Casarse, o no: el coronavirus deja a las parejas y a las empresas tambaleándose
El Gran Salón Corinthian preparado para una recepción. Imagen cortesía de Corinthian Grand Ballroom / Christa Mekki

Todo estaba en marcha para la boda de Afsha Wasi el 19 de abril, parte de una aventura de tres días en Fremont que daría inicio a un nuevo capítulo de su vida en Chicago, a medio país de su ciudad natal de San José.

Luego, el coronavirus golpeó el Área de la Bahía, los eventos fueron cancelados y todo se detuvo.

“Teníamos que pensar realmente en el Plan B, y yo estaba tratando de ser lo más optimista posible”, dijo Wasi. "Literalmente hay gente muriendo y no puedo estar molesto por una celebración y una fiesta".

Wasi se permitió tener un buen llanto al respecto. Pero para ser justos, esas emociones eran parte del estrés de la boda, parte de la preocupación por los miembros mayores de la familia y la tristeza de que ella no pudiera decir adiós a sus estudiantes en ACE Charter High School en persona.

El coronavirus contagioso se ha abierto camino en todo el mundo, registrado por primera vez en los Estados Unidos en enero. Para el 17 de marzo, los funcionarios de salud del Área de la Bahía emitieron una orden de refugio en el lugar que cerró negocios y escuelas para frenar la propagación del virus, que puede causar una enfermedad respiratoria mortal llamada COVID-19.

Hasta el lunes, 1,666 personas habían dado positivo por el virus en el condado de Santa Clara y 60 habían muerto por la enfermedad. La orden de refugio en el lugar está vigente hasta el 3 de mayo.

Afsha Wasi y su prometido Ahsan posan para sus fotos de compromiso. Foto cortesía de Afsha Wasi.

Pero antes de que COVID-19 fuera declarado una pandemia mundial, Wasi gastó alrededor de $ 10,000 en depósitos y otros gastos para el gran día. Había viajado a Pakistán para comprar su vestido y sus amigos le habían organizado una despedida de soltera.

El jefe de Wasi sabía que ella se apartaría de su papel de profesora de historia estadounidense antes del final del año escolar y que había solicitado empleo en Windy City.

Ahora el caos de la planificación de bodas y la preparación para moverse por todo el país se ha convertido en incertidumbre. Lo positivo es que terminará el año escolar porque su boda se retrasó hasta el 31 de julio. Wasi espera que sea lo suficientemente tarde como para que el virus se disipe, aunque está preparándose para la posibilidad de tener que hacer un Plan C.

"Ni siquiera hemos enviado las fechas de guardado porque ... no lo voy a enviar hasta que esté bien que salgamos", dijo. "Por ahora, solo estoy usando Zola, el sitio web, para hacer anuncios".

Wasi no está solo navegando por el territorio desconocido de un nuevo virus de rápida expansión junto con la planificación de una boda. Cada año, aproximadamente 2.2 millones de parejas se casan en los EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El casi $ 74 millones de la industria respalda a más de 400,000 empresas y 1.2 millones de empleos en todo el país, y esos dueños y trabajadores de negocios están sintiendo los efectos junto con las parejas que quedan en el limbo.

Avanzando

Christa Mekki ha sentido los efectos doblemente. Ella es la gerente general de dos lugares populares, The Glass House y Corinthian Grand Ballroom en San José, y dirige su propio negocio de planificación de eventos, llamado Magnetic Magnificent Events.

Al menos 50 eventos han sido cancelados o pospuestos en el Glass House y el Corinthian Grand Ballroom, dijo. Las cancelaciones comenzaron con eventos corporativos, seguidos de bailes cancelados. Ahora las parejas posponen o cancelan las bodas.

"Realmente no podría citar la cantidad de dinero perdido, pero ... si tuviera que adivinar, probablemente sería al menos $ 100,000 en los últimos 45 días", dijo Mekki. "Es enorme."

Los empleados que normalmente trabajaban en esas celebraciones han sido despedidos y los pocos que quedan para reprogramar y reservar eventos para más adelante en el año están trabajando a tiempo parcial. Mekki dijo que la compañía está siendo flexible con los cambios de fecha y retendrá los depósitos de los clientes durante un año sin penalización. Algunas parejas han solicitado un reembolso completo de su depósito normalmente no reembolsable, y la empresa está averiguando cómo gestionar esas solicitudes y al mismo tiempo mantenerse a flote.

El dueño de Glass House, Gene Campbell, y el Gerente General, Christa Mekki, posan para una foto en la Casa de Cristal. Imagen cortesía de Christa Mekki

La mayoría de los lugares tienen vendedores preferidos o servicio de catering interno, y eso es cierto para The Glass House y el Corinthian Grand Ballroom. Pero las parejas que no pueden encontrar una fecha posterior en sus lugares originales han pedido a otros locales que permitan servicios de catering externos. Eso es algo que el jefe de Mekki tendrá que considerar.

