La matrícula es gratuita en estos colegios comunitarios de San José, por ahora
La estudiante de Evergreen Valley College, Kelly Doan, dijo que si no fuera por la matrícula gratuita, no podría permitirse ir a la escuela sin trabajar y obtener ayuda financiera. Foto de Lorena Gabbert.

    La pandemia de COVID-19 y la disminución de la inscripción permitieron a los colegios comunitarios de San José extender la matrícula gratuita a los estudiantes a tiempo parcial, pero todo eso puede estar en peligro el próximo verano.

    El Fondo federal de ayuda de emergencia para la educación superior otorgó millones en fondos a las universidades de Evergreen Valley y San Jose City para ayudar a los estudiantes a permanecer inscritos. Evergreen Valley College recibió $17.4 millones y San Jose City College más de $11.6 millones. Ahora esos dólares expirarán el próximo verano, lo que podría dejar a los estudiantes en la estacada. 

    Las escuelas que componen el Distrito de colegios comunitarios de San Jose-Evergreen comenzó a ofrecer matrícula gratuita a estudiantes calificados que tomaban seis o más créditos el semestre pasado. Alrededor de 3,094 estudiantes han recibido matrícula gratuita en Evergreen Valley College y 2,153 en San Jose City College.

    Para Kelly Doan, estudiante de Evergreen Valley College, de 17 años, el COVID golpeó financieramente a la familia cuando su padre perdió su trabajo en la construcción. Ella dijo que la matrícula gratuita marca la diferencia en un hogar de un solo ingreso. Sin él, tendría que solicitar ayuda financiera y un trabajo, además de tomar menos créditos, dijo.

    “No tengo la estabilidad financiera poder ir aquí si no tuvieran matrícula gratuita ”, le dijo a San José Spotlight. “Creo que eso sería bastante estresante”.

    San Jose City College está utilizando los fondos para compensar los costos asociados con la matrícula gratuita y las tarifas de los estudiantes hasta el semestre de primavera de 2023, dijo la presidenta de San Jose City College, Rowena Tomaneng. Los estudiantes que califican para subvenciones y formas de ayuda que no son préstamos deben utilizar esa ayuda primero, luego cualquier costo restante se paga a través de los fondos de ayuda federal, dijo. Evergreen Valley College ha aplicado el fondo a la ayuda financiera, según el presidente Tammeil Gilkerson. 

    El distrito de colegios comunitarios quiere continuar brindando matrícula gratuita más allá del año académico actual, pero Tomaneng dijo que esto depende de la financiación estatal o local. 

    "Necesitamos echar un vistazo al presupuesto porque la extensión de los fondos de ayuda de emergencia para la educación superior vence a fines de junio de 2023", dijo Tomaneng a San José Spotlight. “Estamos analizando cómo podemos hacer esto en términos de otras oportunidades de financiación en el campus y como distrito”. 

    El estudiante de Evergreen Valley College, Marcos Sánchez, dijo que asistir a la escuela gratis es liberador. Foto de Lorena Gabbert.

    Antes de la financiación de ayuda, el distrito de colegios comunitarios de San Jose-Evergreen solo ofrecía matrícula gratuita a los estudiantes que tomaban 12 créditos o más a través del proyecto de ley College Promise del estado, sfirmado por el entonces gobernador Jerry Brown en 2017. Los colegios comunitarios podrían usar los fondos para eximir total o parcialmente de las cuotas a los estudiantes de colegios comunitarios por primera vez y de tiempo completo que completaron una solicitud de ayuda financiera. Esto está en curso.

    Doan dijo que muchos estudiantes vienen a Evergreen Valley College debido a la matrícula gratuita y ha alentado a sus amigos a hacerlo. Ella ha recibido $1,700 hasta ahora para matrícula, libros y otros gastos.

    Es importante ofrecer matrícula gratuita a los estudiantes de medio tiempo, dijo Gilkerson, ya que COVID ha afectado profundamente afectó a la comunidad. En una encuesta estudiantil, los estudiantes dijeron que la ayuda financiera los ayudó a permanecer inscritos, dijo.

    "Los estudiantes nos dijeron que sus familias están experimentando dificultades financieras", dijo Gilkerson a San José Spotlight. “Los estudiantes tienen que aceptar trabajos adicionales para continuar su educación. El costo de vida aquí es tan enorme. Creemos que apoyar a los estudiantes es una parte importante de poder alentar su inscripción y apoyarlos durante un momento difícil”.

    La financiación también es necesaria para impulsar la inscripción. Evergreen Valley College ha bajado un 7% desde el otoño pasado y el distrito ha experimentado una disminución de dos dígitos desde el comienzo de COVID, dijo Gilkerson. Desde el otoño de 2020, San Jose City College ha experimentado una disminución aproximada del 11 % en el número de empleados y una disminución aproximada del 10 % en el equivalente de estudiantes a tiempo completo, dijo Tomaneng. 

    Marcos Sánchez, un estudiante de ingeniería de 19 años en Evergreen Valley College, dijo que la matrícula gratuita ofrece una "mano amiga" para que tenga la oportunidad de obtener una educación.

    “Me ayuda a no tener el miedo de cómo voy a Pagalo de vuelta”, dijo a San José Spotlight. 

    No tener que trabajar mientras asiste a la escuela le permite tener más tiempo para estudiar y no tener que cargar con la carga de los préstamos estudiantiles, dijo. También es probable que tenga que tomar menos créditos. Sería más estresante sin la matrícula gratuita, dijo.

    “Cuando llegó la pandemia, nos dimos cuenta… muchos de nuestros estudiantes provienen de códigos postales afectados, los vecindarios más pobres del área de San José”, dijo Tomaneng. “Estamos haciendo todo lo posible para facilitar que los estudiantes continúen accediendo a la educación superior y no abandonen”.

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

    Nota del editor: una versión anterior de esta historia mencionaba una cantidad más baja para la asignación de Evergreen Valley College.

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