Dos años después: ¿Funciona la ley de desalojo de San José?
Una vista de San José desde cerca de la autopista 101 y Yerba Buena Road en mayo 31. Foto de Kyle Martin.

Mientras los legisladores de California archivan la legislación que restringe los desalojos en todo el estado, San José aprobó una ordenanza similar de “causa justa” hace dos años que requiere que los propietarios citen una razón legítima para rescindir un contrato de arrendamiento. Pero, ¿funciona la ley aquí?

Desde la adopción de la ley local en abril de 2017, el Ayuntamiento de San José ha recibido más de 12,800 avisos de propietarios que pretenden desalojar a un inquilino, según los datos solicitados por San José Spotlight. La principal razón citada para la mayoría de los desalojos en San José: la falta de pago del alquiler.

Otras causas incluyen la violación de un contrato de alquiler, daños a una unidad, causar molestias o subarrendar ilegalmente una unidad.

Según los datos, San José recibió 4,012 avisos de desalojo desde mayo de 2017, cuando entró en vigencia la ley, hasta fin de año. Es difícil comparar esa cifra con 2016, antes de que se aprobara la ley, porque la ciudad no rastreaba los desalojos antes de la legislación.

El Ayuntamiento recibió avisos de desalojo de 7,854 en 2018 y casi avisos de 1,000 este año. La ciudad recibió avisos de desalojo de 683 solo en mayo, según los datos de la ciudad.

"Este no es un proceso rápido en absoluto, y creo que es por diseño", dijo Jeff Scott, portavoz del Departamento de Vivienda de la ciudad. "Si las cosas se pueden resolver, se les da la oportunidad de resolverlas".

Scott dijo que se necesitan entre 60 y 90 días y "toneladas de papeleo" para desalojar a alguien en San José, pero que la abrumadora mayoría de los posibles desalojos están resueltos. “Quizás el inquilino pueda ocuparse de cualquier problema o inquietud que pueda tener el propietario y pueda permanecer en la propiedad, o el inquilino decida mudarse en lugar de llevar el caso hasta el final de un posible juicio en la corte, ”Añadió.

Dos años después de su aprobación, Scott dice que la ley de San José está funcionando de la manera prevista: protegiendo a los inquilinos de desalojos injustos y brindando a los propietarios suficiente flexibilidad sobre sus propiedades.

Brandon Lawrence, abogado supervisor de vivienda de la Law Foundation de Silicon Valley, está de acuerdo en que la ley está marcando una diferencia para los inquilinos, aunque muchos aún necesitan un abogado para comprender sus derechos y encontrar el poder para defenderse.

"Algunas de las tendencias que estamos viendo es que la protección del inquilino (ordenanza) les está dando a los inquilinos la oportunidad de permanecer en su hogar", dijo Lawrence a San José Spotlight. "Desafortunadamente, estamos viendo personas desplazadas por un motivo injusto o sin ninguna razón".

En medio de la agonizante escasez de viviendas en el estado, los defensores de los inquilinos vieron que los desalojos ilegales en San José afectaron más a las comunidades desfavorecidas, incluidas las familias trabajadoras, las personas de color y las personas que padecen enfermedades mentales. Lawrence dijo que su bufete de abogados lleva hasta 20 casos de desalojo por mes en los tribunales y que el año pasado ayudaron a más de 2,000 personas a luchar contra un desalojo.

Es por eso que Lawrence cree que la legislación estatal sobre desalojos es muy necesaria.

Estado legisladores la semana pasada aplazaron sin ocupar Proyecto de Ley 1481, una ley de desalojo por “causa justa” que habría prohibido a los propietarios desalojar a los inquilinos a menos que no paguen el alquiler, causen molestias o violen los términos de su contrato. Es la segunda vez que se derrota una ley de causa justa en la Asamblea en los últimos dos años.

La Asamblea estatal, sin embargo, pasó por poco otra factura, que limita el aumento de la renta al 7 por ciento más la inflación durante los próximos tres años. El proyecto de ley inicialmente propuso un límite de aumento de alquiler del 5 por ciento, que se alinea con la política de control de alquiler local de San José, pero la legislación se diluyó en medio de una fuerte oposición de grupos de intereses especiales de propietarios.

"Creo que una ordenanza estatal sería una excelente manera de mejorar la protección de los inquilinos, pero no sería solo en comunidades específicas", dijo Lawrence.

Los propietarios citan dificultades adicionales

Pero Joshua Howard, vicepresidente senior de la Asociación de Apartamentos de California, que presionó contra la legislación de San José, dice que ha tenido consecuencias no deseadas. Howard dijo que la ciudad está obligando a los dueños de propiedades a "gastar miles de dólares" sólo para sacar a un mal inquilino de una propiedad de alquiler.

La ley de San José tiene fallas, según Howard, porque no hay forma de acelerar la remoción de un inquilino malo o renunciar a los honorarios legales relacionados con el proceso de desalojo.

“Con la adopción de la ley de causa justa de San José en 2017, los propietarios de alquileres ahora deben probar en la corte las razones para remover a un residente problemático”, dijo Howard. “Debido a que el proceso legal es costoso y requiere mucho tiempo, los inquilinos malos permanecen más tiempo, lo cual es injusto para sus vecinos respetuosos de la ley. Sabiendo que su capacidad para desalojar es limitada, muchos propietarios también pueden estar menos dispuestos a alquilar a solicitantes con un historial de alquiler imperfecto ".

El antiguo propietario Steve Hanleigh dijo que los inquilinos que abusan de un contrato de arrendamiento reciben protección a través de la ordenanza de causa justa.

“Probar la razón por la que quiere sacar a alguien porque es un mal inquilino es la parte difícil”, dijo Hanleigh, quien posee numerosas propiedades en San José. El problema más común que ha tenido con los inquilinos, dijo Hanleigh, es que los inquilinos se mudan con miembros de la familia que no están en el contrato de arrendamiento.

“No queremos desalojar a la gente, pero si tengo a alguien viviendo en mi apartamento con el que no tengo un contrato, lo voy a desalojar”, ​​dijo Hanleigh.

Legislación que 'salva vidas'

Pero los defensores locales de la vivienda sostienen que las protecciones más sólidas para los inquilinos, incluida la ordenanza de causa justa, son más efectivas para combatir la crisis de personas sin hogar de Silicon Valley porque ayudan a las personas que viven de cheque a cheque, al borde de perder sus hogares y terminar en las calles.

El defensor de la vivienda Shaunn Cartwright calificó la legislación de inquilinos de San José como “salvavidas”.

“Sin rodeos, salva viviendas para personas de bajos ingresos, ahorra viviendas de control de alquiler y eso salva vidas”, dijo Cartwright. "Si aumentamos las protecciones de alquiler, tendríamos menos personas sin hogar".

El inquilino de San José, Jeffery Koenig, dijo que la ley de desalojo de San José podría haberlo protegido, si se aplicara a las casas de alquiler.

Afirma que su arrendador lo echó después de que llamó a un inspector para revisar el "moho negro", el agua sucia y otros peligros de seguridad en la propiedad. Koenig, de 52 años, dijo que tuvo suerte de encontrar otro hogar para sus dos hijas, su nieto y él, pero la mudanza le costó más de $ 2,000.

Koenig posee un comprobante de vivienda de la Sección 8, que según él hizo que su búsqueda de una nueva casa en San José fuera casi imposible.

"Básicamente cerró casi 75 por ciento a 80 por ciento de la vivienda disponible porque nadie quiere alquilar a alguien en la Sección 8", dijo Koenig.

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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