The Biz Beat: la tienda de alimentación de San José atiende a todos los osos hormigueros y cebras
Los empleados conversan con el propietario de Sam's Downtown Feed & Pet Supply, Sam Blackford, frente al icónico tractor que decora la tienda. Foto de Lorena Gabbert.

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Con sus raíces ancladas en la agricultura y el servicio al cliente al viejo estilo, Sam's Downtown Feed & Pet Supply ha servido a San José durante más de 30 años.

Anunciada como "alimentando a los osos hormigueros con las cebras", la tienda ofrece alimentos para ganado y pollos, suministros para apicultura, granos, heno y alimentos para zoológicos. Además de alimentar llamas, alpacas y flamencos, también vende alimentos para mascotas y artículos para perros, gatos, ratas, conejos y pájaros.

El propietario Sam Blackford, de 66 años, opera la tienda en un edificio de 100 años de antigüedad en 759 W. San Carlos St. que parece un granero, con vigas transversales de madera, imágenes de vacas, un tractor y balas de heno. Blackford dijo que el ambiente familiar y la salubridad de los alimentos, los granos y el ganado le brindan alegría, mientras que los olores dulces evocan recuerdos de sus días en la fábrica de alimentos.

"Me lleva de vuelta", le dijo a San José Spotlight. “Cerramos los domingos. Cuando abro la puerta el lunes por la mañana, me encanta el aroma. Las personas de mi generación y mayores que vienen dicen que no han experimentado ese olor desde que eran niños”.

Sam Blackford, propietario de Sam's Downtown Feed & Pet Supply, ha proporcionado alimentos y suministros para animales durante más de 30 años. Foto de Lorena Gabbert.

Blackford dijo que es la gente, la atmósfera y el pasado agrícola histórico lo que hace que el negocio valga la pena. Le encantan los niños y les da hojas para colorear cuando visitan la tienda. Él y su esposa Lisa tienen dos hijos propios y cinco nietos.

“Los niños y los animales suelen ir juntos”, dijo. “Cuando llega un niño con un nuevo cachorro o un conejito, me conmueve el corazón”.

Sam's Downtown Feed & Pet Supply preserva la historia agrícola del condado de Santa Clara. Foto de Lorena Gabbert.

El negocio familiar

El bisabuelo de Blackford llegó a San José desde Pensilvania en 1860 y era conocido localmente por sus huertos de albaricoques y ciruelas pasas. El apellido de la familia adorna una escuela primaria, secundaria y calles locales. Blackford trabajaba en la fábrica de piensos de su padre Walter y recuerda haber visitado Emma Prusch Farm Park cuando era una lechería. Hoy en día, el parque agrícola y el parque y zoológico Happy Hollow son clientes de Blackford.

Pero Blackford no siempre estuvo involucrado en esta línea de trabajo. Después de asistir a Willow Glen High School y West Valley College, trabajó como DJ en una estación de radio local y en The Circle Star Theatre, un antiguo club nocturno en San Carlos. Trabajó en CBS en Los Ángeles antes de regresar a la radio en el Área de la Bahía.

Su vida cambió cuando él y su primo, Conrad Leedom, aceptaron trabajos en James Grain Warehouse. Les encantaba trabajar en la agricultura y en 1986 se asociaron para abrir Sam's Downtown Feed & Pet Supply.

Ahora, el dulce olor a heno, un viejo camión agrícola y una estatua de un caballo fuera de la tienda son todos recordatorios de un mundo mucho más amable antes de la pandemia.

El entorno pospandemia ha provocado problemas de la cadena de suministro, incluidos problemas con las entregas de conchas de ostras desde Tomales Bay, alimentos enlatados para mascotas y equipos para ganado del extranjero y productos de granos y fertilizantes de Ucrania. Además, muchos de los proveedores de heno de Blackford no pueden obtener suficiente agua para cultivar.

“Es muy frustrante”, dijo Blackford. “Tenemos que ceder y defraudar un poco a los clientes. Es la construcción del carácter”.

Pero es perseverante, gracias a la singularidad de su vida diaria al frente de una tienda de alimentos a la antigua.

La tienda de alimentos proporciona una gran variedad de heno, paja de arroz, avena, alfalfa y pasto. Foto de Lorena Gabbert.

El empleado Paul Lavrischeff dijo que las personas dependen de la amplia selección de heno y alimento de la tienda. La tienda vende paja de arroz para nidos de gallinas y heno de alfalfa de olor dulce para cabras, tortugas, conejos y caballos. La gente también compra heno de hierba y avena para los caballos y heno de alfalfa y avena para las vacas.

"Es agradable de ver", dijo Lavrischeff a San José Spotlight. “Te hace sentir como si fueras parte de la comunidad”.

La cliente Sue Hodge dijo que Sam's Downtown Feed tiene comida para pájaros que no puede encontrar en ningún otro lugar. Foto de Lorena Gabbert.

Para los clientes, la alimentación que no pueden encontrar en ningún otro lugar y un viaje por el camino de la memoria es de lo que se trata la tienda.

Sue Hodge, cliente desde hace mucho tiempo, aprecia la variedad de contenedores de semillas para aves silvestres y domésticas. Ella alimenta palomas, palomas y pinzones cebra.

"Incluso los grandes ranchos tienen que venir aquí porque no hay otro lugar a donde ir", le dijo a San José Spotlight. “Me horrorizaría si alguna vez cierra o se retira”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido].

Sam's Downtown Feed & Pet Supply hace que los clientes regresen

Abierto de lunes a sábado de 9 am a 5 pm

Ubicación: 759 W. San Carlos St., San José, CA 95126

Pagina Web: https://www.samsfeed.com/

Medios de comunicación social: https://www.facebook.com/DowntownFeed/

https://www.instagram.com/explore/locations/4381657/sams-downtown-feed-pet-supply/?hl=en

Lo que los pone en el mapa: servicio al cliente y una amplia variedad de alimentos para animales salvajes y domésticos.

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