Héroes no cantados de Silicon Valley: Lizzie Nolan
Elizabeth Nolan, bibliotecaria principal, responde preguntas de niños a jugadores de los Tiburones en la celebración pionera Play Explore de la Biblioteca MLK. Nolan trabaja para traer muchos recursos al sistema de bibliotecas de San José. Foto cortesía de SJPL.

Cuando Elizabeth 'Lizzie' Nolan escuchó sobre cierres de escuelas A mediados de marzo debido a la crisis del coronavirus, su primer pensamiento fue crear un programa de lectura para los estudiantes que no pueden salir de casa.

Nolan, bibliotecario principal de la Biblioteca Martin Luther King Jr., creó 'Spring into Reading', una iniciativa que alienta a niños y adultos a leer, registrar sus minutos y potencialmente ganar premios que van desde útiles escolares hasta AirPods.

El programa ha cosechado 1,500 estudiantes y contando, dijo Nolan.

“Pensé que a las escuelas les tomará algo de tiempo aprender a distancia y ponerse al día, así que los padres y las familias estaban buscando algo que hacer con sus hijos”, dijo. "Un desafío de lectura es una excelente manera de hacerlo porque no prescribimos qué leer o cómo leer".

Para Nolan, la libertad de explorar diferentes tipos de lectura es crucial. Ella es disléxica y ha tenido que buscar formas de libros no tradicionales.

“Amo leer, amo aprender. Pero había sido una lucha en la escuela ”, dijo Nolan. “Me enamoré de las novelas gráficas y también de los audiolibros. Es solo una forma diferente de obtener una historia ".

La participación de Nolan con la educación ha sido duradera. Al crecer en Buffalo, muchos de los miembros de su familia eran maestros.

"Mi tía abuela era mi maestra de quinto grado y cuando se sometió a una cirugía cardíaca, mi papá la sustituyó", dijo Nolan. "Tener un trabajo importante y significativo siempre ha sido parte de mi cultura familiar".

Antes de su carrera como bibliotecaria, Nolan trabajó en The Sunlight Foundation, una organización sin fines de lucro con sede en Washington DC que aboga por la transparencia en el gobierno. Pero cuando llegó la recesión de 2008 y la despidieron, Nolan buscó otro trabajo. Su amiga le recomendó que se convirtiera en bibliotecaria de la escuela, y el resto es historia.

"Era algo que no había considerado", dijo Nolan. “Realmente me enamoré de las bibliotecas públicas y el servicio comunitario que hacen y el trabajo que hacen con los jóvenes”.

Después de trabajar varios años con el sistema de bibliotecas públicas de DC como bibliotecaria infantil, Nolan y su esposo se mudaron a California en septiembre de 2015. Veinte minutos después de llegar a San José, Nolan recibió una llamada diciendo que fue contratada como bibliotecaria a tiempo parcial.

"Fue realmente un final de cuento de hadas", dijo.

Nolan ha trabajado en varias bibliotecas públicas de San José, incluidas la Biblioteca Willow Glen, la Biblioteca Latinoamericana, la Biblioteca Almaden y la Biblioteca Vineland.

Como bibliotecaria sénior en MLK, dirige un equipo de 12 personas y administra el HQ adolescente y cuarto de niños. Ambas áreas ofrecen una gran cantidad de recursos, desde un estudio de grabación en el espacio Teen HQ hasta la hora del cuento en la habitación de los niños.

La biblioteca también ofrece almuerzos a los estudiantes durante el verano, una colaboración con varias organizaciones, incluida Silicon Valley YMCA.

Doreen Hassan, director ejecutivo asociado de la organización para programación y desarrollo comunitario, dijo que trabajar con Nolan ha sido "muy divertido".

“Le apasiona mucho servir a las comunidades a través de los recursos de la biblioteca”, dijo. "Ella es una buena persona".

Nolan también supervisa el anual Aprendizaje de verano proyecto: un programa de alfabetización de ocho semanas que alienta a los estudiantes a leer, preparándolos para el próximo año escolar.

De hecho, dijo Nolan, Spring into Reading es el "primo pequeño" del programa Summer Learning.

Jill Bourne, directora de la biblioteca de la ciudad desde 2013, quien interactuó por primera vez con Nolan durante su entrevista para convertirse en bibliotecaria senior, estaba "emocionada" cuando escuchó sobre Spring into Reading.

"(Nolan) encarna el espíritu de nuestro equipo de la biblioteca: innovador, impulsado a hacer más, comprometido a eliminar las barreras de acceso, a compartir las alegrías de aprender con nuestras comunidades y siempre esforzarse por ayudar a todos", dijo Bourne a San José Spotlight.

Para Nolan, los comentarios positivos de los participantes de Spring into Reading son alentadores y cumplen su objetivo de retribuir en los momentos difíciles.

"Estoy orgulloso de eso", dijo Nolan. “Vivo en la comunidad. pero también lo sirvo ".

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o seguir @theLoanAnhLede en Twitter.

Nota del editor: en medio de la pandemia de coronavirus sin precedentes, destacamos a los funcionarios públicos en San José que se han convertido en héroes anónimos al ayudar a su comunidad en un momento de crisis. Esta es la primera de una serie de 5 partes. 

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