le encanta nuestro bar”, dijo Cusimano. “Tenemos un gran barman y servimos bebidas italianas como campari, limoncello, negronis y aperol spritzes, además de old fashioned o cualquier otra cosa que desees”.

Fue el bar que atrajo por primera vez a la clienta Michelle Aldape a Palermo's hace cinco años. Recientemente visitó el restaurante para celebrar el cumpleaños de un amigo.

Ella y su grupo disfrutaron del Burrata Special (mozzarella, prosciutto di Parma, alcachofas marinadas, pimientos rojos y amarillos asados ​​y tomates secados al sol) y una pizza Margherita, junto con órdenes de tortellini y sopa de albóndigas.

"Honestamente, para mí, me encanta el ambiente antiguo del lugar", le dijo a San José Spotlight. “Vengo aquí porque puedo obtener muy buena comida molida; comida reconfortante que es nostálgica y sabe casera”.

La bella vita, de hecho.

Póngase en contacto con Robert Eliason en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: The Biz Beat es una serie que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley. ¿Conoces una empresa que te gustaría ver destacada? Háganos saber en [correo electrónico protegido]

Restaurante Italiano Palermo: Fiel a la tradición

Ubicación: 791 Auzerais Ave. en San José

Teléfono: (408) 295-6459

Pagina web: palermosj.com

Medios de comunicación social: facebook.com/palermosj/ y instagram.com/palermosanjose/

Horario: 10:30 am a 9 pm martes a domingo, lunes cerrado

Qué los pone en el mapa: auténtica cocina siciliana

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