La próxima batalla laboral de South Bay: ¿Quién reemplazará a Ben Field?
La concejal de San José, Magdalena Carrasco, aparece en esta foto de archivo. Foto de Katie Lauer.

Mientras el polvo se asienta sobre el medida fallida de 'alcalde fuerte', se está gestando una nueva pelea en el campo de trabajo de Silicon Valley: ¿Quién reemplazará a Ben Field?

El director ejecutivo del South Bay Labor Council, una poderosa coalición de más de 100 sindicatos, dimitió abruptamente el 13 de julio, menos de dos semanas después de una debate acalorado de 9 horas por el Concejo Municipal de San José sobre la medida para otorgar al alcalde Sam Liccardo dos años más en el cargo y reforzar su autoridad.

El problema enfrentó a cinco concejales latinos: quien se opuso a la medida - contra Liccardo y sus cinco aliados. Dos de los cinco concejales dijeron que Field estiró la verdad al decirles que los sindicatos apoyaron la medida, cuando los de la ciudad se opusieron con vehemencia, una acusación que Field niega. El Consejo Laboral de South Bay votó semanas después para oponerse la medida derrotada.

Field abandonó la noche anterior se enfrentaría a esos cinco concejales, Magdalena Carrasco, Sergio Jiménez, Raúl Peralez, Maya Esparza y ​​Sylvia Arenas, en la reunión de la junta ejecutiva de su consejo. Se estaban preparando para hacerle preguntas difíciles sobre por qué afirmaba que los sindicatos apoyaban la medida cuando muchos no lo hacían.

Pero ahora una comunidad laboral profundamente dividida debe elegir a su próximo líder y se trazan las líneas de batalla política. Las dos facciones están apuntando sus elecciones para suceder a Field en lo que podría decirse que es la posición más prominente en el movimiento obrero.

A continuación se muestran algunos de los pioneros y los nombres que se están lanzando, según entrevistas con fuentes políticas y observadores.

Magdalena Carrasco

Campo insinuado en una entrevista con San José Spotlight que esperaba que una mujer de color lo reemplazara. Carrasco, el legislador del este de San José que fue elegido para representar al Distrito 5 en 2014, podría ser el próximo líder sindical.

“Algunos sindicatos se me acercaron para considerarlo”, dijo Carrasco a San José Spotlight. “Considerando la importancia del trabajo, es un honor que algunos tengan ese tipo de esperanza y crean que yo podría contribuir de alguna manera al mejoramiento de las familias trabajadoras en San José”.

Elegir a Carrasco significaría un cambio en el liderazgo laboral.

Eso se debe a que Field es un aliado cercano de la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chávez, una matriarca laboral que presionó a los concejales para que apoyaran la fuerte iniciativa del alcalde y que podría estar considerando una candidatura a la alcaldía en 2024. Carrasco no lo está.

Ahora ambos lados, los aliados de Chávez y los cinco concejales latinos, están apuntando sus elecciones para el puesto principal.

“Quiero ser muy claro: quien ocupe el asiento a la cabeza de la mesa del trabajo debe tener la visión y el coraje de sus convicciones. Necesitamos elevar el listón para quien sea el próximo líder sindical ”, dijo Carrasco. “Los tiempos extraordinarios exigen un líder extraordinario. Es mejor que esta persona sea audaz y tenga una visión que se ajuste a los tiempos en los que nos encontramos ".

Si Carrasco es seleccionada, significaría dejar su puesto en el Ayuntamiento. "Todavía es demasiado pronto para pensar en eso", dijo. "Me encanta mi trabajo, me encanta el lado este de San José y tengo mucho trabajo que hacer aquí, pero ese es un puente que tendría que cruzar si se trata de eso".

Jean Cohen

Cohen, quien no respondió a las llamadas para hacer comentarios, es visto por muchos en el campo de trabajo como un pionero para suceder a Field. Cohen se desempeña como director político y de comunicaciones de UA Local 393, que representa a plomeros, instaladores de vapor y profesionales de HVAC.

Cohen es también el primer vicepresidente del Consejo Laboral de South Bay y se desempeña como vicepresidente del Partido Demócrata de Santa Clara. Cohen es otra opción fuerte porque tiene profundos vínculos políticos, ya que trabajó anteriormente para el concejal de San José Raúl Peralez y el senador estatal Jim Beall.

Nora Campos

La ex asambleísta y concejal de San José también está siendo presentada como candidata potencial para el puesto laboral principal.

Campos, quien se postuló sin éxito para el Senado dos veces, ha permanecido en gran parte fuera de la vida pública desde que terminó la Asamblea de California en 2016.

Ella confirmó haber sido seleccionada para reemplazar a Field.

“Una persona me llamó y me preguntó si estaría interesado”, dijo Campos en una entrevista reciente. “Pude ver por qué ha surgido mi nombre porque tengo la capacidad de gobernar y soy justo y soy una persona fuerte”.

Campos dijo que está sopesando sus opciones, pero no las descartaría. Algunos conocedores, sin embargo, dicen que su campaña para el Senado contra Beall, que se puso muy fea, la colocó en desacuerdo con algunos de los líderes sindicales más influyentes.

“El consejo laboral necesita una mujer líder fuerte que sea inclusiva y no divisiva y que tenga el interés de las personas a las que representan y sirven”, dijo Campos, señalando a líderes anteriores del Consejo Laboral de South Bay como Amy Dean y Phaedra Ellis-Lamkins como ejemplos de mujeres líderes fuertes.

Derecka Mehrens

Mehrens, el director ejecutivo de Working Partnerships USA fue considerado, dijeron las fuentes, ya que los jefes sindicales buscaban estabilidad para el Consejo Laboral de South Bay.

Pero Mehrens rechazó la idea de inmediato.

"No", dijo en un mensaje de texto. "Estoy muy concentrado en mi trabajo y función actuales, y no tengo planes para una transición laboral en este momento".

De manera similar, la directora ejecutiva adjunta de la organización, María Noel Fernández, quien supervisa los esfuerzos de organización, fue presentada, pero desde entonces los líderes sindicales se han desviado de la idea. Algunos dijeron que los modelos para Working Partnerships USA y el South Bay Labor Council son demasiado diferentes.

El proceso

El Consejo Laboral de South Bay está utilizando un enfoque doble para reemplazar a Field, dicen los funcionarios. Primero, un comité de búsqueda compuesto por líderes sindicales buscará y recomendará un funcionario ejecutivo interino.

Se espera ese anuncio a más tardar el 17 de agosto.

Después de nombrar a un oficial ejecutivo interino, el comité de búsqueda hará una búsqueda exhaustiva de un reemplazo permanente, posiblemente la misma persona. La junta ejecutiva del consejo y sus delegados, que representan a todos los sindicatos, tendrían que aprobar esa decisión.

Field todavía está en el trabajo hasta el 31 de agosto y está involucrado en la contratación de su sucesor.

"Tengo confianza en la junta ejecutiva y estoy trabajando con ellos para apoyar la transición y hacerla lo más fluida posible", dijo. “Quieren que ese proceso sea interno y que no se difunda. Está en marcha y tan pronto como el proceso de transición llegue a un punto en el que la junta ejecutiva esté lista para hacer un anuncio, lo haremos ".

Contacte a Ramona Giwargis en [email protected] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

Nota del editor: Derecka Mehrens, directora ejecutiva de Working Partnerships USA, forma parte de la Junta Directiva de San José Spotlight.

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