The Biz Beat: San Jose's Guitar Showcase sacudido con leyendas de la música
David Zimmerman, director de operaciones de Guitar Showcase, en Vintage Vault. Foto de Robert Eliason.

El área del condado de Santa Clara es rica en historia de la música rock, desde las bases establecidas por los primeros éxitos como "Little Girl" de The Syndicate of Sound hasta los lanzamientos que encabezaron las listas de éxitos de los miembros del Salón de la Fama de 2020 The Doobie Brothers. Durante los últimos 57 años, estas bandas locales compartieron una cosa en común: guitarras y equipos comprados en Guitar Showcase de San José.

“Toda esta área no es más que innovación musical, y Guitar Showcase ha sido un punto de partida para la escena musical local”, dijo el cofundador de San Jose Rocks, Dan Orloff.

Guitarras eléctricas en Guitar Showcase. Foto de Robert Eliason.

El propietario del estudio de música LV "Bud" Eastman fundó la tienda en 1965, vendiendo guitarras en un dúplex alquilado en Cambrian Park.

“Fue genial porque pudimos ir y ver todos estos instrumentos que tocaban los profesionales que nunca vimos en las tiendas de música”, dijo el bajista de Syndicate of Sound, Bob Gonzalez.

Eastman superó rápidamente esa ubicación y trasladó el negocio a una casa en la esquina de las avenidas Bascom y Jewel, cerca de la ubicación actual de la tienda en 3058 Bascom Ave.

“Bud Eastman era muy conocido en la comunidad guitarrística”, dijo González. “Se hizo amigo de gente como el fabricante de guitarras Leo Fender. Fue lo suficientemente inteligente como para aprovechar las bandas en el área, contratando a algunos de nosotros para trabajar allí y también dar lecciones. En ese momento, era muy difícil encontrar un lugar donde pudieras recibir clases de guitarra para la música rock, y él sabía cómo hacer que los padres compraran instrumentos para sus hijos”.

Guitarras eléctricas y amplificadores en Guitar Showcase. Foto de Robert Eliason.

Eastman fundó la revista Guitar Player en 1967 antes de vender la tienda a Barry Wineroth en 1968. La administró con su hermano y actual propietario Gary Wineroth, y siguió siendo un lugar de reunión para músicos locales.

El negocio siguió creciendo hasta 1974 cuando se mudó a un edificio de dos pisos en Bascom Avenue. El inventario se amplió para incluir instrumentos de todo tipo, así como equipos técnicos y de grabación. En su apogeo, operó allí, así como una operación de tienda de intercambio al lado en un antiguo estudio de grabación.

“Gary tiene más de XNUMX años y se encamina a dar un paso atrás un poco”, dijo David Zimmerman, director de operaciones de Guitar Showcase. “Vendió el edificio más grande, lo que resultó conveniente antes de la pandemia y los cierres. Trajimos las guitarras y todo lo que es realmente nuestra especialidad y dejamos atrás la batería, los teclados y el audio profesional que no estaban haciendo tanto por nosotros”.

La tienda actual también alberga Vintage Vault, dedicada a guitarras clásicas y coleccionables, como una Gibson J-1968 de 69/200 firmada por Pete Townshend de The Who, y una guitarra pintada a mano de los Beatles con un submarino amarillo.

Guitarra de los Beatles pintada a medida. Foto de Robert Eliason.

Magia musical

Eastman creía en no vender en exceso al público, asegurándose de que lo que vendía satisficiera las necesidades y el presupuesto del cliente, un espíritu que permanece intacto. Orloff recuerda su primera visita en 1994 cuando decidió, después de tocar instrumentos más baratos durante 30 años, comprar una guitarra de alta calidad.

“En mi opinión, esa era una guitarra Martin que se vendió al por menor por alrededor de $ 4,000”, dijo. “Solo tenía alrededor de $ 3,000 en el banco y el alquiler para pagar, pero decidí que iba a hacer una compra totalmente irresponsable y obtener esa guitarra”.

Cuando entró a comprar la Martin, el vendedor le sugirió que intentara tocar una guitarra Taylor, una marca de la que nunca había oído hablar.

“Me dijo que era una gran guitarra y que Bruce Springsteen y otros tipos grandes tocaban una”, dijo Orloff. “Él dijo: 'Quiero que toques la Martin y luego la Taylor y veas lo que piensas'. La Taylor superó a la Martin y salí de ahí con ella por $970, impuestos incluidos y el estuche”.

Además de la multitud de aspirantes a músicos, la tienda atrajo a músicos de las grandes ligas, como Tiran Porter, quien tocó el bajo para los Doobie Brothers de San José durante sus mejores años entre 1972 y 1980. Se unió a la banda para su segundo álbum, “Toulouse Street”, y en 1974 compró un Fender Precision Bass en la tienda que usó en el sencillo “Takin' It to the Streets”.

“Empecé a comprar en Guitar Showcase cuando estaban vendiendo en el garaje”, dijo Porter, “y les he estado comprando desde entonces. Las personas que trabajan allí tienen experiencia y son amables, y si puedes describir lo que quieres, pueden hacerte las mejores sugerencias del mundo”.

Cuello personalizado con incrustaciones. Foto de Robert Eliason.

Aunque las ubicaciones han cambiado en las últimas seis décadas, lo que vende la tienda sigue siendo confiable y de alta calidad. La tienda también vende guitarras nuevas y antiguas en línea, pero Zimmerman prefiere la tradición del servicio al cliente en la tienda.

“Las ventas en línea simplemente no somos nosotros”, dijo. “No es nuestra comunidad y no es lo que la gente espera de nosotros. Puedes venir a la tienda y manejar los instrumentos. Cada uno es único. Necesitas sostenerlos y tocarlos para entenderlos”.

Póngase en contacto con Robert Eliason en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: The Biz Beat es una serie que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley. ¿Conoces una empresa que te gustaría ver destacada? Háganos saber en [correo electrónico protegido]

Guitar Showcase: Encabezando las listas

Teléfono: (408) 377-5864

Ubicación: 3058 S Bascom Ave., San José CA 95124

Horario: Lunes a Sábado 10 am a 6 pm, Domingo 12-6 pm

https://www.guitarshowcase.com/

https://www.instagram.com/guitarshowcase/

https://www.youtube.com/user/GuitarShowcase

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Qué los pone en el mapa: una amplia selección de guitarras tanto acústicas como eléctricas.

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