Tiny Home inspira a mamá de San José a apoyar a otras personas sin hogar
Una toma exterior de una pequeña casa en Casitas de Esperanza. Foto de Lloyd Alaban.

Cindy Trinh tiene una agenda muy ocupada: las dos primeras veces que San José Spotlight se acercó a ella, dijo que no podía hablar, estaba conduciendo hacia un campamento para repartir comida a las personas sin hogar. Se podía escuchar a uno de sus tres hijos llorar de fondo.

“Ser madre soltera con tres hijos es muy difícil para mí”, dijo.

Su hijo menor tiene solo un año.

Cuando Trinh regresa a casa, ella, sus dos hijos pequeños y su hija de un año ingresan a una pequeña casa proporcionada por el condado porque no hace mucho tiempo, ella no tenía hogar, al igual que aquellos a quienes ayuda todos los días.

La casa de Trinh es parte de Casitas de Esperanza en el Civic Center, un Desarrollo de 50 unidades en el estacionamiento del antiguo Ayuntamiento de San José. Casitas, que abrió a principios de este mes, es uno de los últimos proyectos de casas pequeñas del condado para albergar a familias sin hogar. Los solicitantes potenciales son enviados al condado y, una vez aprobados, las familias pueden vivir dentro de una pequeña casa con servicios de salud mental y otros servicios esenciales en el lugar. Cada familia permanece aproximadamente cuatro meses antes de encontrar una vivienda más permanente con la ayuda del condado.

“Queríamos un lugar digno al que pudieran llamar hogar”, dijo Maritza Maldonado, directora de Amigos de Guadalupe, la organización sin fines de lucro que administra las operaciones diarias en Casitas. "Las personas que no han tenido vivienda no han sido incorporadas a nuestra comunidad, por lo que nuestro trabajo se trata realmente de cómo traer a nuestra gente de regreso a la comunidad y construir una comunidad con ellos".

El condado ha considerado las casas pequeñas como una forma rápida de sacar a las familias de las calles y llevarlas a viviendas semipermanentes. Cada pequeña casa se puede construir con materiales prefabricados en menos de dos horas.

El alcalde Sam Liccardo ha defendido por tales comunidades durante la pandemia de COVID-19 para ayudar a detener la propagación del virus entre los residentes sin hogar.

Los pequeños proyectos de viviendas se han sometido a escrutinio en el pasado. En mayo de 2019, los defensores querían renovar edificio del antiguo ayuntamiento y utilizarlo como refugio para personas sin hogar, lo que el condado rechazó. De acuerdo a uno de los defensores, el movimiento había recaudado $ 16 millones antes de que el condado rechazara el plan.

Trinh, sin embargo, ve su pequeña casa como algo por lo que estar agradecida cada día.

“Tienen aire acondicionado, calefacción”, dijo. "Todo es muy conveniente".

Una mirada al interior de un remolque de baño en Casitas de Esperanza. Foto cortesía de Cindy Trinh.

Trinh es ex gerente de una pizzería local. Estaba alquilando una habitación, pero dijo que el propietario la puso en una situación difícil.

“Ella comenzó a acosarme”, dijo. “Me estresé, me deprimí y todo. Así que le devolví su habitación ".

En marzo de 2020, cuando estaba programado que Trinh regresara al trabajo después de tener a su bebé, el estado anunció su orden de refugio en el lugar. Su lugar de trabajo respondió reduciendo las horas del personal y dejándola ir. Sin ingresos para pagar el alquiler en otro lugar, vivió fuera de su automóvil con sus hijos de 15 y 12 años y su bebé durante semanas.

Trinh dijo que está agradecida por su situación. Ya ha hecho muchos amigos con su personalidad burbujeante, incluida la voluntaria de respuesta para personas sin hogar Nguyen Pham, a quien conoció en febrero.

Pham animó a Trinh a postularse para el proyecto de la casa diminuta. Ahora, todos los días, Trinh paga su deuda de gratitud al ofrecerse como voluntaria con Pham.

"Por (Nguyen), dije que me encantaría ser voluntaria con él", dijo Trinh.

Tanto Trinh como Pham se ofrecen como voluntarios para repartir alimentos a las personas sin hogar en los campamentos y comunidades de personas mayores de la ciudad los siete días de la semana.

Pham dijo que Trinh le ha dado una mejor perspectiva de la vida y la llamó "confiable, responsable, solidaria y proactiva".

Uno de los hijos de Trinh se acuesta dentro de una pequeña casa proporcionada por el condado. Foto cortesía de Cindy Trinh.

“Debido a que alimento a la comunidad fuera del horario de atención, a menudo me estreso con las comidas y los horarios de recogida”, dijo Pham. "Desde que Cindy vino a ayudar, comencé a lograr un equilibrio entre el trabajo y la vida".

Pham dijo que Trinh tiene ese efecto en las personas. Trinh dice que se debe a su actitud, incluso durante la mayor crisis de salud del estado en su historia.

"Sé que es muy difícil ayudar a conseguir lo que necesitas", dijo Trinh. "Mientras no se rinda, siga llamando y llamando, habrá alguien que hablará con usted y lo llevará a un lugar donde pueda ayudarlo".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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