The Biz Beat: Urban Momo trae la cocina nepalí a San José
La propietaria de Urban Momo, Sama Acharya, sirve momos, potstickers, que se pueden cocinar al vapor o freír. Pero esta versión nepalí tiene una gama más amplia de condimentos y se sirve con dos tipos de achaar, una rica salsa hecha con tomate, semillas de sésamo, granos de pimienta de Szechuan, cúrcuma y cilantro. Foto de Robert Eliason.

    Escondido perfectamente entre China y la India, Nepal combina lo mejor de las cocinas vecinas con pequeños giros y vueltas que lo hacen excepcionalmente delicioso. Si bien es más conocido por su imponente monte Everest, el país también es el hogar del momo, una versión reconocible al instante de los adhesivos chinos.

    “Es posible que la mayoría de la gente no sepa qué es la comida nepalí”, dijo Sama Acharya, propietaria de Urban Momo en San José. “Yo lo llamo indochino, una fusión entre indio y chino. Nuestra comida es la mezcla original de esas dos cocinas con nuestro propio tipo de especias, que son ligeramente diferentes y le dan nuestro propio sabor a la comida. Usamos el arroz, los fideos y la masa, pero lo hacemos a nuestra manera”.

    Los momos son un ejemplo perfecto.

    Al igual que los potstickers, son albóndigas que se pueden cocinar al vapor o freír. Pero esta versión nepalí tiene una variedad más amplia de condimentos y se sirve con dos tipos de achaar, una rica salsa hecha con tomate, semillas de sésamo, granos de pimienta de Szechuan, cúrcuma y cilantro, lo que le da la profundidad de un curry indio que no se obtiene con la tradicional salsa potsticker a base de soja.

    "En Nepal, puedes hacer momos con cualquier cosa", dijo Acharya a San José Spotlight. “Tenemos tres versiones diferentes: momos veganos con verduras y trozos de soya, paneer, que es esencialmente queso, y pollo. También tenemos una versión chili para las personas que les gusta más picante. Son nuestros mejores vendedores”.

    Momo de pollo. Foto de Robert Eliason.
    Urban Momo tiene tres variaciones diferentes de momo: vegano, paneer y pollo (que se muestra aquí). Foto de Robert Eliason.

    Acharya, de 40 años, nació en Butwal, Nepal, cerca del lugar de nacimiento de Buda. Su madre era una excelente y prodigiosa cocinera.

    “En casa, tus padres y tus abuelos te alimentan mucho”, dijo. “Mi madre decía: '¡Prueba esto, prueba aquello, no has comido nada desde la mañana!' Siempre había comida, comida para todos los días y comida para celebraciones. Fue divertido como un niño. Pero siempre fue divertido para todos”.

    Acharya llegó a los Estados Unidos en 2015 después de pasar un tiempo en Inglaterra, donde amplió su paladar.

    “Siempre me ha gustado la idea de reunirme con la gente y disfrutar de la comida con ellos”, dijo. “Soy una especie de entusiasta y me encanta probar diferentes tipos de comida. Pero en el fondo, echaba de menos el tipo de comida que solíamos comer todos los días, la comida básica y sencilla que solía hacer mi madre. Y así fue como empezó todo”.

    Ella y su esposo Bharat abrieron Urban Curry, ubicado en Broadway en San Francisco, un gran cambio con respecto a su ocupación anterior como analista de negocios para Wells Fargo.

    “Era un trabajo, pero no era mi negocio”, dijo Acharya. “Siempre fue mi visión tener algo propio. Urban Curry era un enorme restaurante para sentarse. Pero mi esposo y yo teníamos trabajos diarios y no funcionó muy bien. El edificio era viejo, había mucho mantenimiento y costaba demasiado mantenerlo”.

    Abriendo un nuevo capítulo

    Al vender el negocio en 2017, inmediatamente abrieron Urban Momo en San José en San Pedro Square Market, una colección de restaurantes estilo patio de comidas.

    “Me gusta estar aquí”, dijo. “Es un lugar agradable, y solo trajimos nuestros productos más vendidos del otro restaurante”.

    El menú reducido del restaurante y el estilo informal de pedido en el mostrador no significan que Urban Momo se tome la comida con menos seriedad. Todo se prepara fresco ya la orden. Siempre que sea posible se utilizan productos locales. Los momos se envuelven a mano todos los días y los platos no pueden ser más auténticos.

    Un plato popular de Nepal es el Gobi Manchurian, coliflor frita finamente rebozada cubierta con una salsa de chile dulce. El recubrimiento cruje muy bien y la salsa agrega un buen contrapunto picante que complementa la coliflor ligeramente cocida. Piense en alitas de pollo deshuesadas vegetarianas, y estará cerca de la idea de este adictivo y sabroso aperitivo.

    Gobi Manchuria. Foto de Robert Eliason.
    Gobi Manchurian es un plato nepalí de coliflor frita finamente rebozada cubierta con una salsa de chile dulce. Foto de Robert Eliason.

    “El manchuriano es un poco un giro tibetano”, dijo Acharya. “Hacemos la salsa aquí, con granos de pimienta de Szechuan y algunas especias especiales. Es un poco picante con un poco de dulzura y un poco picante al mismo tiempo, tal vez un cinco de 10 en picante”.

    La coliflor también figura en el Aloo Gobi, un curry elaborado con coliflor y patatas cocinadas con cebolla, tomate, cúrcuma y jengibre.

    “También tienen esto en los restaurantes indios”, dijo, “pero la forma en que lo hacemos es casero. Esto y el pollo al curry son muy auténticos nepalíes. Se venden muy bien y el sabor es increíble”.

    Huevo Chow Mien. Foto de Robert Eliason.
    Urban Momo también sirve platos tradicionales como Chinese Egg Chow Mien. Foto de Robert Eliason.

    Los alimentos básicos de los restaurantes indios como el pollo Tikka Masala y el Biryani aparecen en el menú, al igual que la comida china como el arroz frito de Szechwan. Pero platos como Gorkhali Chili, verduras servidas con una salsa de chile picante tradicional, o Bhutte Ko Bhaat, arroz frito nepalí, ofrecen más aventuras a medida que la combinación única de condimentos cambia sus expectativas por los platos.

    “Tenemos gente que viene y ve nuestra comida”, dijo Acharya. “Es algo nuevo para ellos, y querrán probarlo. La comida nepalí es fantástica, y una vez que la prueben y prueben las diferentes especias, les encantará”.

    Póngase en contacto con Robert Eliason en [correo electrónico protegido]

    Nota del editor: The Biz Beat es una serie que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley. ¿Conoces una empresa que te gustaría ver destacada? Háganos saber en [correo electrónico protegido]

    Urban Momo: Una mezcla única de condimentos convierte los platos en una aventura

    Ubicado en San Pedro Square Market en 100 N. Almaden Ave. #176, San Jose, CA 95110

    Teléfono: (408) 971-1848

    Pagina web: https://www.urbanmomos.com/

    Medios de comunicación social: Instagram y Facebook

    Abierto de lunes a viernes de 10 am a 9 pm, sábado a domingo de 10 am a 10 pm

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