Dos años después, ¿está funcionando la ley de 'Oportunidad de trabajar' en San José?

Dos años después de la adopción de una ley histórica para aumentar las horas de los trabajadores con salarios bajos, el Ayuntamiento de San José tiene poca información sobre cómo está funcionando y si se está aplicando de manera efectiva.

También parece haber confusión entre los empleados sobre la ley y las protecciones que brinda, según ha descubierto San José Spotlight.

La Medida E, también conocida como Oportunidad para trabajar, se aprobó en 2016 y requiere que los empleadores con 36 o más empleados ofrezcan a los empleados existentes la opción de trabajar horas adicionales antes de contratar nuevos empleados. La ley se aplica en base a quejas.

Pero la ciudad, que tiene una persona asignada para implementar la ley para casi empresas de 97,000 en toda la ciudad, ha recibido solo quejas de 10 por incumplimiento en dos años. La ley entró en vigencia en marzo de 2017.

Según Christopher Hickey, gerente de división de la Oficina de Garantía de Igualdad de la ciudad, el departamento que supervisa el programa, solo se han presentado 10 quejas desde que se adoptó la ordenanza, y ocho de los 10 casos denunciados fueron un "malentendido" debido a falta de divulgación y educación sobre el programa.

Hickey no reveló los nombres de las empresas que presentaron quejas en su contra, pero dijo que involucraban restaurantes, un hogar de ancianos y un programa escolar en una iglesia. En un caso, un cocinero de una línea de restaurantes seguía viendo a su empleador contratar nuevas personas cuando le había pedido que trabajara más horas. Sin embargo, el empleador no contrataba a más cocineros de línea, sino que contrataba empleados para cumplir diferentes posiciones.

“Como cocinero de línea, tienes un conjunto de habilidades diferente al de un mesero o una persona que trabaja en la oficina”, agregó Hickey. Ese empleado "no comprendió el verdadero alcance de la política".

La ordenanza permite a la ciudad emitir multas administrativas y sanciones por incumplimiento. No se han emitido multas.

A pesar del bajo número de quejas, Hickey dijo que se está haciendo "mucho trabajo" para informar a los trabajadores sobre sus derechos y cómo reconocer posibles violaciones. "Recibimos llamadas telefónicas, explicamos a los trabajadores sus derechos y discutimos el proceso de la política", dijo.

Los funcionarios de San José no visitan las empresas de manera proactiva para educar a los empleadores sobre la ley. En cambio, la ciudad ofrece carteles informativos en varios idiomas que los empleadores deben mostrar en un lugar visible para que los trabajadores los vean.

Los líderes laborales defienden la ley

La ordenanza fue elaborada por activistas laborales que dijeron que los empleados a tiempo parcial estaban siendo estafados en las horas necesarias para llegar a fin de mes. La medida, la primera de su tipo en el país, fue apoyada abrumadoramente por los votantes de San José y fue aprobada con un margen de casi el 65 por ciento.

"Cuando ayudamos a desarrollar esta política, realmente queríamos abordar el problema de que las personas que trabajan en varios trabajos y hacen malabares con varios empleadores no reciben suficientes horas para poder realmente mantener a su familia", dijo Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de thinktank local. Working Partnerships USA.

Según Buchanan, San José está experimentando una crisis de subempleo, lo que significa que los empleadores contratan más empleados a tiempo parcial en un esfuerzo por reducir costos. Los empleadores pueden evitar proporcionar beneficios críticos, como seguro médico y planes de jubilación, contratando más empleados a tiempo parcial en lugar de ofrecer esas horas a los existentes.

Opportunity to Work fue diseñado para ayudar a los empleados asegurándose de que los empleadores dejen de participar en prácticas "abusivas" y en su lugar apoyen a los trabajadores, dijeron los proponentes.

“Al igual que el salario mínimo u otra política laboral, esto permite que los trabajadores puedan educar a sus jefes”, agregó Buchanan. “Pueden decir: esto es lo que necesito para poder trabajar y ganar suficiente dinero para mantenerme a mí y a mi familia”.

Pero, ¿quién está educando a los empleados sobre sus derechos? Con solo 10 quejas presentadas en dos años, ocho de las cuales fueron rechazadas, está claro que todavía hay confusión sobre la ley, independientemente de su intención.

“Si tuviéramos más personal y más recursos, querríamos publicar esa información”, dijo Hickey. "Creo que es importante para la ciudad, especialmente para los empleados y empleadores, conocer esta información".

Buchanan estuvo de acuerdo en que "debe haber más recursos para que el gobierno informe a los trabajadores sobre sus derechos", pero por lo que escuchó, la ley todavía está ayudando a los empleados.

Las empresas continúan la oposición

Pero no todos están convencidos de que la ordenanza esté cumpliendo lo que prometió.

"El mayor problema en torno a la oportunidad de trabajar es su ambigüedad", dijo Kevin McClelland, quien forma parte de la Junta Directiva de la Cámara de Comercio de Cupertino. “Estaba muy entusiasmado al querer crear una responsabilidad total para los empleadores, pero nunca entendí de dónde vino esto. Nunca escuché a nadie decir que esto era un problema ".

McClelland dijo que las pequeñas empresas tienen muchos obstáculos que los afectan negativamente y que la legislación "ambigua" como la Oportunidad para trabajar solo contribuye a eso.

"¿Cuántos crees que lo entienden?" añadió McClelland. “Sabes que si pasas el límite de velocidad indicado, infringirás la ley. Hay algunas cosas que están muy claras, pero no es así ".

Buchanan no estuvo de acuerdo, diciendo que más legislación laboral ayuda tanto al negocio como al empleado.

“Esto está diseñado para asegurar más trabajo para los trabajadores existentes, no para acumular violaciones o dar dolores de cabeza a los empleadores”, dijo. “El hecho de que no hayamos visto muchas infracciones no significa que la política no esté funcionando. Esto está funcionando, no tenía la intención de castigar a las empresas de ninguna manera. Con un fuerte crecimiento del empleo y un bajo desempleo, sería difícil argumentar que esto de alguna manera está perjudicando a las empresas ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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