Héroes no cantados de Silicon Valley: Moses Arroyo
Moses Arroyo, superintendente de mantenimiento de alcantarillado, ha trabajado con el Departamento de Transporte de San José durante dos décadas. Con sus equipos de campo aún trabajando, Arroyo pretende mantener a todos a salvo. Foto cortesía de Moses Arroyo.

Debajo de la ciudad de San José hay 2,000 millas de tubería sanitaria que sirven a más de 1 millón de personas.

Cada año, los miembros de la división de Alcantarillado Sanitario del Departamento de Transporte de la ciudad limpian más de 900 millas de tuberías y completan más de 500 reparaciones. El trabajo peligroso se realiza bajo tierra con herramientas afiladas a profundidades de 40 o 50 pies. Entonces, cuando Moses Arroyo, superintendente de mantenimiento de alcantarillado, se enteró de las órdenes de refugio en el lugar, su primera prioridad fue garantizar la seguridad de sus empleados.

“La filosofía de nuestro departamento ha sido proteger a nuestra gente y servir al público”, dijo Arroyo a San José Spotlight. "Tenemos 124 miembros del personal solo en el departamento de alcantarillado ... se necesitan todos para hacer este trabajo".

Arroyo trabajó con sus supervisores para crear un plan en medio de la crisis de COVID-19. Algunos miembros del personal fueron colocados en licencia administrativa, y los equipos de campo fueron ubicados en horarios alternos. Junto con las precauciones de seguridad vino el difícil acto de equilibrio de asegurarse de que los empleados estén disponibles para llamadas de emergencia.

“He tenido muchas discusiones con mis grupos debido a esta circunstancia desconocida en la que todos estamos”, dijo Arroyo. "Como superintendente, como líder, hago todo lo posible para practicar la escucha empática ... trato de transmitir a mis jefes cómo se sienten los equipos de campo".

Originario de Dallas, la familia de Arroyo se mudó a Mountain View cuando tenía 5 años, el hijo menor de 13 hermanos. Con sus dos padres trabajando, sus hermanos se convirtieron en "guardería después de la escuela".

"Siempre estaba lleno", dijo Arroyo. "Hubo algunos momentos difíciles, muchas discusiones y peleas, pero lo contrario fue que siempre había alguien con quien jugar".

Después de graduarse de Mountain View High School en 1994, Arroyo se fue a trabajar en trabajos de construcción y almacenamiento. A pesar de reconocer que las puertas podrían haberse abierto más fácilmente si hubiera seguido la educación superior, Arroyo dijo que no se arrepiente.

“Para empezar, no era tan buen estudiante. Luché durante la escuela secundaria ”, dijo. "Estaba más inclinado a la mecánica".

Dos décadas con el Departamento de Transporte de San José han sido una educación completa en liderazgo para Arroyo. Comenzó como asistente de mantenimiento trabajando con el equipo de pavimentación de la ciudad, pasó a ser trabajador de mantenimiento y se convirtió en el trabajador de mantenimiento senior del departamento de alcantarillado en 2010.

“Cuando trabajé en pavimento, tuve muchas oportunidades diferentes”, dijo Arroyo. “Ahí es donde comencé a desarrollar algunas habilidades de liderazgo. Pasé de liderar grupos de cuatro o cinco, a liderar proyectos completos de hasta 20 personas. Trabajé lo suficientemente duro y tuve la oportunidad de estirarme y aprender e ir más allá de lo que me sentía cómodo ".

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Arroyo dijo que pasar a un trabajo de alto nivel lo puso en posición de influir y crear políticas de seguridad más fuertes para los equipos en los que trabajó.

"Fui parte de lo que se convirtió en el comité de prácticas seguras, así que estuve muy involucrado en la seguridad de nuestros equipos", dijo Arroyo. "Quería asegurarme de que estábamos haciendo lo que debía hacerse para mantener a nuestra gente segura".

Matt Norris es un supervisor de mantenimiento de reparación de alcantarillado que conoce a Arroyo, también llamado "Mo", durante ocho años.

“Es mi jefe y, al mismo tiempo, es un amigo”, dijo Norris. “Mo es muy buena gente, muy compasivo y está muy orgulloso de lo que hace. Básicamente se ocupa de quién trabaja para él y de todos los que le rodean ".

Arroyo es un buen líder, dijo el Trabajador de Mantenimiento Senior Anthony Tapia, y ayuda que mantenga a todos informados en medio de la incertidumbre que rodea la pandemia de coronavirus.

"Es muy razonable y no nos presiona mucho", dijo Tapia. "Él nos mantiene en marcha".

Arroyo dijo que su equipo está "verdaderamente comprometido" con ser servidores públicos.

“Con todo lo que está pasando, con tanta gente en casa que no trabaja, tratando de desarrollar planes sobre cómo van a mantener a sus familias… lo último de lo que realmente queremos que se preocupen es de su sistema de alcantarillado”, Arroyo dijo.

Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o seguir @theLoanAnhLede en Twitter.

Nota del editor: en medio de la pandemia de coronavirus sin precedentes, destacamos a los funcionarios públicos en San José que se han convertido en héroes anónimos al ayudar a su comunidad en un momento de crisis. Este es el quinto de una serie de cinco partes.

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