'Siempre hay esperanza': cómo Eddie García luchó por los latinos en Silicon Valley
Eddie García superó obstáculos y trabajó para hacer lo mismo por la comunidad latina en San José. Foto de Lorena Gabbert.

    El ataque cardíaco, la insuficiencia pulmonar y el coma inducido no fueron los únicos obstáculos en la vida del nativo del este de San José, Eddie García. Como niño de color, tuvo que trabajar el doble para tener éxito incluso antes de casi morir.

    García, de 58 años, se crió en el este de San José. Su padre era trabajador postal y su madre ayudante de maestra en la escuela secundaria James Lick. Aunque no se graduaron de la universidad, sus padres insistieron en que él lo hizo, dando forma al hombre que es hoy.

    Durante el último año de secundaria de García, su consejero le aconsejó que cambiara su sueño de asistir a la Universidad Estatal de San José por una escuela vocacional o un colegio comunitario. Cuando su padre se enteró de esta recomendación, se tomó un día libre en el trabajo y habló con el consejero que aboga por el futuro de su hijo. García terminó graduándose de San Jose State con una licenciatura en historia.

    García ha visto este comportamiento estereotípico de alejar a los estudiantes de color con dificultades de la universidad con demasiada frecuencia. Es por eso que encabezó los requisitos para preparar a los estudiantes del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union para la educación superior y mejores opciones de carrera. También cofundó la Alianza de Liderazgo Latino en 2006, una academia de liderazgo establecida en colaboración con la Universidad de Stanford. Sus graduados incluyen a los concejales de San José, Raúl Peralez y Maya Esparza.

    Todo se detuvo bruscamente para García en junio de 2010, cuando sufrió un ataque cardíaco importante a los 46 años. Mientras estaba en la UCI en Kaiser Permanente Santa Clara, sufrió un paro cardíaco y tuvo que recibir una descarga eléctrica para que volviera a la vida. Luego, sus pulmones dejaron de funcionar, por lo que los médicos lo pusieron en coma inducido durante seis semanas.

    García estaba paralizado cuando los médicos lo sacaron del coma, sus cuerdas vocales se habían dormido y sus músculos estaban atrofiados. Había perdido 50 libras. Tuvo que volver a aprender a comer, hablar y caminar. Su esposa nunca se apartó de su lado. Sus hijas, Erica y Marisa, tenían entonces 12 y 16 años. 

    Después de su recuperación, volvió a abogar por mejores oportunidades educativas para los estudiantes del este de San José.

    "Seguí pensando en el día (mi padre habló con mi consejero), pensando que no todos tienen un padre como el mío", dijo García a San José Spotlight. “Eso es lo que me impulsó”.

    Su visión para la Alianza de Liderazgo Latino fue crear un programa que abarcara un menú completo de habilidades, uno enfocado en política, educación, organizaciones comunitarias sin fines de lucro y negocios. El plan de estudios es una combinación de estudios académicos y aprendizaje aplicado a partir del conocimiento que García obtuvo durante su carrera trabajando como vicepresidente de asuntos del gobierno local en Comcast, jefe de personal del ex supervisor del condado de Santa Clara, George Shirakawa, miembro de la junta del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union y miembro de la junta presidente de la Corporación del Patrimonio Mexicano.

    Lennies Gutiérrez, miembro de la junta de Latino Leadership Alliance que se graduó del programa, dijo que la importancia del compromiso cívico no es solo postularse para un cargo, sino también registrarse para votar y hablar sobre temas que afectan a la comunidad. Ella dijo que García les enseña cómo navegar situaciones difíciles en base a sus experiencias de la vida real es invaluable.

    "Es un acto muy desinteresado querer servir a los demás", dijo a San José Spotlight. “No siempre es fácil, pero eso es lo que debe suceder en cualquier comunidad donde las voces deben elevarse”.

    Marcela Davison Avilés, ex directora ejecutiva de Mexican Heritage Corporation, que presentó las artes escénicas mexicanas y multiculturales, describe a García como “una mala persona, innovadora, valiente, entusiasta, profundamente dedicada al servicio e inspiradora”. Ella dijo que bajo su liderazgo, Mexican Heritage Corporation recibió subvenciones del National Endowment for the Arts, el California Arts Council y San José, y pudo producir un evento de música latina en HP Pavilion para una audiencia de 17,000 personas.

    “Si no hubiera sido por Eddie, no sé si hubiera existido una película como Coco”, dijo Davison Avilés, quien también se desempeña como consultor cultural principal de Disney/Pixar. “Fue un concierto desafiante, pero siento que estaba bien preparado porque fui alumno de Eddie García”. 

    Elevando los estándares

    Como exfideicomisario del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, García lideró los esfuerzos para implementar los estándares de preparación para la universidad, conocidos como requisitos AG, para preparar a los estudiantes para un nivel académico superior.

    En noviembre de 2010, la junta escolar aprobó hacer de los cursos AG, un requisito de admisión a la escuela CSU y UC, el plan de estudios predeterminado. Pero ha sido una batalla cuesta arriba. El sindicato de maestros luchó contra eso, creyendo que sobrecargaría a los estudiantes.

    Además del recuerdo central de su padre hablando con el consejero escolar, García se sintió motivado por las solicitudes de Californians for Justice, una organización juvenil que aboga por la justicia racial, para que los requisitos de graduación sean los mismos que los requisitos de ingreso a la universidad.

    La esposa de García, Sandra, de 55 años, dijo que su esposo es un luchador y cree en retribuir por el bien de la comunidad.

    “Él no iba a permitir que eso le sucediera a otros niños”, dijo.

    Cuando García salió de rehabilitación en septiembre de 2010 después de su ataque al corazón, se enteró de que la iniciativa AG no había sido aprobada en la reunión de la junta de ese mes con una votación dividida. Como presidente de la junta escolar, propuso volver a ponerlo en la agenda de noviembre. Esa vez pasó por unanimidad.

    “Fue enorme, como una piedra angular”, dijo García. "Todo valió la pena."

    En 2020, recibió un trasplante de corazón.

    García escribió sobre su experiencia en su libro “Verano en la sala de espera”, que se centra en la fe, la esperanza y el amor. Durante la recuperación, leyó vorazmente sobre religión y descubrió su propia espiritualidad.

    “No importa cuán sombrías se vean las cosas”, dijo, “siempre hay esperanza”. 

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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