Las diez mejores historias políticas del condado de Santa Clara de 2021
En esta foto de archivo se muestra una vista aérea del centro de San José.

Este año fue tumultuoso para la política del condado de Santa Clara.

Los registros revelaron que el alcalde de San José, Sam Liccardo, ocultaba correos electrónicos, la alguacil Laurie Smith está luchando contra múltiples escándalos políticos y un fiscal está demandando simultáneamente al fiscal de distrito Jeff Rosen y luchando por su trabajo.

A continuación, presentamos algunos de los principales acontecimientos políticos que ocurrieron en el condado de Santa Clara este año.

El distrito escolar omite la fila de vacunas

Un importante hospital de South Bay perdió sus vacunas COVID y su director ejecutivo después de que San José Spotlight publicara una historia sobre cómo los líderes del hospital permitieron que los maestros de un distrito escolar adinerado se saltaran la fila en un aparente quid-pro-quo. Condado de Santa Clara temporalmente se negó a dar un hospital más dosis de la vacuna COVID-19 después de conocer sus oficiales permitido un distrito escolar para saltarse la fila antes que las personas mayores y otros grupos vulnerables.

Los oficiales de salud del condado exigieron que Good Samaritan Hospital cumpliera con las reglas estatales y del condado para la distribución de vacunas después de descubrir que los maestros del Distrito Escolar Unificado de Los Gatos estaban recibiendo vacunas, a pesar de que los maestros del condado no eran elegibles en ese momento. Los líderes del hospital alentaron a los maestros a cometer perjurio pretendiendo ser trabajadores de la salud cuando se inscribieron para recibir las vacunas.

El Buen Samaritano permitió a los maestros de Los Gatos cortar la línea porque habían ayudado a recaudar dinero para las comidas y los trabajadores de la salud en el hospital.

Reorganización importante en el Ayuntamiento de San José

El alcalde Sam Liccardo perdió su mayoría en el consejo este año con el elección del concejal David Cohen, alterando el equilibrio de poder en San José. La ascensión de Cohen sobre Lan Diep dio a los concejales apoyados por los trabajadores una mayoría de 6-5 en 2021.

Antes de perder su


mayoría, Liccardo usó su mayoría favorable a los negocios para derribar a los trabajadores respaldados Iniciativa de elecciones justas, lo que habría trasladado las elecciones a la alcaldía a años presidenciales. También pudo reunir apoyo para extender una exención de impuestos para desarrolladores de rascacielos en el centro de San José. El cambio de poder ha puesto a Liccardo en el lado perdedor de varias votaciones importantes, como una propuesta reciente para ampliar la cobertura de la ciudad. Proyecto de Acuerdo Laboral.

Jim Reed, jefe de gabinete de Liccardo, dijo que Cohen es un legislador pragmático dispuesto a escuchar buenas ideas políticas. Liccardo formó recientemente un PAC para apoyar candidatos políticos después de su salida del cargo, y Reed citó a Cohen como un político al que potencialmente apoyaría.

Google llega a la ciudad

Los legisladores de San José aprobaron la mayor desarrollo en la historia de San José a principios de este año, cuando le dieron luz verde a Google para construir un campus de 80 acres cerca de la estación Diridon que agregará 25,000 trabajadores de oficina al área. Google y sus partidarios presentaron el proyecto como un catalizador para revitalizar el centro de la ciudad de San José, que ha luchado en los últimos años con plaga y disminución del tráfico peatonal.

En 2018, los miembros de la comunidad protestaron por el proyecto; algunos literalmente encadenándose a las sillas dentro del Ayuntamiento, diciendo que desplazará a las empresas, contribuirá a la gentrificación y hará que aumenten los alquileres. El equipo de San Jose Sharks luchó contra el proyecto porque podría aumentar los problemas de estacionamiento alrededor de su arena local en el Centro SAP, en un momento amenazando con dejar la ciudad. Google intentó apaciguar a los residentes locales y a los propietarios de empresas creando un Fondo de beneficios comunitarios de $ 200 millones para ayudar a las pequeñas empresas a permanecer en la zona. La ciudad tranquilizó a los Tiburones con una garantía para dar la franquicia 2,850 plazas de aparcamiento durante la construcción del campus, y consultar con la organización sobre el diseño final.

