Los líderes de tránsito aprueban un acuerdo vital para la extensión de BART
La Junta Directiva de VTA se reunió el jueves. Foto de Katie Lauer.

Finalmente, se ha autorizado un acuerdo vital entre la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara y el Tránsito Rápido del Área de la Bahía, justo a tiempo para la finalización de la Fase I del proyecto de expansión de Silicon Valley: la extensión BART de 10 millas a Milpitas y Berryessa.

La Junta Directiva de VTA votó por unanimidad el jueves para autorizar a la Gerente General de VTA, Nuria Fernández, a ejecutar el BART Acuerdo de operaciones y gestión, definiendo los respectivos derechos, responsabilidades y costos de cada agencia.

Decir que tardó mucho en llegar puede quedarse corto. El plan recién aprobado tomó tres años y medio de negociaciones, y han pasado 3 años desde que VTA y BART firmaron el acuerdo inicial para la expansión al condado de Santa Clara en noviembre de 1.

La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, vicepresidenta de la Junta de VTA, dijo que la votación fue un momento histórico.

"Es increíble", dijo Chávez a San José Spotlight. "Se necesita mucho tiempo para que esto suceda, y esto se abrirá con un nuevo acuerdo en menos de dos meses".

Trabajando como socios, VTA será propietaria de todo el Silicon Valley Rapid Transit (SVRT) instalaciones, mientras que BART adquirirá, operará y mantendrá todo el equipo necesario para el desempeño. El acuerdo establece que VTA es responsable de financiar el 100 por ciento de los costos de la extensión en el condado, así como también de financiar un porcentaje proporcional de los costos de operación y mantenimiento dentro del sistema central de BART, como nuevos vagones de ferrocarril y rehabilitación de vías.

Diagrama cortesía de VTA.

Las principales fuentes de ingresos provendrán de los impuestos sobre las ventas 2008 / 1 Cent V de XTA y 8 de VTA que serán recaudados por BART. A VTA también se le acreditará el 100 por ciento de las tarifas que comienzan o terminan en el condado de Santa Clara.

Según Raj Srinath, subdirector general y director financiero de VTA, VTA recibe aproximadamente $ 56 millones cada año de los fondos de la Medida B de 2008, y los ingresos por tarifas de pasajeros se estiman en alrededor de $ 25 millones cada año. Esos ingresos en conjunto suman $ 81 millones, mientras que los gastos operativos de la extensión se estiman en alrededor de $ 60 millones anuales.

Enmienda de embargo

Con un proyecto tan grande en marcha, BART quería una garantía integrada que VTA pudiera pagar. Ahí es donde entró un derecho de retención.

En borradores anteriores del acuerdo, se colocó un gravamen, o garantía de pago de la deuda, en los fondos estatales de impuestos sobre las ventas de la Ley de Desarrollo del Transporte, que representa el 21 por ciento de los ingresos presupuestarios bienales de VTA.

Sin embargo, el impuesto sobre las ventas de la Medida B de 2008 ha estado recaudando dinero de los contribuyentes desde 2012, que ahora totaliza alrededor de $ 376 millones, y la medida se dedicó originalmente a ayudar únicamente a financiar la extensión de Silicon Valley.

Las negociaciones finalmente llevaron a la decisión de que, dado que estos ingresos ahorrados eran tan altos, el gravamen sobre el TDA podría eliminarse esencialmente. Esa suspensión de último minuto fue un aspecto importante del nuevo acuerdo.

"Tener el dinero de TDA adjunto crea falta de flexibilidad para VTA, y esto se trata de asegurarnos de que estamos creando un ambiente saludable", dijo Chávez. "Entonces, la idea de que estaríamos arriesgando los ingresos que necesitamos en este momento para otras operaciones es la razón por la que fue tan importante".

Ella dijo que el comité de VTA que fue parte de las negociaciones se incluyó a sí misma, el concejal de San José Raúl Peralez, el alcalde de San José Sam Liccardo y la concejal de Santa Clara Teresa O'Neill.

Lan Diep, miembro de la junta de VTA y concejal de San José, dijo que se sorprendió al enterarse del cambio.

"Pensé que no había forma de salir (del embargo preventivo), así que estoy bastante impresionado de que hayas podido llegar a un acuerdo mutuo", dijo Diep. "Felicitaciones, porque no puedes subrayar eso lo suficiente".

Los defensores del tránsito comunitario también se preocuparon activamente, ya que pensaron que el derecho de retención podría haber reasignado potencialmente los fondos actuales del servicio de autobuses y trenes ligeros VTA, especialmente si BART tuvo un rendimiento inferior.

"Estoy feliz de que finalmente se haya alcanzado este acuerdo y de que el embargo no suceda", dijo Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users. "Hubiera sido aún más devastador y probablemente habría llevado a nuestros servicios de autobús y tren ligero a los niveles más o menos vistos por última vez en los 1970". Gracias a la junta y al personal de VTA por al menos velar por que el servicio de tránsito no se vea afectado por el BART que viene aquí ”.

El presidente de la junta, O'Neill, también agradeció a la junta y al personal de BART por estar dispuestos a avanzar en el tema antes de la votación para autorizar el acuerdo.

“Creo que todos estamos encantados de que este gravamen no afectará los servicios de tránsito existentes”, dijo O'Neill. "Estamos dando nuestros primeros pasos aquí ... pero todos podemos estar celebrando pronto cuando veamos que el servicio realmente comienza".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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