Los residentes se sienten atrapados en un enorme campamento para personas sin hogar en San José
Tony Payer, residente del extenso campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park, aparece en esta foto de archivo.

El despeje de un importante campamento para personas sin hogar cerca del Columbus Park de San José ha obligado a decenas de residentes sin vivienda a vivir juntos en condiciones miserables y estrechas.

Durante los últimos dos meses, la ciudad se ha despejado aproximadamente dos tercios de una parcela de 40 acres de tierra de propiedad de la ciudad cerca de Columbus Park. Aproximadamente 150 personas sin vivienda, 200 vehículos, de los cuales 53 son vehículos recreativos, ocupan aproximadamente un tercio del espacio que tenían antes. Las personas restantes se verán obligadas a mudarse cuando la ciudad comience a limpiar la última sección de tierra la próxima primavera.

Gail Osmer, una defensora de las personas sin hogar, dijo que la limpieza ha sido un desastre para las personas sin hogar que viven cerca del parque. Ella le dijo a los residentes de San José Spotlight que necesitan más orinales portátiles y alumbrado público. En una visita reciente, señaló la basura apilada entre las tiendas de campaña y las casas rodantes.

"Esto es tan desastroso para el medio ambiente", dijo Osmer. "Es difícil ver a la gente viviendo así".

La Administración Federal de Aviación exigió la ciudad retira a los residentes sin hogar viviendo en la llanura cerca de Columbus Park, cerca de la intersección de las calles Spring y Asbury. El portavoz de la ciudad, Daniel Lazo, dijo que la tierra está bajo la trayectoria de vuelo de los aviones que vuelan hacia el Aeropuerto Internacional Mineta San José, que es peligroso para los aviones que llegan y las personas en tierra. La FAA amenaza con retener millones de dólares federales si no se despeja el campamento.

Frustrados por la agitación constante, los residentes que hablaron con San José Spotlight dijeron que quieren irse del área, pero carecen de los medios para hacerlo.

Tony Payer, un ex mecánico, dijo que ha estado viviendo en el área durante aproximadamente un mes. Se mudó allí para evitar ser molestado por la policía, pero no quiere quedarse. Payer, que está durmiendo en su camioneta, dijo que está esperando "dinero de ayuda para la pandemia" para poder mudarse a Nebraska y vivir con sus padres.

“Solo quiero recuperar mi dinero para poder irme”, dijo Payer.

Basura esparcida por el campo donde ahora viven decenas de residentes sin hogar después de barridos urbanos que despejaron la mayor parte de las llanuras cercanas al Parque Columbus. Foto de Eli Wolfe.

Carolyn Roberts, otra residente, dijo que desearía que la ciudad trajera un contenedor de basura cerca de su tienda porque la gente está constantemente tirando la basura ilegalmente. Ella espera ser colocado en una casa pequeña, pero tiene que ver si la ciudad le permite llevarse a sus dos perros, DOG y Boo Boo.

“Si no puedo llevar a mis perros, no me iré a ninguna parte”, le dijo a San José Spotlight.

Al igual que otros residentes del sitio, Roberts ha vivido en algunos lugares diferentes cerca de Columbus Park. Su pareja está en la cárcel y ella quiere quedarse en la zona porque está más cerca de él.

"Todo el mundo dijo que no volviera al campo, pero ¿adónde se supone que debo ir?" ella dijo.

Carolyn Roberts, sus dos perros y la carpa donde vive cerca de Columbus Park. Foto de Eli Wolfe.

La portavoz de HomeFirst, Lori Smith, dijo que la organización sin fines de lucro, que no participa en los barridos de campamentos, ha estado proporcionando a las personas alimentos, mantas y lonas. La organización también está buscando mecánicos voluntarios que puedan ayudar a las personas a reparar sus vehículos.

Smith dijo que HomeFirst está en constante conversación con el gobierno y socios sin fines de lucro sobre cómo conseguir que las personas se alojen antes de la mudanza programada para la próxima primavera. 

No hay próximos pasos claros

A principios de este año, los residentes y activistas sin hogar marcharon a protestar el claro del campamento, diciendo que la ciudad debería centrarse en encontrar una vivienda permanente para las personas que viven allí. A medida que la pandemia disminuye lentamente, la ciudad se ha vuelto cada vez más agresiva en sus esfuerzos por limitar los lugares donde las personas sin vivienda pueden construir campamentos. En abril, los funcionarios de la ciudad impusieron un zona tampón alrededor de las escuelas donde no se pueden instalar campamentos. La ciudad lideró o participó en al menos 97 reducciones entre octubre de 2020 y abril de 2021.

El mes pasado, el Ayuntamiento de San José consideró construyendo una valla gigante alrededor del sitio para evitar que las personas sin hogar se muden. No tomaron ninguna medida inmediata.

La ciudad comenzó a sacar personas del sitio en septiembre. Smith dijo que HomeFirst está en constante conversación con el gobierno y los socios sin fines de lucro sobre cómo hacer que las personas se alojen en los próximos meses.

“Siempre estamos presionando para que haya más recursos disponibles, para que estén en línea, así que cuando llegue la primavera tendremos más lugares para colocar a la gente”, dijo.

Lazo dijo que 10 personas han sido trasladadas a viviendas provisionales de emergencia y cinco a viviendas comunitarias puente. Dos personas han sido alojadas de forma permanente.

“Como parte del enfoque por fases, nuestra esperanza es que encontremos las adaptaciones adecuadas para todos antes de que se despeje el área”, dijo Lazo, y agregó que estas oportunidades variarán según los requisitos y la elegibilidad de cada persona.

Luke Ebling, residente del campamento para personas sin hogar cerca de Columbus Park, ha estado tratando de conseguir una vivienda permanente durante tres años. Foto de Eli Wolfe.

Luke Ebling, quien ha vivido en el área durante aproximadamente 18 meses, le dijo a San José Spotlight que ha estado dentro y fuera de una lista de viviendas de transición durante tres años. Pasa algunas noches en una casa rodante con otras cinco personas, incluido su hermano, que padece un trastorno de inmunodeficiencia.

“Quiero ir a algún tipo de vivienda, como una casa diminuta, algo en lo que pueda alejarme de una vida frívola, como el consumo de drogas”, dijo. "(Aquí) no hay cerraduras en las puertas, no hay forma de mantener nada seguro, o mantenerme a salvo, ya sean vicios, hábitos o cosas en las que no me gusta participar".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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