Una representación propuesta del nuevo campus y pueblo de Google que llegará al centro de San José, llamado Downtown West.

Redibujar mapas políticos

Armados con datos del censo de 2020, los legisladores de South Bay rediseñaron los límites políticos en San José y el condado de Santa Clara. Se supone que el proceso de una vez en una década asegura que los distritos tengan poblaciones iguales, pero también es una oportunidad para que los grupos ganen, o pierdan, poder político.

El condado de Santa Clara adoptó un mapa presentado por una coalición de organizaciones laborales y de derechos civiles que quieren aumentar la representación de las comunidades históricamente marginadas. Pero el mapa también debilita el poder conservador en el Distrito 1 quitando de él Los Gatos y el Valle de Almaden. Los conservadores dicen que el mapa es gerrymandering porque elimina a dos candidatos de las elecciones del Distrito 1 en 2022: el ex concejal de San José Johnny Khamis y el vicealcalde de Los Gatos Rob Rennie.

Los legisladores de San José adoptaron un mapa de compromiso que redibuja dramáticamente los Distritos 2 y 10 mientras preserva la mayoría de los límites existentes para los Distritos 5, 7 y 8. El proceso de redistribución de distritos estuvo marcado por arrebatos de concejales que se acusaron mutuamente de tratando de diluir los votos de las comunidades minoritarias. Residentes repetidamente chocaron en audiencias públicas sobre las opciones del mapa, y algunos acusan a los proponentes del Unity Map —un producto de organizaciones laborales y de derechos civiles— de ser grupos de intereses especiales. Los líderes de la comunidad asiático-americana expresaron su frustración por haber sin representación en la Comisión de Redistribución de Distritos de la ciudad.

Sobre las objeciones de Liccardo, una comisión estatal dividido san jose en cuatro distritos del Congreso. La división divide algunas de las principales ciudades tecnológicas de South Bay y coloca parte de Alum Rock en un distrito de la Ley de Derechos Electorales que se extiende hasta King City. La población de South Bay es masiva y los comisionados dijeron que lucharon sobre la mejor manera de preservar las comunidades de interés.

La crisis de las personas sin hogar empeora

La gente vive y muere en las calles de San José y el condado de Santa Clara en cantidades cada vez mayores.

A pesar de los discursos elevados y los planes ambiciosos para eliminar la falta de vivienda en South Bay en los próximos años mediante la construcción de viviendas de emergencia y permanentes, miles de personas siguen viviendo en las calles. Más de 200 personas murieron en el condado de Santa Clara este año—peor que cualquier año en la última década. Ignorando las súplicas de los defensores, San José ha barrió más de 200 campamentos de personas sin hogar desde enero.

La ciudad está en medio de una campaña de meses para limpiar un campamento masivo cerca de Columbus Park. La FAA ha amenazado con retener fondos federales si San José no elimina a decenas de personas que viven en terrenos propiedad del aeropuerto, sobre los que los aviones sobrevuelan a diario.

Columbus Park se convirtió en un pozo de barro después de varios días de lluvia. Foto de Tran Nguyen.

Los problemas plagan al alguacil 

La sheriff del condado de Santa Clara, Laurie Smith, ha estado sitiada durante meses. En agosto, la Junta de Supervisores solicitó al Departamento de Justicia de EE. UU., Al Fiscal General de California y a un gran jurado civil investigar la oficina de Smith por su manejo de la cárcel, el sitio de múltiples lesiones y una muerte que involucró a presos con enfermedades mentales.

El tablero tomó un voto de censura en Smith, y Liccardo hizo el movimiento inusual de exigiendo que se retire. Un gran jurado civil recientemente acusó a Smith de corrupción y mala conducta por su presunta práctica de otorgar licencias de armas ocultas a donantes políticos, y por no cooperar con una investigación del condado sobre una investigación interna de la cárcel.

La sheriff en conflicto también se enfrenta a tres aspirantes a su puesto, que será reelegido en 2022.

Cabildeo a puerta cerrada

La compañía de energía local Bloom Energy recibió una exención de una prohibición histórica del gas natural en nuevos edificios comerciales en San José después de una agresiva campaña de cabildeo a puerta cerrada.

