Tres potencias de South Bay perdieron a sus directores ejecutivos en 2020: esto es lo que sigue
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Los círculos políticos más poderosos de Silicon Valley vieron cambios importantes en 2020 cuando tres hombres prominentes que lideraban las influyentes organizaciones empresariales y laborales de San José fueron destronados.

La renuncia de un trío de hacedores de reyes podría indicar un cambio radical para la política local en 2021.

En 2020, Ben Field renunció al Consejo Laboral de South Bay después de una medida electoral fallida, Matt Mahood dejó la Organización de Silicon Valley en medio de un escándalo y Carl Guardino dejó silenciosamente el Grupo de Liderazgo de Silicon Valley para un puesto de nivel inferior.

Los responsables ahora le dijeron a San José Spotlight que están decididos a hacer cambios positivos en sus respectivas organizaciones.

Grupo de liderazgo de Silicon Valley

Hace cuatro meses, ejecutivo de Barclays Capital Ahmad Thomas se convirtió en CEO de Silicon Valley Leadership Group, tomando las riendas de Guardino, quien dirigió la organización comercial después de 25 años.

El nombre de Guardino en Silicon Valley era sinónimo de SVLG y su anuncio abrupto de jubilación en enero levantó algunas cejas. Seis meses después, dijo que se uniría Bloom Energy como vicepresidente ejecutivo de asuntos y políticas gubernamentales globales.

Guardino fue llamado "El alcalde de Silicon Valley" por el experto político Terry Christensen. Aunque no era el alcalde electo, Guardino era conocido por tomar decisiones entre bastidores y disfrutar de una estrecha amistad con el alcalde de San José, Sam Liccardo. Justificó su partida diciendo que creía en la misión de Bloom.

Thomas le dijo a San José Spotlight que su experiencia empresarial única, en contraste con los antecedentes de Guardino en política, le dará una nueva perspectiva para ayudar a la organización a crecer.

Ahmad Thomas y el Dr. Anthony Fauci en el foro anual de SVLG.

La principal prioridad de SVLG en 2021 será garantizar que San José pueda competir en un clima empresarial cambiante, dijo Thomas.

"COVID-19 ha destacado las posibilidades del trabajo remoto", dijo Thomas. "Al hacerlo, ha puesto de relieve la necesidad de que California siga siendo competitiva porque los empleos y el capital fluirán hacia otros lugares".

Thomas dijo que las empresas de la región deben diversificarse para seguir siendo competitivas. Como primer CEO negro de SVLG, Thomas dijo que está ansioso por priorizar los problemas de diversidad, o como él los llama "problemas de dinero".

En las próximas semanas, SVLG anunciará su iniciativa “25 por 25” que tiene como objetivo aumentar la diversidad en el mundo empresarial.

“Montones de datos demuestran que los equipos de liderazgo más diversos generan más cuotas de mercado, generan más ingresos y son más innovadores que los equipos que no lo son”, dijo Thomas. “Ese es el motor principal para mí. Claramente, hay un ajuste de cuentas moral en el país ... y creo que todo eso hace que lo que estamos haciendo sea muy oportuno ".

Bajo el liderazgo de Thomas, SVLG respaldó AB 979, una ley que exige la diversidad racial en las juntas corporativas de las empresas públicas en California.

Pero Guardino dejando SVLG no significa que haya terminado con la política.

El líder empresarial de larga data formó en 2014 sus propios comités de gastos independientes llamados “Innovación para todos” e “Innovación para todos” para ayudar a elegir candidatos favorables a las empresas. Innovation for Everyone apoyó a los concejales de San José Dev Davis y Lan Diep en noviembre.

Consejo Laboral de South Bay 

Cuatro meses antes de las elecciones de noviembre, Field resignado abruptamente como CEO tras el fallido impulso de Liccardo por un sistema de “alcalde fuerte”. El South Bay Labor Council es un poderoso colectivo de sindicatos que presionan por los derechos de los trabajadores y apoyan a los candidatos laborales.

Aunque Field dijo que su renuncia fue voluntaria, se produjo inmediatamente después de que la organización intento fallido colocar una iniciativa en la boleta para mover las elecciones de alcalde a años presidenciales y limitar el gasto de intereses especiales en campañas locales.

Field intentó negociar un trato para apoyar el impulso de Liccardo por un sistema de alcaldes fuerte si incluía elecciones de alcaldes cambiantes. Field renunció cuando el debate se calentó y Liccardo abandonó su propuesta después de un escrutinio público.

Poco después de la partida de Field, Jean Cohen, quien se desempeñó como CEO interino, fue elegido para ocupar el puesto.

Jean Cohen dirige el Consejo Laboral de South Bay. Foto cortesía de Lam Nguyen.

