Tran: En defensa de la Ley General de Procuradores Privados
Una estatua de Lady Justice. Foto cortesía de Pixabay.

Gritar contra los abogados es prácticamente un pasatiempo nacional, y lo ha sido durante décadas. ¿Por que no? Los abogados son blancos fáciles porque los litigios a menudo resultan cuando no hay otra opción para que las partes hagan valer sus derechos.

Sin embargo, debido a que los insultos generales contra los abogados son cosas tan fáciles de hacer, este método de comunicación se usa para inflamar las pasiones sin realmente discutir los problemas subyacentes de manera seria.

Tal fue el caso en un op-ed por el PAC de la Cámara Empresarial de San José el 13 de julio. Este artículo de opinión arremetió contra la Ley General de Fiscales Privados (PAGA) porque es un "barril de dinero gratis para los abogados demandantes que esperan ganar dinero fácil".

Soy el abogado de un demandante y no les diré que PAGA es perfecto. Fue aprobada en 2004 porque el estado estaba luchando por mantenerse al tanto de las innumerables violaciones que se estaban escapando por las grietas. Fue diseñado para ayudar al estado a hacer cumplir las leyes para las que no tenía los recursos para hacerlo por sí solo, y para ayudar a cobrar las sanciones a las que el estado tiene derecho debido a las violaciones de los empleadores.

Los protocolos y procesos sobre cómo presentar un reclamo PAGA se han revisado y actualizado continuamente a lo largo de los años porque esta era una forma completamente nueva de respaldar la aplicación de las leyes que ya existen en California. La reforma no es un destino, sino un proceso.

Sin embargo, la premisa de PAGA sigue siendo cierta, que es que las agencias estatales encargadas de supervisar y hacer cumplir nuestras leyes laborales necesitaban más recursos para hacer el trabajo. Los trabajadores han utilizado PAGA para hacer cumplir las obligaciones del empleador de proporcionar descansos y para responsabilizar a aquellos que clasifican erróneamente y pagan mal a sus trabajadores. Ha sido utilizado por trabajadores contra empleadores que se habrían salido con la suya con el robo de salarios o la falsificación de registros porque las agencias estatales no tenían la capacidad para investigar y hacer cumplir la ley.

Aquellos que critican a PAGA no pueden defender a los empleadores que violan sus obligaciones excepto para decir que ciertas violaciones no deberían importar y, en cambio, simplemente atacar a los abogados que intervinieron para brindar el apoyo que el estado pidió al promulgar PAGA.

¿Los abogados ganan honorarios por presentar reclamaciones PAGA? Absolutamente. Nadie trabaja gratis. Si existe alguna expectativa de que una gran cantidad de abogados simplemente se presenten y hagan el trabajo del estado sin agregar los honorarios por su trabajo y esfuerzo, entonces el estado debe asegurarse de que sus agencias que tienen la responsabilidad de hacer cumplir y supervisar estén debidamente financiadas. .

Mientras tanto, si hay ideas para la reforma de PAGA, escuchémoslas. Ya tengo suficientes chistes de abogados de mis propios amigos.

Huy Tran es socio de Justice at Work Law Group, LLP, un bufete de abogados centrado en los ideales de los derechos laborales y la justicia social.

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