Carl Guardino, vicepresidente ejecutivo de política y asuntos gubernamentales, pareció aprovechar su estrecha amistad con Liccardo y las donaciones de campaña de su PAC para ganar una concesión para su empleador. En total, los ejecutivos y cabilderos de Bloom se reunieron con los concejales 26 veces en menos de un mes. Las celdas de combustible de Bloom Energy pueden usar combustibles alternativos como biogás e hidrógeno, pero los defensores del clima afirman que aún contribuyen con importantes emisiones de carbono.

El ex director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group, Carl Guardino, aparece en esta foto de archivo.

El alcalde oculta los correos electrónicos

Liccardo esquivó registros públicos ley mediante el uso rutinario de su correo electrónico privado para realizar negocios en la ciudad y eliminó un correo electrónico público para eludir las leyes de divulgación, según una serie de investigaciones de San José Spotlight.

Los correos electrónicos obtenidos por San José Spotlight muestran un caso en el que Liccardo, después de ser contactado en la dirección de correo electrónico de su ciudad, le pidió a una persona que lo contactara en su cuenta de correo electrónico privada. También le prometió a la persona que eliminaría su conversación de su correo electrónico gubernamental. El almacenamiento de conversaciones en servidores privados abre a los funcionarios públicos a posibles violaciones de la Ley de Registros Públicos de California.

La pelea por los correos electrónicos se intensificó este verano después de que la ciudad se negó a entregar los correos electrónicos relacionados con un grupo de defensa creado por Liccardo llamado Soluciones San José. Spotlight de San José apeló la negación y el Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad ordenó a la ciudad que creara un registro que revelara información sobre los correos electrónicos retenidos, pero aún así no los publicó. Spotlight de San José apeló esa decisión en octubre a la Junta de Prácticas Políticas y Campañas Justas. La junta descubrió que no tenía autoridad sobre el asunto y ni siquiera podía ver los registros.

La revelación sobre esta laguna en la política de la ciudad desconcertó a varios comisionados, quienes cuestionaron cuál se supone que es su papel en el proceso de apelaciones. La junta devolvió la apelación al Concejo Municipal, pidiéndole que revisara el asunto en una sesión a puerta cerrada y aclarara su propio papel en el proceso de audiencia de registros.

La cultura laboral tóxica de VTA

Después de que VTA experimentó el peor tiroteo masivo en la historia del Área de la Bahía, surgieron detalles sobre una cultura laboral tóxica en múltiples departamentos. Trabajadores del departamento de TI de VTA exigió una investigación externa después de experimentar tácticas de intimidación y acoso por parte de la gerencia. Denuncias sobre comportamiento similar surgió en otros departamentos. El sindicato más grande de VTA acusó a la agencia de descuidando su fuerza laboral después de que un empleado que sobrevivió al tiroteo de mayo muriera por suicidio.

La junta directiva de VTA acordó contratar a un consultor externo investigar los problemas de la cultura laboral en la agencia y encontrar soluciones. La directora ejecutiva y gerente general, Carolyn Gonot, dijo que esto es parte de un estrategia de múltiples frentes para transformar el entorno laboral de la agencia.

Familias y simpatizantes sostienen carteles para honrar a los trabajadores de tránsito de VTA caídos después del tiroteo masivo del 26 de mayo. Foto de Eugene Luu.

San José modifica el gobierno

Después de casi un año, una comisión encargada de recomendar cambios en los estatutos de la ciudad de San José concluyó su trabajo.

Cuando el Ayuntamiento de San José se vuelva a reunir el próximo año, los concejales tendrán la tarea de decidir sobre varias recomendaciones para alterar — o mantener — características del gobierno local de la ciudad. Entre las más importantes se encuentra la recomendación de no cambiar la ciudad a un “alcalde fuerte”, Que otorgaría al alcalde la facultad de contratar y bomberos jefes de departamento a voluntad.

Los legisladores también decidirán si cambiar elecciones de alcalde desde los años de elecciones intermedias hasta los años de elecciones presidenciales para impulsar la participación entre los votantes de minorías y de bajos ingresos. Y el Ayuntamiento tendrá la opción de agregando cuatro nuevos distritos municipales a la ciudad para reflejar los aumentos de población. Cualquier actualización final de los estatutos de la ciudad deberá ser aprobada por los votantes de San José.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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