La ciudad ha olvidado este 'tesoro escondido' del norte de San José, dicen los residentes
La ciudad de Alviso fue fundada en 1852 e incorporada a la ciudad de San José en 1968. Foto de Adam F. Hutton.

Alviso fue una de las primeras ciudades americanas de California y, como tal, tiene una rica historia, carácter peculiar y un encanto irresistible.

Pero también tiene grandes problemas, y los residentes de la pintoresca comunidad de la clase trabajadora de Bayside dicen que han sido olvidados por la ciudad que los incorporó hace más de 50 hace años.

"Es un tesoro escondido, pero la ciudad de San José nos ha tratado como un hijastro", se queja el dueño de la propiedad, Dick Santos.

Esa es una metáfora que Santos usa con tanta frecuencia que Lan Diep, el concejal de San José que representa el lado norte de la ciudad, lo repitió sin previo aviso en una entrevista.

"Sé que hay una narrativa de que son los hijastros olvidados en Alviso", dijo Diep. "Y es una preocupación válida".

Santos es un crítico abierto de San José y sus quejas son bien conocidas en el Ayuntamiento. La mayoría de los días de la semana, dice que pasa la mitad de su tiempo hablando por teléfono con una agencia de la ciudad u otra, y con frecuencia llama a los funcionarios electos para discutir sobre la falta de servicios.

Para ser justos con Diep, que solo ha estado en el cargo desde 2017, muchos de los problemas de los que se queja Santos durante esas llamadas telefónicas son anteriores a su elección. De hecho, la disputa de Santos con San José se remonta antes del nacimiento del concejal de 34 años.

Santos nació en Alviso en 1944, y tenía veintitantos años cuando San José incorporó la ciudad.

Santos lo apoyó cuando los residentes votaron por un estrecho margen para unirse a la ciudad en 1968. Pero casi 52 años después se siente traicionado.

"Si hubiéramos declarado la guerra a San José, habríamos recibido más servicios", dijo..

El pasado de Alviso tiene sus raíces en la historia

Alviso fue encuestado en 1849, un año después del final de la guerra entre México y Estados Unidos, en el apogeo de la fiebre del oro. Ese fue el mismo año en que el primer barco de vapor de pasajeros cruzó la bahía desde San Francisco hacia el puerto de Alviso, que se inauguró en 1840, cuando los colonos españoles de México aún gobernaban el área.

El servicio regular de barcos de vapor comenzó en 1850, dos años antes de que Alviso obtuviera su carta, y ya estaba en el mapa. Los barcos de pasajeros trajeron trabajadores de San Francisco para trabajar en los almacenes y fábricas de conservas a lo largo de la costa.

Alviso fue rechazado cuando el ferrocarril que atravesaba la región pasó por alto a la comunidad. Se recuperó entonces, al igual que lo volvería a hacer innumerables veces en los 150 años transcurridos desde entonces. Se recuperó más recientemente cuando una inundación masiva dañó o destruyó casi cada centímetro de las 47 millas cuadradas de la ciudad en 1983.

Una casa quemada y tapiada en la avenida Michigan. se encuentra entre dos casas ocupadas en Alviso. Foto de Adam F. Hutton.

Pero, según lo ve Santos, las cosas están tan mal ahora como siempre.

“Miren esa basura”, dijo el lunes por la tarde, señalando una pila de escombros que rebosaban los lados de un remolque de construcción cercano.  Más adelante en la calle, un sofá sucio sin sus cojines estaba apoyado contra un lado.

“Esos han estado aquí durante cinco meses”, agregó Santos, golpeando el volante con una mano para darle más énfasis.

El antiguo Ayuntamiento en la calle construido en 1937 por el padre de Santos fue tomado por el Departamento de Policía de San José que prometió convertirlo en un Centro de Policía Comunitaria. Santos dice que nunca ha tenido personal y que la policía solo se detiene allí para usar el baño.

De hecho, un pesado manto de telarañas colgaba de la manija de la puerta principal del edificio el lunes por la tarde, las persianas estaban corridas y no había vehículos policiales a la vista.

El futuro de Alviso parece más brillante

Toda esa plaga es un marcado contraste con el hotel de lujo y las relucientes torres de oficinas, cada una de las cuales se llena día y noche con trabajadores tecnológicos, en el cercano America Center, justo al suroeste del centro histórico de Alviso.

Directamente al sur se encuentra el Gold Street Technology Center, con espacio de oficinas ocupado por Dell y TiVo. Hay más compañías tecnológicas que se dirigen hacia allí, incluidas Hewlett-Packard y Google, la última de las cuales acaba de comprar un gran paquete detrás de la Escuela Primaria George Mayne.

Y eso le da a Santos esperanza para el futuro.

“Tenemos la esperanza de que Google y otros vengan y se asocien con nosotros, colaboren con la comunidad para ayudarnos a limpiarlo porque el alcalde y el Ayuntamiento no lo harán”, dijo.

Diep admite que el área está desatendida por la ciudad, pero dice que está luchando por el vecindario con todas sus fuerzas.

“Sigue siendo uno de mis lugares favoritos en la ciudad y estoy comprometido a asegurarme de que reciba la atención que se merece”, dijo.

Y ganará más atención, dijo Diep, a medida que el área se convierta en un semillero para el desarrollo. Señaló un proyecto importante que comenzó el año pasado en un sitio de 36 acres entre N. First Street y el río Guadalupe. [correo electrónico protegido] Se espera que atraiga a 450,000 visitantes por año cuando se abra en 2020 con el campo de prácticas de alta tecnología con sede en Dallas Topgolf como su inquilino principal.

"Topgolf servirá como destino en esta comunidad", dijo el desarrollador Gary Gauba en un comunicado anterior.

Pero los residentes de Alviso están preocupados por perder el encanto de una pequeña ciudad de la zona, y a menudo rechazan nuevos desarrollos. [correo electrónico protegido] y Topgolf no fueron una excepción a eso, enfrentando múltiples demandas que causaron demoras.

Una mirada al exterior del Topgolf propuesto en Alviso. Foto cortesía de Topgolf.

La portavoz de Topgolf, Morgan Schaaf, dijo el jueves que la compañía ya abrió una "suite swing" en el cercano Levi's Stadium para darles a los fanáticos de los 49ers una vista previa de lo que pueden esperar cuando abra sus 72,000 pies cuadrados, instalaciones de tres pisos que incluirán 120 suites y un espacio para eventos de 3,000 pies cuadrados. El año pasado se llevó a cabo una ceremonia de inauguración, pero la construcción no comenzó hasta más tarde ese verano.

Topgolf espera abrir en Alviso en la primavera de 2020.

Un desarrollo de ese tamaño podría atraer grandes multitudes y generar un cambio masivo, que incluye la obstrucción de carreteras y el agotamiento de los recursos limitados.

Algunos clientes del restaurante y salón de cócteles Vahl's en la esquina de las calles Taylor y El Dorado dijeron que están preocupados por la gentrificación que podría expulsar a los residentes de la comunidad.

El patrón de Vahl, Paul Perez, no nació en la ciudad, pero ama a Alviso y dice que sus amigos en el restaurante de toda la vida son como familia.

Las cosas no son tan malas aquí como Santos diría que los extraños creen, agregó.

Pérez dice que el esplendor natural de Alviso - la bahía y las marismas circundantes y sus peces y vida silvestre, la infancia de “Huckleberry Finn” de cazar, pescar y pasar todo el día en el agua - es su mejor característica hasta el día de hoy.

"Todavía puedes hacer todas esas cosas por aquí", dijo. "Y la gente lo hace".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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