El salón de comidas digital podría ser una bendición económica para el centro de San José
Se está abriendo un lugar de CloudKitchens en el antiguo sitio de Hank Coca's Downtown Furniture en San José. Foto de Tran Nguyen.

Los líderes empresariales de San José tienen grandes esperanzas de que un salón de comidas digital condimente el corazón del centro de la ciudad.

City Storage Systems, una empresa de bienes raíces propiedad del ex director ejecutivo de Uber, Travis Kalanick, está construyendo una nueva ubicación para varios restaurantes orientados a la entrega a domicilio en el centro de San José. El edificio histórico en las calles East Santa Clara y South Third solía ser el Downtown Furniture de Hank Coca, que cerró en 2017.

Parte del edificio albergará un lugar CloudKitchens, que contendrá varios restaurantes que producen principalmente comida para entrega y recogida, y acomodará algunos asientos en el lugar. Generalmente conocido como una cocina fantasma, este concepto empresarial cobró impulso durante la pandemia a medida que aumentó la demanda de servicios de entrega. Varias empresas de cocinas fantasma se han abierto en South Bay el año pasado, y se espera que la industria multimillonaria continúe creciendo.

Los líderes empresariales de San José dicen que la empresa de Kalanick proporcionará un impulso económico muy necesario para el centro de la ciudad, donde los minoristas luchan debido a la reducción del tráfico peatonal durante la pandemia.

“Creo que es una idea realmente emocionante para el centro”, dijo Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José. También le complace ver a una empresa invirtiendo en el edificio Odd Fellows de casi 140 años de antigüedad, que ha estado vacante durante varios años.

La instalación contendrá varios restaurantes que producen principalmente alimentos para entrega y recogida, y acomodará algunos asientos en el lugar. Foto de Tran Nguyen.

Los líderes empresariales descartaron la idea de que la proliferación de salas de comida digital podría afectar negativamente a los restaurantes en el centro de la ciudad, y señalaron que existe una fuerte demanda de comidas para llevar y cenas en el interior.

"Creo que todos los restaurantes durante COVID se dieron cuenta de que debían girar hacia la entrega y el consumo fuera del sitio", dijo Sean Kali-rai, un cabildero que recientemente ayudó a lanzar el Asociación de restaurantes de Silicon Valley. "Hay suficiente espacio para todos".

Kali-rai dijo que la presencia de la Universidad Estatal de San José a solo unas cuadras de distancia ofrece un mercado sólido para la entrega de alimentos, así como una fuente de mano de obra.

“Tal vez sea un gran lugar para los estudiantes del estado de San José que quieran dedicarse a la hostelería, conseguir un trabajo allí y comprender el futuro de la tecnología y los restaurantes”, dijo. "Hay muchas formas de ver esto, pero realmente hay que verlo como un valor agregado".

La compañía está bien posicionada para las demandas de prestación de servicios una vez que Google complete su campus masivo cerca de la estación Diridon, lo que podría sumar 25,000 trabajadores céntrico.

Aún no está claro qué restaurantes operarán en el lugar de CloudKitchens o cuándo abrirá. La compañía no respondió a una solicitud de comentarios.

Kalanick no es el único empresario que ingresa al espacio de la cocina fantasma. A principios de este año, la empresa Local Kitchens abrió varios salones de comida digital en South Bay, incluido uno al norte del centro de San José. Los salones de comida digitales dependen de los pedidos en línea, pero algunos también usan quioscos digitales donde los clientes pueden hacer pedidos. Knies también señaló que DoorDash anunció recientemente planes para abrir una tienda minorista de entrega física en el distrito de SoFa.

Knies dijo que la compañía de Kalanick tiene que idear un plan de gestión de aceras para evitar causar problemas de tráfico a los viajeros del centro de la ciudad o los autobuses VTA. Pero dijo que un poco más de bullicio en la calle no es necesariamente algo malo.

“Al centro le vendría bien un poco de congestión”, dijo.

El centro de San José sufrió graves pérdidas económicas de la pandemia, con muchos negocios, incluidos los restaurantes, cerrando debido a los mandatos de refugiarse en el lugar. Los líderes empresariales se quejan de que el tráfico peatonal no se ha recuperado porque las empresas de tecnología permiten que su fuerza de trabajo teletrabajo.

Los salones de comida digitales permiten algunas comidas en el lugar, pero en su mayoría atienden al servicio de entrega y recogida. Knies dijo que el salón de comidas aún traerá gente al centro de la ciudad donde podrán comprar.

Derrick Seaver, director de la Cámara de Comercio de San José, dijo que espera ver una proliferación de negocios similares orientados al servicio de entrega de alimentos en el mundo posterior a la pandemia. Señaló que un problema potencial que pueden enfrentar empresas como CloudKitchens es la escasez de trabajadores por encargo disponibles para las entregas.

“Escuchamos acerca de los mismos problemas de escasez de mano de obra con los que están lidiando una gran cantidad de otros sectores en este momento”, dijo Seaver a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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