The Biz Beat: el restaurante de San José trae el calor y el sabor del norte de Tailandia
El copropietario de Khaosan Thai, Anukul Phanoong, trabajó como cocinero mientras asistía a la universidad en la ciudad montañosa de Chiang Mai, Tailandia, y luego se sumergió en la comida callejera de Bangkok. Foto de Robert Eliason.

    Si está buscando curry de piña o no le gustan las comidas picantes, Khaosan Thai puede no ser el lugar para usted. El copropietario, Nestor Felix, descarta el curry diciendo que "ni siquiera es comida tailandesa de verdad; aquí solo servimos platos auténticos". Y en cuanto a las especias, hay medio, picante y, para los aventureros, picante tailandés.

    "Algunos clientes entran y preguntan por qué la comida es picante", le dijo a San José Spotlight. “Les decimos que es picante porque es comida tailandesa, especialmente cuando proviene de la región norte. La gente allí está orgullosa del picante y queremos honrar eso. Es parte de la secuencia del plato, el orden en que se agregan los ingredientes. No es solo salsa picante que se agrega después de que todo está cocinado”.

    Khaosan es un pequeño restaurante con un cómodo parklet en 2062 Curtner Ave. en San José. Lleva el nombre de una zona de Bangkok conocida como Khaosan Road, que se ha convertido en la meca de los entusiastas de la comida internacional.

    El copropietario Anukul Phanoong dice que la mayoría de las personas que piden su comida "tailandesa caliente" no son clientes tailandeses en absoluto. “Los tailandeses van a pedir su comida 'caliente', probablemente”, dijo. “Pero probablemente el 90% de las personas que piden comida tailandesa caliente no serán personas asiáticas. Son las mismas personas a las que les gusta el desafío de realmente la más picante de las salsas picantes. Entran y piden el tailandés caliente, y les pregunto: '¿Estás seguro?'”

    Los copropietarios Nestor Felix y Anukul Phanoong enfatizan los sabores del norte de Tailandia en sus platos. Foto de Robert Eliason.

    Phanoong trabajó como cocinero mientras asistía a la universidad en la ciudad montañosa de Chiang Mai, Tailandia, y luego se sumergió en la comida callejera de Bangkok. Cuando llegó el momento de que Phanoong abriera un camión de comida en el Área de la Bahía de San Francisco, el menú era estrictamente comida callejera con énfasis en el norte de Tailandia.

    Esa cocina fue la elección obvia cuando él y Felix abrieron Khaosan.

    “Bangkok es un crisol y la comida es una mezcla de todas partes de Tailandia”, dijo Félix. “La mayoría de los restaurantes tailandeses se centran en la parte central del estilo de Tailandia y Bangkok porque los turistas están más acostumbrados. Pero queríamos hacer algo diferente, centrándonos en las regiones del norte, y nuestros clientes han estado abiertos a ello”.

    La cocina del norte enfatiza las verduras frescas y mucha carne, en comparación con la región central, que se trata más de salsas y salteados. Es ligero, no tienes ingredientes más pesados ​​como la leche de coco.

    Khao Soi es un plato típico y el favorito de Phanoong. Es un curry ligero a base de maní que generalmente se prepara con muslos de pollo, pero se puede pedir con carne de cerdo, res o camarones. Se sirve con fideos de huevo junto con repollo en escabeche y cebollas para darle textura, y viene con una guarnición de pasta de chile, para que pueda probar su tolerancia al calor y hacerlo tan picante como desee.

    “Si solo tengo una opción”, dijo Félix, “tendré el Khao Soi. Es un plato muy complejo y satisfactorio y es simplemente delicioso”.

    La segunda opción de Phanoong es la ensalada Larb, que no se parece en nada a una ensalada convencional. Las únicas verduras son unas pocas hojas de lechuga, algunas zanahorias crudas y pepinos que se sientan al lado de un tazón lleno de pollo o cerdo finamente picado, salteado con cebollas verdes, chiles tailandeses, piel de cerdo y hierbas tailandesas. Se sirve con arroz, algunas verduras, chicharrones fritos y salsas para mojar.

    El calor de los chiles, que se han frito hasta obtener un color oscuro y profundo, es parte integral del plato, permanece en la boca y une los ingredientes simples. No solo infunden al plato un calor agradable, sino también un sabor ligeramente ahumado.

    El plato Hand Lay Curry es un buen punto de partida para los clientes que no buscan muchas especias. Foto de Robert Eliason.

    Otro plato popular es Hand Lay Curry, que podría ser un buen punto de partida para las personas que no buscan muchas especias. El cerdo cocido a fuego lento y tierno con un tenedor se sirve con un curry ligero hecho con jengibre y ajo, con arroz pegajoso al lado. Hay algo de calor en el plato, pero las notas de sabor principales provienen de un hermoso equilibrio de ajo y jengibre, lo que hace que esta sea una opción accesible. Las personas acostumbradas a los curries más pesados ​​pueden extrañar la leche de coco y la dulzura que emana de ella, pero este curry más ligero deja que brillen los sabores sutiles.

    Mientras se enfoca en la región norte, Khaosan todavía tiene algunos favoritos como Pad Thai y ensaladas de papaya. Hay una selección de aperitivos, incluido pollo satay, junto con sopas, arroz frito y postres. El restaurante también ofrece su propia línea de salsas de chile y tamarindo en botella.

    “He estado trabajando en la industria alimentaria durante 25 años”, dijo Félix. “Y si no tienes pasión por esta industria, es difícil tener éxito. Para mí, es muy gratificante saber que la gente disfruta de lo que tenemos para ofrecer. Somos muy afortunados de haber estado ocupados desde el primer día y de tener clientes que están dispuestos a experimentar con algo que es realmente muy diferente de lo que han llegado a considerar como comida tailandesa”.

    Póngase en contacto con Robert Eliason en [correo electrónico protegido]

    Nota del editor: The Biz Beat es una serie que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley. ¿Conoces una empresa que te gustaría ver destacada? Háganos saber en [correo electrónico protegido]

    Khaosan tailandés

    2062 Curtner Ave. en San José

    (408) 677-8061

    Pagina web: https://www.khaosanthaisj.com/home

    Medio social: https://www.instagram.com/khaosan_thai_restaurant/

    menú: https://www.clover.com/online-ordering/khaosan-thai-san-jose

    Horario:

    • Lunes-Viernes 11 am a 3 pm y 5-8:30 pm
    • Sábado 12-9 pm
    • Domingo 12-8:30 pm

     

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