Tres comisionados del aeropuerto de San José se van, citando falta de influencia
El Aeropuerto Internacional de Mineta San José se muestra en esta foto de archivo. Foto cortesía de SJC.

Tres comisionados del aeropuerto de San José no volverán a postularse para sus puestos, alegando que los principales funcionarios del aeropuerto y de la ciudad rechazaron sus comentarios sobre una decisión política de alto perfil para elevar la altura de los edificios cerca del aeropuerto del centro de Silicon Valley.

Los términos de los comisionados Raymond Greenlee, Tom Cruz y Mark Schmidt expiran en junio. Los comisionados generalmente se vuelven a nombrar con poca fanfarria. Pero el trío decidió no regresar, citando preocupaciones sobre ser ignorado y no tener voz sobre las decisiones importantes que afectan al Aeropuerto Internacional Mineta San José.

Un comisionado dijo que la comisión no tiene sentido porque los legisladores rara vez solicitan o consideran sus aportes, y es simplemente una "fachada", una forma de proteger a los funcionarios de las quejas de los residentes sobre el ruido de los aviones.

“El personal de la ciudad y el alcalde trabajan directamente con el personal del aeropuerto y evitan pedir opiniones a la Comisión del Aeropuerto”, dijo Greenlee, quien también es piloto de una aerolínea comercial. “La comisión se ha convertido en un escaparate para el Ayuntamiento, por lo que pueden decir que tienen una Comisión Aeroportuaria, pero no solicitan ni valoran nuestra opinión. No tenemos voz, no tenemos poder de veto; ni siquiera estoy seguro de por qué tenemos una Comisión Aeroportuaria si las recomendaciones y opiniones no se valoran ”.

Sin embargo, los líderes del aeropuerto dicen que involucraron a los comisionados en las discusiones sobre políticas para elevar las alturas de los edificios y alentaron un debate sólido.

La portavoz del aeropuerto, Rosemary Barnes, dijo que los funcionarios del aeropuerto celebraron dos reuniones especiales en enero para discutir el plan para elevar las alturas de los edificios en el centro de San José. Como resultado de esas reuniones, dijo Barnes, los comisionados presentaron sus recomendaciones a los legisladores durante las reuniones de comités y consejos, así como las reuniones privadas.

Y minutos de uno de esos dos reuniones especiales muestra que Schmidt y Cruz estaban ausentes.

“Creemos que los comisionados que eligieron asistir a las reuniones y paneles individuales tuvieron la oportunidad de compartir sus comentarios tanto con el liderazgo del aeropuerto como directamente con el Concejo, participar en las discusiones relacionadas y escuchar los resultados del estudio centrados en las métricas tomados de muchas ciudades y Aportes de las partes interesadas del aeropuerto ”, dijo Barnes.

El debate sobre la construcción de rascacielos más altos en San José explotó en enero después de que los funcionarios del aeropuerto y los líderes de la ciudad recomendaron elevar las alturas de los edificios hasta 35 pies en el centro de la ciudad y hasta 137 pies en el área de la Estación Diridon. Cinco de los comisionados se opusieron al plan, yendo contra el personal de la ciudad y los líderes del aeropuerto.

Si bien los nuevos límites de altura cumplían con los estándares de la FAA, a la mayoría de los comisionados del aeropuerto les preocupaba que los transportistas internacionales abandonaran el aeropuerto porque los edificios más altos los obligarían a reducir el peso de sus aviones para realizar aterrizajes de emergencia en ciertas condiciones climáticas. Probablemente se verían obligados a retirar a los pasajeros, lo que resultaría en pérdidas económicas para las aerolíneas y la posibilidad de rutas canceladas a San José.

A raíz de una foro educativo sobre el tema presentado por esta organización de noticias, el Ayuntamiento aprobado por unanimidad aumento de la altura de los edificios en marzo.

Pero el elefante en la habitación era Google. La decisión de construir más alto se produjo después de que el gigante tecnológico anunciara planes para desarrollar un mega campus en el centro de San José, aunque los líderes de la ciudad dijeron que habían estado considerando un aumento de la altura del edificio durante años.

Greenlee dijo que los funcionarios del aeropuerto de San José estudiaron aumentar los límites de altura en el centro hace más de una década, pero decidieron no hacerlo debido a los impactos perjudiciales en las aerolíneas.

"Hicieron exactamente el mismo estudio en 2007 y presentaron una recomendación completamente diferente", dijo Greenlee. "Y ahora que Google se está mudando y todos tienen grandes signos de dólar frente a sus ojos, el personal del aeropuerto propuso recomendaciones completamente diferentes".

Si bien Greenlee dijo que su decisión de no volver a postularse para su puesto también se vio influenciada por los planes de mudarse fuera del país, el debate sobre las alturas de construcción fue "la gota que colmó el vaso".

Schmidt, quien sirvió en la comisión durante cuatro años, estuvo de acuerdo.

"Desilusionado es una forma de decirlo", dijo Schmidt en una entrevista. “Si no nos van a escuchar sobre este tema, y ​​no sé si alguna vez podría tener otro tema tan importante como este, ¿por qué paso mi tiempo en esta capacidad? Hay un dicho: "No hagas la pregunta para la que no quieres una respuesta". Evitaban activamente una conversación sólida sobre el tema ".

El presidente de la Comisión del Aeropuerto, Dan Connolly, quien también se opuso a la construcción de edificios más altos en el centro de la ciudad, dijo que está decepcionado de ver partir a tres de sus colegas.

"No estoy seguro de que la ciudad valore el sistema de comisiones en temas críticos", dijo Connolly.

Pero Barnes dijo que aproximadamente la mitad de la Comisión Aeroportuaria miembro de 11 se revoca cada dos años. La comisión tiene actualmente cinco vacantes, según el Sitio web de City Clerk. Si bien la comisión es una junta asesora, está destinada a estudiar políticas y brindar "asesoramiento experto" a los legisladores.

“Deseamos lo mejor a los comisionados Cruz, Greenlee y Schmidt en sus esfuerzos futuros”, agregó Barnes. “Nos han servido bien y les agradecemos su servicio al aeropuerto y la comunidad de San José”.

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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