La difícil situación de los camiones de comida de San José durante la pandemia de COVID-19
Justin Funamura dijo que el negocio de su camión de comida The Waffle Roost se redujo a un tercio de lo que era en 2019 porque los grandes eventos como los partidos de fútbol en el estadio San Jose Earthquake ya no están. Foto de Vicente Vera.

Cuando la pandemia golpeó por primera vez, los negocios de camiones de comida de San José despegó.

Después de todo, ofrecieron una experiencia gastronómica al aire libre y permitieron a los comensales distanciarse socialmente. Ahora, casi un año después de que el condado emitiera por primera vez órdenes de quedarse en casa en marzo, los camiones de comida se están uniendo a la larga lista de empresas que luchan por mantenerse a flote.

"Ha sido una montaña rusa", dijo Justin Funamura, propietario del negocio de catering móvil, El Waffle Roost.

Antes de que la pandemia cerrara los eventos deportivos en vivo, Funamura trabajaba en media docena de juegos de San Jose Earthquakes al año, sirviendo su especialidad de pollo frito con suero de leche y waffles a filas de fanáticos del fútbol hambrientos.

Funamura se vio obligado a reducir su plantilla de siete empleados a tiempo completo a solo tres porque sus ganancias en 2020 se redujeron en dos tercios.

Ahora, The Waffle Roost está buscando nuevas fuentes de ingresos y reevaluando viejas oportunidades para mantener el negocio en marcha.

“Tuve suerte en un par de cosas”, dijo Funamura. “Empezamos a ir a Tesla de nuevo, lo que no habíamos hecho antes por un tiempo. De hecho, nos llamaron para que volviéramos ".

Las oportunidades de catering son ahora una prioridad para los camiones de comida de Silicon Valley, ya que áreas que alguna vez estuvieron en auge, como las oficinas corporativas, continúan operando de forma remota.

Komanpan Kojohnvisan, propietaria del camión de comida Thai Thai, no ha tenido que despedir a ningún miembro de su personal, pero el negocio ha caído un 50%.

"Hubo muchos servicios de catering en lugares como la Universidad de Stanford, luego todo se cerró y cerró", dijo Kojohnvisan. "Stanford tuvo eventos todo el tiempo donde los camiones de comida estaban por todas partes, pero ahora esos eventos se han ido".

Kojohnvisan solicitó una subvención bajo el reciente fondo de $ 500 millones asignado por el gobernador Gavin Newsom para pequeñas empresas, pero recibió un correo electrónico que decía que las solicitudes aún se estaban procesando.

La Oficina del Gobernador del Defensor de las Pequeñas Empresas, que está procesando las solicitudes de subvenciones, informó el 4 de enero que demasiado tráfico web dificultaba el acceso a las aplicaciones.

“Pedí $ 15,000. No pedí el monto total porque solo quiero usarlo para pagar el estacionamiento de mi camión de comida ”, dijo Kojohnvisan.

Funamura solicitó el monto total, $ 25,000, que dijo que usará para prepararse para una reapertura completa cuando las vacunas COVID-19 estén ampliamente disponibles y las multitudes puedan reunirse nuevamente.

Ryan Sebastian, director del negocio de redes de camiones de comida Moveable Feast, dijo que lo bueno de los camiones de comida es que su mantenimiento cuesta menos. Foto de archivo de Vicente Vera.

Ryan Sebastian, director del negocio de redes de camiones de comida Moveable Feast, que trabaja con The Waffle Roost y Thai Thai, dijo que hay un lado positivo: los camiones de comida cuestan mucho menos para operar y mantener, incluso en el costoso Silicon Valley.

“Los camiones que aún están ahí fuera y funcionando son los que más ansían hacer cambios, adaptarse, responder correos electrónicos y simplemente participar”, dijo.

Algunos camiones de comida están recurriendo a DoorDash y otras plataformas de entrega para sobrevivir a la pandemia.

“Es otra forma en que podemos permanecer visibles y la gente puede vernos, no solo a través del camión de comida”, dijo Kojohnvisan. "Estamos planeando alquilar una cocina para poder tener una ubicación determinada, si hacemos pedidos de DoorDash".

Funamura dijo que The Waffle Roost puede sostenerse hasta el 2021, pero que la recuperación total del camión de comida dependerá de la rapidez con la que vuelvan los grandes eventos y reuniones.

"El negocio que es nuestro pan y mantequilla definitivamente va a ser una de las últimas cosas en regresar", dijo.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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