Actualización: gaste $ 3 millones más para recoger la basura de San José, recomiendan las autoridades
La basura y los escombros se acumulan en la rampa de acceso de la calle 7 a la autopista 280 en San José. Foto de Ramona Giwargis.

El alcalde y tres concejales recomiendan que San José arroje otros $ 3 millones para ayudar a limpiar el problema de la basura de la ciudad.

El alcalde Sam Liccardo y los concejales Lan Diep, Dev Davis y Sergio Jiménez anunciaron la idea el 14 de septiembre en medio de crecientes quejas sobre la acumulación de basura en toda la ciudad.

“No hay escasez de propiedades en San José que necesiten limpieza y estamos trabajando arduamente, sin embargo, los residentes todavía sienten que debemos hacer más”, dijo Diep.

Los equipos de la ciudad han estado recolectando un promedio de 45 toneladas de basura por semana en los campamentos y en las calles de la ciudad, según Olympia Williams, gerente del programa Beautify SJ.

Williams dijo que los fondos adicionales ayudarían a lograr el objetivo de triplicar ese número aumentando los programas de limpieza de vecindarios, restableciendo programas que pagan a los residentes sin hogar para que recojan basura, agregando más contenedores de basura por la ciudad y desplegando equipos más rápidamente en vertederos ilegales.

A memorándum emitidos por el alcalde y los concejales pidieron que se utilicen los fondos para contratar a contratistas desempleados y residentes sin hogar para que recojan la basura en áreas de alto tráfico.

“Esperamos tener una comunidad más limpia porque sabemos que entonces tendremos una mejor oportunidad de atraer turistas nuevamente y nuevos negocios a medida que nos recuperamos de las consecuencias económicas del COVID-19”, dijo Davis.

Más personas han estado tirando su basura en las calles desde que se requirió que los residentes se refugiaran en el lugar, según Williams.

La ciudad también detuvo las reducciones de los campamentos a la luz del COVID-19, lo que hizo más difícil para el personal y los voluntarios ordenar los vecindarios.

“Cuando tienes que recoger basura suelta, el trabajo es el doble de difícil”, dijo el subdirector de la ciudad, Jim Ortbal. Ortbal dijo que tener que conseguir contenedores de basura y camiones para mover la basura suelta de un lugar a otro es lo que hace que los esfuerzos sean tan costosos.

Diep dijo que cada contenedor de basura usado en los días de recolección de basura comunitaria de su distrito cuesta $ 500.

Los líderes de la ciudad han adoptado algunas estrategias como parte del Embellecer la iniciativa SJ para enfrentar la acumulación de basura. Han reinstaurado un programa que paga a los residentes sin hogar y que anteriormente estaban sin hogar para que recolecten basura en las calles de la ciudad. También agregaron recientemente nuevos contenedores de basura cerca de los campamentos.

A pesar de estos esfuerzos, la ciudad no puede seguir el ritmo de las pilas de basura que se acumulan a lo largo de la Interestatal 280, la Carretera 85 y Monterey Road y en el corazón del centro de la ciudad.

“Las condiciones de trabajo han sido todo menos fáciles para el equipo de Beautify SJ”, dijo Ortbal recientemente al Concejo Municipal, citando la pandemia y el empeoramiento de la calidad del aire debido a numerosos incendios en California.

El problema es doble.

Primero, la ciudad recauda $ 180 millones al año en tarifas de los propietarios por el servicio de recolección de residuos. Pero para los residentes en campamentos para personas sin hogar no hay una recolección regular de basura, según Ortbal.

“En más de 200 lugares conocidos de campamentos en toda la ciudad, el servicio de basura semanal es probablemente lo que se necesita para tener condiciones limpias”, dijo Ortbal al Concejo Municipal en una reunión reciente.

Solo el 10 por ciento de las ubicaciones de los campamentos reciben recolección de basura semanal y más de la mitad recibe servicios de recolección de basura una vez al mes o menos, según Ortbal.

“Cuando los residentes sin vivienda reclaman como propiedad lo que muchos residentes alojados podrían considerar basura, se limita la eficacia de la limpieza”, dijo Ortbal al consejo. "Estamos trabajando con residentes desprotegidos para mantener sus áreas más ordenadas".

El segundo problema es que la ciudad no puede hacer nada con la basura en ciertas propiedades propiedad de agencias estatales, como Caltrans y Union Pacific, porque tienen diferentes protocolos y regulaciones de recogida, según el concejal Johnny Khamis.

“Todavía tenemos problemas con Union Pacific, pero solíamos tener muchos más problemas porque no limpiaron los campamentos de personas sin hogar”, dijo Khamis a San José Spotlight. “No nos permitieron ir a su propiedad para limpiar los campamentos de personas sin hogar y nos tomó dos años negociar con Union Pacific y fue necesaria la amenaza de una demanda para hacerlo”.

Khamis propuso crear contratos con Caltrans y otras agencias para utilizar los recursos y empleados de la ciudad existentes para ayudar a limpiar. Aún se está debatiendo quién pagaría por esto, dijo Khamis.

Caltrans ha programado una limpieza para septiembre, según Khamis, y ha utilizado COVID-19 y la falta de reducción del campamento como justificación para no limpiar la basura.

"Mi oficina ha enviado correos electrónicos al senador Jim Beall, quien actúa como el jefe del Comité de Transporte del estado de California, y ni siquiera él pudo hacer algo por nosotros", dijo Khamis.

Caltrans no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

San José Spotlight en agosto informó Caltrans no respondió a numerosas quejas de residentes con respecto a agujas de pino secas y arbustos cerca de la Interestatal 280. El follaje seco finalmente alimentó un incendio que resultó en la destrucción de la casa de Alexis Cook, recordando a los líderes de la ciudad que la amenaza de acumulación de basura va más allá de la plaga estética.

Khamis y los concejales Raúl Peralez, Dev Davis, Maya Esparza y ​​Pam Foley escribieron un Nota del 2 de septiembre en apoyo para desarrollar un contrato con Caltrans, citando las preocupaciones de los residentes con la basura y los escombros del informe de San José Spotlight.

“Nuestros residentes están más preocupados por ver soluciones que por escuchar sobre nuestros problemas entre jurisdicciones”, escribieron los concejales. “No podemos resignarnos a la inacción debido a que otra agencia tiene la responsabilidad técnica. Necesitamos encontrar formas de actuar cuando las agencias responsables no pueden o no quieren hacerlo ".

La idea del contrato de Caltrans está siendo revisada por el personal de la ciudad y se espera que se presente al Concejo Municipal a finales de este mes.

Mientras tanto, Ortbal dijo que espera que las condiciones mejoren este otoño a medida que más equipos se movilicen para recolectar basura con más frecuencia.

El Concejo Municipal de San José discutirá más a fondo cómo presupuestar los tres millones de dólares adicionales el 22 de septiembre.

Los líderes de la ciudad alentaron a los residentes a usar la aplicación gratuita 311 de San José si tienen inquietudes relacionadas con la recolección de basura.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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