Los líderes de tránsito del Área de la Bahía y los sindicatos se enfrentan a la seguridad del transporte público
Un tren VTA Blue Line viaja por el centro de San José. Foto de archivo.

Un plan para abordar la seguridad de los trabajadores del transporte público que está generando duras críticas sindicales enfrenta más escrutinio la próxima semana a medida que los líderes del transporte continúan sus esfuerzos para que la gente vuelva a las carreteras durante el COVID-19.

James Lindsay, vicepresidente internacional de Amalgamated Transit Union, dijo que cinco miembros han muerto en California en los últimos dos meses. Se mostró en desacuerdo con un plan aprobado el mes pasado por la Comisión Metropolitana de Transporte que, según él, no protegería a los empleados.

El sindicato exige protocolos más estrictos, como proporcionar máscaras a los pasajeros, pago por peligrosidad y pruebas de COVID-19.

"Esto es indignante", dijo Lindsay. "Lucharemos contra todas las agencias de tránsito que decidan implementar este plan y, según nuestros contratos, tenemos el derecho de cerrar el servicio por motivos de seguridad".

La MTC, que supervisa 27 agencias de tránsito en nueve condados, votó el 26 de agosto para continuar con el desarrollo de planes de seguridad y proporcionar informes mensuales.

Al "Viajando juntos: Plan de tránsito saludable del área de la bahía" es un folleto de 33 páginas de requisitos vagos y vagos, que incluyen protocolos de distanciamiento social de solo 3 pies, máscaras proporcionadas por los propios pasajeros y "paseos silenciosos", promovidos para minimizar las transmisiones de hablar en voz alta.

La MTC se mantuvo firme al no querer asumir la capacidad de hacer cumplir los estándares, lo que los miembros dijeron que está más allá del alcance de sus responsabilidades. En cambio, acordaron aconsejar a las agencias que sigan los estándares estatales, que aumentan ligeramente las protecciones, incluidos más protocolos de distancia social.

Se continuará trabajando más cuando el Grupo de Trabajo de Recuperación de Tránsito Blue Ribbon se reúne de nuevo a la 1 pm el 14 de septiembre, según el comisionado Jim Spering, quien presidió el panel que redactó el Plan de tránsito saludable. A Spering se le unen en el grupo de trabajo de 30 miembros otros funcionarios públicos de alto rango, incluida la Gerente General de la Autoridad de Transporte del Valle, Nuria Fernández, y el Supervisor del Condado de Santa Clara, Dave Cortese.

"Este es un primer paso, este plan se va a desarrollar", dijo Spering. “No es que no escuchemos lo que estás diciendo… es simplemente ¿cómo implementamos lo que están pidiendo? Necesitamos ser realistas sobre cómo podemos seguir adelante ".

Miles de firmas de peticiones y una lista de 10 demandas resumir las solicitudes de los trabajadores de tránsito y defensores, incluido el desinfectante de manos accesible y los límites de ocupación para ayudar a proteger a los pasajeros y conductores, así como una supervisión más estricta del cumplimiento de los fondos en línea para las agencias que no siguen los estándares de salud.

El argumento es que una agencia podría infectar a las demás si las expectativas no se cumplen de manera uniforme, especialmente porque muchos pasajeros hacen varias conexiones de tránsito en el Área de la Bahía. Un conductor de autobús de VTA llamado JP dijo que el plan no evitará las infecciones por COVID-19 si el MTC mantiene una actitud de laissez-faire.

“Cuando dices quédate en tu carril, es ridículo. Su carril es seguro para todo el tránsito del Área de la Bahía ”, dijo JP. "Si las agencias no cumplen, debe retirar su financiamiento; deben rendir cuentas".

John Courtney, presidente del Local 265 de ATU, dijo que muchos conductores todavía se están desnudando fuera de sus hogares al final de la jornada laboral para minimizar el riesgo de exponer a sus familias al coronavirus, un riesgo que disminuiría si se necesitaran máscaras, guantes, desinfectante y escudos. para todos.

Courtney dijo que el tema de la supervisión sigue siendo cómo los fondos de la Ley CARES continuarán priorizando el servicio y la seguridad de los trabajadores y pasajeros de primera línea.

Financiamiento de la ley federal CARES puede cubrir una gran cantidad de gastos, incluidos los ingresos por caja de tarifas perdidos, pago por peligrosidad, suministros de limpieza, costos de nómina, impuestos, tiempo libre de los empleados y proyectos de capital, tales como reemplazos de autobuses.

De un bote de $ 25 mil millones para las agencias de tránsito en todo el país, el Área de la Bahía recibió $ 1.3 mil millones, que fueron asignados por la MTC. Ese dinero será supervisado por Blue Ribbon Transit Recovery Task Force.

VTA recibió $ 141 millones, una suma que Courtney dijo que es baja porque la recuperación de la caja de tarifas es mayor en el Área de la Bahía y otras áreas con personas de altos ingresos. En el primero de los dos pagos de la Ley CARES, VTA recibió el cuarto premio más alto, detrás de BART, San Francisco Muni y AC Transit.

Al principio, el financiamiento de CARES mantuvo a los trenes, autobuses y transbordadores funcionando para los trabajadores esenciales. Luego, esos dólares ayudaron a asegurar el PPE en medio de cadenas de suministro rotas y limpiezas de vehículos de tránsito, especialmente a medida que aumentaban las preocupaciones sobre la transmisión del coronavirus en superficies sólidas.

Ahora, Courtney dijo que se necesita una responsabilidad fiscal continua a medida que los casos de coronavirus continúan aumentando. No es una preocupación irrazonable ya que una agencia de Florida utilizó recientemente dinero federal para comprar botes de basura.

El supervisor del condado de Alameda, Scott Haggerty, acordó que los fondos deben retenerse de las agencias de tránsito que no cumplan con las normas.

El MTC adoptó el plan de seguridad en una votación de 13-0-2. Los comisionados Nick Josefowitz y la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, se abstuvieron.

La comisionada Gina Papan, quien es concejal de Millbrae, sugirió adjuntar la lista de demandas de los miembros del sindicato y los trabajadores de primera línea, y alentar a cada junta de tránsito individual a seguirlas.

“Este no es el fin de todo”, dijo Papan. "Esperamos más y lo esperamos de esos proveedores y agencias".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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