Cohen, activista política desde hace mucho tiempo, dijo que ser una mujer con experiencia en organización la diferenciará de Field, pero comparte su pasión por los derechos de los trabajadores y el avance de una agenda pro-laboral.

“COVID expuso la vulnerabilidad de nuestra fuerza laboral local”, dijo Cohen, citando la necesidad inmediata de servicios que ayuden a las familias a pagar el alquiler y tener comida en la mesa. “Dado el impacto de COVID y la urgente necesidad de asegurarnos de que las personas estén seguras, creo que veremos que el momento y el esfuerzo en el que se aprueban e implementan las políticas se aceleran muy rápidamente”.

Esa agenda puede acelerarse aún más ahora que el Ayuntamiento de San José incluye al aliado laboral David Cohen, quien Lan Diep sin asiento esta pasada elección. Cohen efectivamente cambió la mayoría empresarial de 6-5 del consejo a una mayoría laboral de 6-5.

Jean Cohen calificó la elección de David Cohen como un éxito frente a “una campaña y un dinero corporativos enormes y sin precedentes”.

Cohen dijo que levantar mujeres en puestos de liderazgo en sindicatos, juntas locales y cargos electos será una prioridad para el Consejo Laboral de South Bay, junto con la equidad salarial.

“Las mujeres todavía no reciben una paga justa y equitativa que los hombres”, dijo. "El condado de Santa Clara ha sido una comunidad líder en la formulación de políticas en términos de protección de esos trabajadores y quiero seguir haciéndolo".

 

Organización de Silicon Valley

La SVO, la cámara de comercio más grande de Silicon Valley, enfrentó un escándalo generalizado este año que derrocó a su director ejecutivo y provocó un diálogo público sobre el racismo y el dinero en la política.

Mahood dimitió tras un anuncio racista que apuntó a Jake Tonkel, un candidato al Concejo Municipal de San José que perdió ante el titular Dev Davis en noviembre. El anuncio fue encargado por el próspero comité de acción política de la SVO, que gasté más que cualquier otro grupo para influir en las elecciones de noviembre. El PAC se disolvió tras la debacle publicitaria.

Bob Linscheid, ex presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San Francisco, fue designado líder interino de la SVO. Le dijo a San José Spotlight en una entrevista reciente que está trabajando todo el día para restaurar su reputación.

Bob Linschied, el nuevo director ejecutivo interino de Silicon Valley Organization, trabaja desde su oficina central en Danville. Foto cortesía de Bob Linschied.

No está claro cómo la ausencia de un PAC afectará la influencia de SVO en la política local, pero según Linscheid, SVO puede ser un líder en 2021 al volver a apoyar a las empresas durante la pandemia. Dijo que SVO está realizando una lluvia de ideas sobre las formas en que las empresas y los hospitales pueden asociarse para promover las vacunas COVID-19.

La SVO también formó un comité de diversidad e inclusión tras el escándalo publicitario. Linscheid quiere asegurarse de que SVO esté “introduciendo” equidad en la estructura de la organización. Linscheid es blanco, un punto de crítica de algunos líderes comunitarios, pero dijo que tiene experiencia en la formación de un comité de diversidad para la Cámara de Comercio de San Francisco.

“Las personas que se han acercado a mí quieren ayudarnos a construir un camino hacia la reconciliación y, hasta ahora, todo va bien”, dijo Linscheid.

Mirando hacia el futuro

Larry Gerston, profesor emérito de la Universidad Estatal de San José, dijo que el período de transición será clave para determinar el éxito de los tres nuevos ejecutivos. Pero SVO puede tener más dificultades para evolucionar si la organización se apega a un líder interino.

Si bien puede parecer que el Consejo Laboral de South Bay tiene la ventaja debido a la mayoría del Consejo de la Ciudad de San José alineada con los trabajadores, Gerston dice que podría no ser el caso.

“A los ojos de la mayoría de la gente, el consejo ha pasado de 6-5 negocios a 6-5 laborales”, dijo Gerston. “Eso hace que sea un poco más desafiante para el alcalde y puede hacerlo un poco más fácil para el Consejo Laboral. Pero una mayoría de 6-5, de una forma u otra, es delicada ".

Gerston dijo que Guardino, Field y Mahood han sido fundamentales en la representación de los intereses laborales y comerciales de Silicon Valley a lo largo de los años, pero es demasiado pronto para saber si sus reemplazos tendrán un impacto duradero.

“En cada caso, se habla de nuevas relaciones que deben desarrollarse entre las organizaciones y el liderazgo, y entre el nuevo liderazgo y los formuladores de políticas públicas. Estas cosas no son automáticas y necesitan tiempo para derretirse ”, dijo. "Es demasiado pronto para poder decir en qué medida cualquiera de los tres tendrá éxito".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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