Héroes no cantados de Silicon Valley: Dominique Pacolba
Dominique Pacolba (derecha) sirve comidas en bolsas a las personas mayores como parte de su programa de nutrición para adultos mayores. Según Pacolba, se sirven hasta 60 comidas por día. Foto cortesía de Dominique Pacolba.

En medio de una pandemia mundial, tener más de 60 años es un momento angustioso.

Pero Dominique Pacolba, supervisora ​​recreativa en Seven Trees Community Center en San José, está decidida a aportar un poco de positividad a la vida de las personas mayores a través de su programa de nutrición.

Con un ingenioso sistema de autoservicio, Seven Trees sirve hasta 60 comidas para personas de la tercera edad por día, de lunes a viernes de 11 a.m. a 12:30 p.m.Para muchas personas de la tercera edad, dijo Pacolba, la comida en bolsas es su "comida caliente para todo el mundo". día."

"Realmente confían en esas comidas, y sabíamos que teníamos que continuar para que esto sucediera", dijo Pacolba a San José Spotlight.

La inseguridad alimentaria no es el único desafío que enfrentan las personas mayores durante la crisis del coronavirus. Según Pacolba, desplazamiento de larga data en el Área de la Bahía significa que muchas personas mayores han hecho que sus familias se muden, dejándolos aislados.

En los pocos minutos que el personal de Pacolba pasa entregando una comida a una persona mayor, trabajan para conectarse y hacer que esa interacción cuente.

“Cuando vienen a recoger la comida, les decimos 'hola', saludándolos con una sonrisa muy agradable”, dijo Pacolba. "Solo estamos tratando de estar muy alegres cuando vienen a vernos y tratan de levantarles un poco el ánimo, aunque sea solo por un minuto o dos".

La positividad es una hazaña increíble por parte de Pacolba. Ella y su esposo son trabajadores esenciales. Tienen dos hijos, una hija de 20 años y un hijo de 13 años, que se refugió en su casa después de que las escuelas cerraron y cambiaron a enseñanza a distancia.

Ha sido "desafiante", dijo Pacolba, quien usa FaceTime para registrarse con él.

Servir a la comunidad ha sido durante mucho tiempo parte de la carrera de Pacolba; ha trabajado como especialista terapéutica desde 2006. Y mientras asistía a la Universidad Estatal de San José, hizo una pasantía en la ciudad, trabajando en programas de deportes en silla de ruedas para residentes con discapacidades.

Cuando visitó el Centro de Entrenamiento Olímpico y Paralímpico de EE. UU. En Colorado Springs, Colorado, y se enteró de Aaron Fotheringham, quien a los 14 se convirtió en la primera persona en realizar con éxito una voltereta hacia atrás en una silla de ruedas, Pacolba estaba decidido a que hiciera una demostración en el evento anual de la ciudad. campamento deportivo para niños con discapacidad.

Entonces, llamó a la madre de Fotheringham.

"Le dije 'hey, escuché sobre tu hijo, ¿estarías dispuesto a que viniera a nuestro campamento?'", Dijo Pacolba. “Fue increíble porque los niños estaban tan inspirados por él.

"Hay mucha alegría en servir a las personas y especialmente a las poblaciones desatendidas como las personas con discapacidades", agregó Pacolba.

Dominique Pacolba (extremo izquierdo) y su equipo posan con la ex primera dama Michelle Obama durante su visita al Centro Comunitario Seven Trees. Foto cortesía de Dominique Pacolba.

Esmeralda Ochoa, líder de recreación en Seven Trees, dijo que la naturaleza enfática de Pacolba la convierte en una "gran" líder.

"La forma en que me hace sentir es que se preocupa por nosotros", dijo Ochoa.

Kim Ross, especialista en recreación en Seven Trees, dijo que aprecia la capacidad de Pacolba para pensar fuera de la caja.

“Lo mejor de ella cuando llegó fue que se tomó el tiempo para ver lo que todos hacemos y descubrir cuáles eran las fortalezas y debilidades de todos”, dijo Ross a San José Spotlight.

Ese tipo de pensamiento ha sido útil con las órdenes de quedarse en casa. Como se cancelaron todos los programas comunitarios normales, Pacolba dijo que su equipo ha tenido que pensar de manera creativa para asegurarse de que la gente se mantenga activa y comprometida.

"Vamos realmente a lo grande en nuestras campañas de redes sociales", dijo Pacolba. "Estamos haciendo clases de yoga en línea ... solo estamos tratando de hacer cosas diferentes para que la comunidad sepa que todavía estamos aquí para ellos".

Y en momentos como estos, un poco de diversión es lo que todos, jóvenes y viejos, necesitan.

“Creo que mucha gente subestima la importancia de la recreación en la vida de las personas”, dijo Pacolba. "Ya sea para la salud física o para reducir el aislamiento o para la salud mental, la recreación juega un papel muy importante".

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o seguir @theLoanAnhLede en Twitter.

Nota del editor: en medio de la pandemia de coronavirus sin precedentes, destacamos a los funcionarios públicos en San José que se han convertido en héroes anónimos al ayudar a su comunidad en un momento de crisis. Este es el tercero de una serie de 5 partes. 

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