La Montaña del Dragón sigue cerrada después del cierre del condado de Santa Clara
Keith Ngo dijo que ha intentado trabajar con el condado de Santa Clara para reabrir Dragon Mountain durante más de dos años. Foto de Tran Nguyen.

El condado de Santa Clara cerró un parque local de propiedad privada en 2019 debido a una serie de violaciones de permisos y uso de la tierra. El dueño de la propiedad ahora afirma que los funcionarios del condado están retrasando y obstaculizando sus esfuerzos para solucionar estos problemas.

Durante varios años, Keith (Kiet) Ngo, residente de South Bay, observó a miles de personas de todo el mundo acudir en masa a su parque en Milpitas para caminar, reunirse y compartir una comida todos los fines de semana.

Ha sido su sueño abrir un espacio público donde la diáspora vietnamita pudiera encontrar la paz dentro de la naturaleza y celebrar su rica cultura e historia. En 2014, esa visión se hizo realidad cuando compró 360 acres de tierra por Ed R. Levin County Park y Spring Valley Golf Course. Invirtió millones de dólares en el parque y lo llamó La Montaña del Dragón, o Thiên Long Sơn.

“Tenemos muchos residentes que vienen aquí para almorzar o después del trabajo. Los fines de semana, algunos se quedan todo el día ”, dijo Ngo a San José Spotlight en vietnamita. "Aquí no solo vienen personas vietnamitas, sino personas de todos los ámbitos de la vida".

Se muestra la Montaña del Dragón. Foto de Tran Nguyen.

La gente describe el parque de Ngo como "una joya escondida" y "un espectáculo para la vista" en sus reseñas en línea, hipnotizados por la tranquila ruta de senderismo con vistas a Silicon Valley y las muchas estatuas de figuras religiosas en el budismo, el catolicismo y la historia vietnamita.

En una sombría tarde de octubre, de pie entre estatuas de figuras heroicas y diosas vietnamitas, Ngo se preguntó si su propiedad volvería a ver a otro visitante. Ha estado cerrado al público durante los últimos dos años y los funcionarios del condado están demorando.

A principios de 2019, los funcionarios del condado de Santa Clara ordenaron a Ngo que cerrara The Dragon Mountain, citando docenas de violaciones de construcción y uso de la tierra, como la falta de permisos para construir un camino de entrada y alterar estructuras. El condado cortó la electricidad de la propiedad y lo está multando con al menos $ 1,000 cada día por las violaciones, dijo Ngo.

Keith Ngo en la Montaña Dragón. Foto de Tran Nguyen.

Ngo afirma que el condado lo está bloqueando mientras intenta arreglar las citaciones. Ngo ha contratado firmas consultoras y abogados para trabajar con el condado en un plan de reducción y obtener los permisos requeridos, pero después de dos años, se ha avanzado poco.

“Cuando pedimos reunirnos, ni siquiera respondieron”, dijo. “Cuando se nos ocurrió un plan de reducción, volvieron con más problemas. No se que hacer."

Los funcionarios del condado con los departamentos de parques y planificación se negaron a comentar, citando acciones de cumplimiento pendientes. El ejecutivo del condado, Jeff Smith, no respondió a una consulta sobre el caso.

El supervisor Otto Lee, que representa al distrito donde se encuentra The Dragon Mountain, dijo que no sabe sobre el parque, ni el problema que enfrenta Ngo.

"Voy a investigar esto", dijo Lee a San José Spotlight. "Pero en general, espero que el condado permita a los propietarios una o dos oportunidades de solucionar los problemas antes de cerrar un lugar".

Estatuas de figuras heroicas vietnamitas en la Montaña del Dragón. Foto de Tran Nguyen.

Una larga lista de problemas

Según los documentos del condado de Santa Clara, el abogado del condado alertó a Ngo sobre el uso de la tierra y las violaciones de permisos en su parque en 2018. Los funcionarios del condado dijeron que el parque no tenía permisos para operar, construir y alterar estructuras y realizar trabajos de nivelación.

Una carta de junio de 2019 citó aún más violaciones, como servir comida, instalar el tipo incorrecto de puertas, carecer de señales de salida y agregar paredes y techos a las estructuras existentes, entre otras cosas.

Ngo dijo que algunas de las citaciones son frívolas y el condado ha sido difícil desde el principio. Después de comprar la propiedad en 2014, comenzó a construir un camino de entrada de 800 pies para reemplazar el camino de tierra que presentaba problemas de erosión. El parque solo estaba abierto para los amigos y familiares de Ngo en ese momento, dijo.

Los registros del condado muestran que Dragon Mountain sufrió una infracción de calificación en junio de 2015 y nuevamente en julio de 2017. Los documentos no mostraron ninguna resolución.

Cuando su equipo solicitó un permiso de construcción en agosto de 2015, el condado no otorgó el permiso, según muestran los registros. El condado no actualizó la solicitud hasta que realizó una inspección en 2019.

Ngo también solicitó un permiso para permitir el uso público en 2018. Dijo que sus solicitudes seguían retrasándose o desviándose. De todos modos, Ngo permitió que la gente entrara en su parque. También construyó un baño y actualizó varias estructuras pequeñas en la propiedad.

El condado de Santa Clara ordenó el cierre de The Dragon Mountain, propiedad de Kieth Ngo, en 2019. Foto de Tran Nguyen.

Desde que el condado de Santa Clara cerró The Dragon Mountain en 2019, Ngo dijo que los funcionarios del condado ofrecieron poca orientación y dirección para remediar sus violaciones. El condado solo se reunió con su equipo una vez en julio de 2019, dijo Ngo.

Después de la reunión, el equipo de consultores de Ngo, JMH Weiss, presentó un plan para abordar las violaciones y actualizar sus permisos en junio de 2020, según muestran los documentos del condado. Pero tres meses después, el condado regresó con una lista de 77 preguntas y requisitos más para estudios ambientales que no se mencionaron anteriormente.

“No entiendo por qué no los especificaron en primer lugar”, dijo Ngo. "Siempre hay algo más".

En junio se presentó un plan de reducción nuevo y más detallado, según muestran los registros. Ngo dijo que no ha tenido noticias del condado desde entonces.

Estatuas de Lac Long Quan y Au Co, el mito de la creación del pueblo vietnamita, en The Dragon Mountain. Foto de Tran Nguyen.

Futuro incierto

Refugiada a los 9 años, Ngo dijo que es importante que la comunidad vietnamita esté orgullosa de su legado en los EE. UU.

“Esto no se trata de mí, es para nuestra comunidad”, dijo Ngo. “No estoy pidiendo donaciones ni ningún apoyo político. Quiero un lugar donde la gente pueda estar con la naturaleza y encontrar tranquilidad ”.

Mientras Ngo continúa luchando contra el condado de Santa Clara para reabrir la Montaña del Dragón, el parque que una vez albergó a miles durante el Año Nuevo Lunar vietnamita y el Festival de Otoño está vacío.

Siguen llegando docenas de preguntas en línea, "¿ya se ha reabierto esto?"

“Todos los días, la gente me preguntaba”, dijo Ngo. “'Todos queremos ver esto en funcionamiento nuevamente. ¿Cuándo será eso? No sé. La pelota está en la cancha del condado ".

Los residentes y miembros de la comunidad que solían planificar todo su fin de semana para visitar la Montaña del Dragón todavía piensan en el parque con buenos recuerdos.

“Todos los domingos, había cientos de personas que venían a hacer un picnic”, dijo Tanya Tran, residente de San José, a San José Spotlight. "Fue tan hermoso y es un gran lugar para estar para su salud mental".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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