Llevan camisas brillantes y limpian el centro. ¿Quiénes son los equipos de Groundwerx?
Corrina, 56, cayó en una profunda depresión después de perder su trabajo y verse obligada a dormir en un automóvil con su hija de 15. Groundwerx le dio una nueva oportunidad de vida. Foto cortesía de Groundwerx.

    Probablemente los haya visto antes, con camisetas de colores brillantes y guantes de goma, empujando botes de basura con ruedas por las tranquilas calles del centro durante el día. El concepto detrás del trabajo: recuperar un sentido de propósito, después de años de vivir en la calle les ha dejado pocas esperanzas.

    No hay muchas listas de espera que vienen a la mente cuando se trata de voluntariado, pero en Downtown Streets Team y Groundwerx, ahí es donde todos comienzan. Asistir a las reuniones les da a todos la oportunidad de compartir sus historias; solo tienen que presentarse a la misma hora y en el mismo lugar todas las semanas.

    Si demuestran compromiso, se mueven hacia arriba en la lista antes de que se les asigne un lugar como voluntario donde pasan unas horas limpiando las calles. A través de eso, se les da oportunidades de vivienda y empleo, y la oportunidad de reconstruir sus vidas.

    Desde 2011, Downtown Streets Team y San Jose Downtown Association han formado una asociación única en San José, involucrando a personas sin hogar y de bajos ingresos en un programa en el que limpian las calles del centro y ayudan a embellecer los vecindarios más afectados por la basura, los desperdicios y el graffiti.

    Los participantes tienen la oportunidad de trabajar con especialistas en empleo y administradores de casos para ayudarlos a encontrar vivienda, solicitar trabajo y, eventualmente, al graduarse del programa, asesorar a otros. Muchos continúan aplicando para vacantes en el equipo de Downtown Streets o Groundwerx, y se les paga de $ 18 a $ 25 por hora.

    Los fondos provienen de la Asociación del Centro de San José y la ciudad de San José.

    Tony, de 55 años, originario del este de San José, había entrado y salido de la cárcel varias veces a lo largo de su vida por actividades relacionadas con las pandillas y las drogas. Para él, Downtown Streets Team y Groundwerx lo ayudaron a aprovechar su "fuerza y ​​aliento para seguir adelante en la vida".

    "Estaba cansado", dijo Tony, que temía morir en prisión. "La única forma en que puedes cambiar tu vida es controlarlo". Después de dos años, Tony ahora está en un puesto directivo como líder de equipo. Participar en el equipo de Downtown Streets lo ayudó a ser "responsable y disciplinado".

    "Todos tenemos ciertos potenciales y fortalezas", agregó Tony. “Groundwerx me ayudó mucho, querían darme un trabajo e incluso podrían querer contratarme. Eso se siente bien, eso me hace sentir que me valoran. Me mantienen fuerte, siempre que me mantenga concentrado ".

    Del mismo modo, Corrina, 56, cayó en un lugar oscuro en su vida después de perder su trabajo como supervisora ​​en una empresa de fabricación. Finalmente, la madre soltera durmió en un automóvil con su hija 15, lo que la llevó a una profunda depresión.

    "Nunca pensé que en un millón de años estaría tomando baños de pájaros en un Jack in the Box", dijo Corrina, quien ahora trabaja como empleada a tiempo completo en Groundwerx al más alto nivel de desempeño, operando una máquina de barrido de calles industrial. conocido como un ATLV.

    “El equipo de Downtown Streets, tengo que decirlo, me salvó la vida”, agregó, mientras sus ojos se llenaban de lágrimas. “Me dieron ese impulso que necesitaba. Después de estar sin hogar durante casi un año, me alojaron. Fue la mejor sensación que tuve cuando me entregaron ese juego de llaves ".

    El equipo sin fines de lucro de Downtown Streets ha asegurado a más de 1,800 individuos en San José con vivienda permanente y empleo.

    Iniciado en 2008, Groundwerx, un programa operado por el Property Based Improvement District (PBID), brinda servicios diarios en el centro de la ciudad, desde limpieza y mantenimiento hasta brindar información a los peatones. Groundwerx, aunque está separado del equipo de Downtown Streets, ha podido emplear a ex participantes de la red del equipo de Downtown Streets, actualmente 9 de los 29 miembros del personal.

    Ambos trabajan juntos para crear redes que ayuden a las personas a permanecer alojadas, mientras que Downtown Streets Team continúa expandiendo su modelo a más áreas, además de las 13 ubicaciones en las que opera. Abordar la falta de vivienda es un tema desafiante, pero según Maureen Damrel, directora de Downtown La sucursal de Streets Team en South Bay, es posible a través de un modelo probado.

    Damrel dijo que el trabajo que hacen los participantes no es fácil y que cuando las personas son realojadas, ayuda a todos en la comunidad, no solo a los afectados por la falta de vivienda.

    “Tener que interactuar con personas de todos los ámbitos de la vida no es una tarea fácil. El trabajo que están haciendo es muy duro ”, dijo Damrel. "Todo el mundo se beneficia de lo que está sucediendo".

    “Ha sido realmente asombroso ver lo que realmente puede hacer un buen trabajo para que alguien cambie su vida”, dijo Chloe Verrey, gerente de operaciones de PBID. “Las historias son muy diferentes, ese camino para salir de la falta de vivienda será diferente. Cuando le das respeto a alguien y lo tratas con dignidad, eso puede ser muy transformador ".

    Damrel agregó que al trabajar juntas, ambas organizaciones se esfuerzan por ayudar a los participantes a lograr la educación, capacitación y recursos adecuados que necesitan para trabajar. El éxito proviene del rigor y la disciplina que exige el programa, pero también de la compasión y la construcción de la comunidad que el programa enseña.

    “Este canal de empleo es el más exitoso, es algo de lo que estamos más orgullosos y comenzó con Groundwerx, comenzó aquí”, dijo Damrel. "Ha tenido tantos beneficios que queremos que continúe".

    Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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