Mientras tanto, Mekki también ha estado trabajando con parejas ansiosas en busca de orientación de su coordinador de bodas. Su mensaje es mantenerse positivo, elegir una fecha más adelante en el año y seguir avanzando. Aun así, una pareja con la que trabajó encontró todo demasiado estresante y canceló su boda.

Pero incluso mientras intenta seguir adelante, Mekki dijo que el coronavirus ha cambiado la forma en que ella, y probablemente otros, analizarán los contratos en el futuro.

"Va a ser una de esas cosas que ahora estarán en las conversaciones para que todos puedan estar seguros de que hay un aplazamiento, un reembolso o lo que sea", dijo.

La tensión en las pequeñas empresas.

Para Amanda Aude, 2020 fue un gran año para su negocio, Shutter Pine Photography, que lanzó el año pasado en San José.

El primer correo electrónico para posponer un evento se produjo hace dos semanas y está ansiosa por ver hasta qué punto de la temporada de bodas persistirá el virus. Aude estima que verá miles de dólares en ingresos perdidos este año.

“Lo que más me decepciona es el hecho de que mi negocio realmente estaba comenzando a despegar”, dijo Aude. "Solo he hecho esto durante un año y ya tenía todas estas bodas que esperar y acabo de renovar mi sitio web".

Al igual que Aude, Anthony Lunardini esperaba con ansias su mejor año para su compañía, DJ Stallion Entertainment, una compañía de DJ profesional de un solo hombre. A principios de año, había reservado 70 eventos y proyectaba que superaría los 150 empleos antes de finales de 2020.

Hasta el 9 de abril, al menos 20 de ellos habían cancelado o pospuesto, lo que costó o retrasó unos $ 20,000 en ingresos. Cada mes, los eventos que permanecen prohibidos le costarán a Lunardini al menos $ 10,000, estimó. Mientras tanto, está considerando obtener un trabajo temporal y espera recuperar parte de los ingresos perdidos más adelante en el año.

“Solo estoy tratando de que siga funcionando, no voy a reducir la velocidad”, dijo. "Los negocios están cerrados, ... pero acabo de reservar uno para 2021, así que tal vez ... pueda reservar todos mis (eventos) de noviembre, diciembre y octubre ahora mismo, y luego estoy bien".

Lunardini ha experimentado con DJ virtual, pero dijo que ese no es un servicio que probablemente despegue.

Pero algunas industrias que dependen de los eventos han encontrado un nuevo nicho durante la pandemia.

Tony Santos es el chef y propietario de Tony Caters, con sede en San José, que administra el café en el Museo Tecnológico de San José, aunque la compañía obtiene gran parte de sus ingresos en eventos.

Tony Santos es el chef y propietario de Tony Caters, con sede en San José. Imagen cortesía de Tony Caters.

Cuando se cancelaron los eventos y el Museo Tecnológico se cerró de la noche a la mañana, Santos lanzó Tony's To-Go, que ofrece comidas de $ 12 a $ 15 empaquetadas individualmente y comercializadas para los socorristas y hospitales.

Hasta ahora, ha creado alianzas con Second Harvest Food Bank de Silicon Valley, una sala de emergencias de Kaiser Permanente y, más recientemente, un dispensario local de marihuana, donde los conductores están tan ocupados que la compañía decidió atender los alimentos.

Eso ha ayudado a mantener a Santos en marcha, pero no es tan rentable como los 49 eventos que se han cancelado o pospuesto entre marzo y agosto, dijo. Las proms que fueron canceladas en mayo representan alrededor de $ 100,000 en ingresos solamente, dijo Santos.

Tony Caters ha despedido a algunos empleados y ha recortado horas y ha pagado a otros. Santos dijo que ha traído gente de regreso a medida que Tony's To Go crece para ofrecer a los empleados "un sentido de propósito y normalidad" durante el cierre. Mantiene los depósitos de los clientes para un evento futuro sin costo de cambio de fecha y ofrece reembolsos cuando puede.

“Realmente estamos tratando de equilibrar lo que es inteligente para los negocios con nuestro corazón”, dijo Santos.

Tiene la esperanza de poder seguir abierto hasta que los negocios puedan volver a la normalidad, pero no está claro cuánto tiempo será. El gobernador de California Gavin Newsom en Martes dijo a los residentes esperar permanecer refugiado en el lugar durante al menos un par de semanas más y esa normalidad volverá al estado gradualmente.

Mientras tanto, Wasi dijo que ha tenido suerte de tener vendedores que han sido flexibles en reprogramar y retener sus depósitos sin una tarifa. Ahora la pregunta es: ¿qué pasa si su fecha de boda del Plan B no funciona?

"Lo que probablemente haremos es ... ir al Ayuntamiento y es lo que es", dijo. "Por supuesto, todas las chicas quieren la boda de sus sueños, pero a mí me importa más estar con él que una celebración".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o seguir @JaniceBitters en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó que Wasi trabajaba en una escuela autónoma diferente en San José. Ella trabaja en ACE Charter High School. 

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