Principales conclusiones de la ampolleta auditoría estatal del Distrito Escolar Alum Rock
Las oficinas del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock se muestran en la foto de archivo.

Esta semana se escribió otro capítulo en la larga historia de mala administración y problemas financieros en el Distrito Escolar Primario Alum Rock Union. forma de una auditoria de los funcionarios estatales. La historia fue familiar para aquellos que siguieron al conflictivo distrito del este de San José: la mala gestión de los contratos por parte de los funcionarios del ARUSD le costó millones al distrito.

La raíz de muchos de los escándalos que sacudieron al distrito comenzó con los tratos de la junta con Del Terra, un contratista de construcción, y su decisión de contratar a la compañía en roles de administración de programas y administración de construcción. Esto llevó a Del Terra a supervisar su propio trabajo, que choca con las mejores prácticas y estándares legales.

El informe, completado por la Auditora Estatal de California Elaine Howle, a pedido de los legisladores estatales, el asambleísta Ash Kalra y el senador Jim Beall, encontró que las "prácticas operativas y financieras" del asediado distrito escolar no cumplían con la ley estatal y la mala gobernanza condujo a violaciones y "Disminuyó la transparencia de la junta".

Estas son nuestras principales conclusiones del informe del auditor estatal.

El dinero mal utilizado en los contratos eclipsa los recortes salariales actuales

La conclusión más importante de la mordaz auditoría es que la mala gestión financiera de los consejos escolares anteriores continúa atormentando al distrito escolar en la actualidad.

En abril, el distrito despidió a los empleados de 50, incluidos todos sus bibliotecarios, para corregir las deficiencias en su presupuesto. La disminución de la inscripción fue citada como un factor en la decisión del vicepresidente de la junta de ARUSD, Ernesto Bejarano.. Según la auditoría, los funcionarios estatales estaban particularmente preocupados con un aumento de tarifas de $ 600,000 que ARUSD pagó a Del Terra.

Ese dinero podría haber pagado otro año más de los salarios de los empleados de la biblioteca: los salarios y los beneficios del personal de la biblioteca pesaron en poco más de $ 455,000 en 2017, de acuerdo con Transparent California.

Hay una gran falta de supervisión y documentación

Los maestros en Alum Rock y otros distritos están sujetos a evaluaciones periódicas para garantizar que cumplan con los estándares del distrito y del estado.

Los contratistas en Alum Rock, por otro lado, no tienen tal supervisión. El distrito actualmente no tiene procedimientos formales para monitorear o evaluar el desempeño de los contratistas, aunque el superintendente adjunto de servicios comerciales, Kolvira Chheng, dijo a los funcionarios estatales que está trabajando para desarrollarlos.

Aún más preocupante: si los funcionarios del distrito quisieran monitorear más de cerca a los contratistas, no hay una forma clara de hacerlo. El informe del auditor estatal encontró que el distrito “no pudo demostrar que monitoreó el desempeño del contratista para ninguno de los 10 contratos que revisamos porque no aseguró que el personal mantuviera documentación de sus esfuerzos de monitoreo, como registros del trabajo que realizaron para asegurar los contratistas cumplieron con sus requisitos ".

La falta de registros y la ausencia de estándares no llevaron a ninguna responsabilidad, según el informe.

La falta de divulgación y transparencia continúa

Si bien los empleados del distrito deben informar los conflictos de intereses, los contratistas que realizaron tareas similares no siempre cumplieron con este estándar.

El auditor estatal encontró que Alum Rock había "sido inconsistente al requerir que el personal contratado presentara una declaración de intereses económicos, conocida como Formulario 700, que publica la Comisión de Prácticas Políticas Justas".

El CEO Luis Rojas y otros empleados clave de Del Terra se encontraban entre las personas que no presentaron declaraciones de sus intereses durante el período que Del Terra's contrató con ARUSD.

Y esta preocupante falta de divulgación no se detuvo en los contratistas.

En 2017, el exsuperintendente adjunto de recursos humanos Marco Baeza no reveló sus intereses, a pesar de que estaba legalmente obligado a hacerlo como empleado del distrito. Se creía que Baeza era un contratista y que tal divulgación quedaba a discreción de la junta y del superintendente, según la auditoría.

La auditoría también descubrió una falta reiterada de divulgación por parte de los miembros de la junta escolar. Esto incluyó incidentes tales como un fideicomisario que no se recusó de una votación de la junta de 2017 de octubre sobre las contrataciones y promociones que incluyeron a su hijo en una reunión de 2017 de septiembre donde un miembro de la junta fue recusado de una votación de las instalaciones, pero no reveló que tenían un participación financiera en el asunto.

El distrito aún no tiene políticas para mantener a raya la corrupción

Finalmente, mientras la junta rescindió sus contratos de administración de construcción con Del Terra, la raíz del problema permanece.

Según el informe del auditor del estado, "aunque el distrito rescindió esos contratos, aún no ha implementado una política para prohibir futuras instancias de contratación con el mismo contratista para los servicios de administración de programas y de construcción". ¿La razón dada por la junta para rescindir el contrato? Preocupaciones legales: no una política específica.

Además, los intentos de la junta para corregir los errores se han retrasado durante mucho tiempo. La última reunión programada para establecer las metas del distrito fue en mayo 2015, pero fue cancelada. La superintendente Hilaria Bauer dijo a las autoridades estatales que tenía la intención de dirigir una discusión con la junta sobre la fijación de objetivos del distrito en marzo 2019, pero la reunión se canceló al mes siguiente.

Este extracto del informe sobre las metas del distrito podría ser el más revelador de todos.

“Además, ni el presidente de la junta ni el superintendente pudieron brindarnos la visión de la junta. Cuando lo solicitamos, el superintendente y el presidente de la junta solo pudieron proporcionarnos las metas de la junta para el año académico 2005–06. Hasta que la mesa directiva establezca una visión y metas actuales, no puede garantizar que brinde suficiente dirección al superintendente y al personal del distrito sobre las prioridades del distrito y el uso apropiado de los recursos del distrito para lograr esas prioridades en beneficio de los estudiantes y la comunidad ".

ARUSD emitido una respuesta a la auditoría que aborda las correcciones que deben hacerse.

Entre otros pasos, la visión y las metas del distrito deben establecerse para noviembre de 2019, junto con una autoevaluación. Otras metas de noviembre que el ARUSD ha establecido en respuesta a la auditoría incluyen desarrollar procedimientos para organizar mejor la documentación de los contratistas y evaluar si el personal contratado debe clasificarse como “consultores” sujeto a las divulgaciones requeridas.

Para agosto, el distrito también promete promulgar una política que prohíba que el mismo contratista brinde servicios de administración de la construcción y administración de programas, lo que refleja un cambio del desafío mostrado por los fideicomisarios anteriores hacia auditorías externas.

Contacte a Elizabeth Barcelos en [correo electrónico protegido] o sigue @ebarcelossj en Twitter.

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