The Biz Beat: la ropa occidental galopa en el San José impulsado por la tecnología
Los propietarios de Winchester Western Wear, Cheri y Michael Deponte, usan un sombrero de vaquero. Foto de Annalise Freimarck.

Cuando los clientes cruzan las puertas de Winchester Western Wear, son golpeados por una explosión del pasado dorado de la era ganadera de California. Los carteles enmarcados cuelgan sobre los estantes revestidos con botas de vaquero intrincadamente detalladas que capturan los 40 años de historia de la tienda. Botas de piel de cocodrilo con un valor de $ 15,000 descansan en una vitrina, y una caja registradora en funcionamiento del siglo XIX se encuentra detrás del mostrador.

Rodeada por la abundancia de nuevas empresas y gigantes tecnológicos de Silicon Valley, la tienda parece fuera de lugar en San José, la décima ciudad más grande del país. Pero Cheri Deponte, copropietaria de la tienda con su esposo, Michael, dijo que administrar una tienda de ropa occidental en San José se mezcla perfectamente con sus clientes leales.

“Varias personas han usado (este estilo de ropa) toda su vida y todavía lo hacen”, dijo Cheri, quien trabajó en la industria tecnológica antes de hacerse cargo del negocio familiar. “Tengo directores ejecutivos que usan botas de vaquero con sus trajes”.

Cheri Deponte ayuda a la empleada Priscilla Torres a probarse las botas vaqueras. Foto de Annalise Freimarck.

La empleada Priscilla Torres era parte de esa base leal antes de comenzar a trabajar en la tienda en agosto pasado. Solía ​​visitar a su padre durante años y, cuando tuvo la edad suficiente, solicitó un trabajo. Torres creció en una comunidad vaquera mexicana y ayuda a Cheri con clientes de habla hispana.

"Mi parte favorita (es) poder mostrar quién soy y lo que me gusta, usando mis botas y esas cosas", dijo Torres a San José Spotlight.

La tienda vende jeans, botas y sombreros vaqueros, camisas de franela, cinturones y ofrece un servicio de remodelación de sombreros hecho con plumas de vapor. Winchester Western Wear también es el patrocinador oficial del Gilroy Rodeo.

El padre de Cheri abrió Winchester Western Wear en 1982. Antes de montar una tienda física, viajó por todo el país vendiendo sombreros de vaquero y ropa en ferias del oeste.

Pudo abrir la tienda física cuando ganó a lo grande en el keno en Las Vegas, dijo Cheri. Su padre equipó la primera ubicación de la tienda en Stevens Creek Boulevard, mudándose varias veces a partir de entonces antes de aterrizar en la ubicación actual de Bascom Avenue en 2019. Cada mudanza incluyó una imponente estatua de un caballo naranja, conocido cariñosamente por la familia como el Sr. Ed.

Cheri dijo que ha usado ropa occidental toda su vida. Al crecer, a menudo ayudaba en la tienda familiar, de la que se hizo cargo después de que la despidieran. Al mismo tiempo, su esposo sufrió un derrame cerebral y fue despedido de la industria de las aerolíneas. Se convirtió en propietaria oficial en 2014.

"A veces las cosas simplemente encajan", le dijo a San José Spotlight.

Los propietarios Michael y Cheri Deponte, y las empleadas Natalie Torres, Nicole Lopez y Priscilla Torres se paran junto al Sr. Ed. Foto de Annalise Freimarck.

Como la mayoría de las pequeñas empresas, Winchester Western Wear no fue inmune a los efectos del COVID-19. Sin la asistencia del gobierno y una subvención de Facebook, Michael Deponte dijo que el negocio no habría sobrevivido. El apoyo de la comunidad permitió a la familia recuperarse de la pandemia.

“Somos como cualquier otra persona, prácticamente (viviendo) de cheque en cheque”, dijo.

Aunque tienen competencia de puntos de venta más grandes, la pareja dijo que lo que los hace destacar es su variedad de estilos.

“La gente viene de Gilroy o Hollister para comprarnos camisas y botas porque cuando van a fiestas, todos usan lo mismo”, dijo Michael.

Botas de cocodrilo valoradas en $15,000, cuya venta ahora es ilegal en California, descansan en una vitrina. Foto de Annalise Freimarck.

Nicole López, una empleada de la tienda, dijo que la ropa occidental es un elemento básico en su vida y una de las razones por las que quería trabajar en la tienda.

“Es una parte de mí con la que crecí”, dijo. “Es parte de mi cultura”.

Póngase en contacto con Annalise Freimarck en [correo electrónico protegido] o seguir @analise_ellen en Twitter.

Nota del editor: The Biz Beat es una serie que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley. ¿Conoces una empresa que te gustaría ver destacada? Háganos saber en [correo electrónico protegido]

Montando la gama de Silicon Valley en Winchester Western Wear

(408) 286-2668

1185 S. Bascom Ave., San José, CA 95128

Pagina web: https://www.winchesterwesternwearsj.com/

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Horario:

  • Abierto de martes a viernes de 10 am a 6:30 pm
  • Sábado 10 am a 4:30 pm
  • Cerrado domingo y lunes

Qué los pone en el mapa: la variedad de sombreros y botas de vaquero

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