Héroes no cantados de Silicon Valley: Olympia Williams
Olympia Williams (centro) lidera una reunión del equipo Beautify SJ, abordando la plaga visual de San José. Foto cortesía de Olympia Williams.

    Olympia Williams se enorgullece de llamar hogar a San José.

    Como gerente del programa de Beautify SJ en el Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales (PRNS) de la ciudad, ella canaliza su orgullo y pasión por mantener la ciudad limpia y hermosa a través de la recolección de basura, la reducción de graffiti y similares, todos los servicios que continuar durante el apagado del coronavirus.

    “Muchos de los servicios que administro no se detienen”, dijo Williams. "Son solo cosas que están en un segundo plano y que no notas".

    Mientras San José defiende el trabajo para proporcionar residentes sin hogar con suministros médicos, Beautify SJ está repartiendo bolsas de basura. Tres años despues Embellece el inicio de SJ en 2017, Dijo Williams, el programa ha extendido los servicios de basura a campamentos de personas sin hogar en toda la ciudad.

    “Hemos podido ir a nuestros campamentos más grandes y continuar brindando esos servicios críticos para asegurar que la población que es muy vulnerable tenga los servicios que necesita”, dijo Williams. “Trabajo lo mejor que puedo para brindar a los residentes (sin hogar) los mismos servicios que presto a cualquier otro vecindario de la ciudad”.

    Williams creció en los barrios de San José. Asistió a Santee Elementary School y Independence High School antes de asistir a UC Santa Cruz. Su aspiración se logró inmediatamente después de graduarse de la universidad en 2001. El primer trabajo de Williams fue con la ciudad como especialista en programas de recreación para Almaden Community Center, diseñando programas para residentes jóvenes y viejos.

    "Uno de los mejores regalos que creo que recibí aquí como residente de San José son los servicios que se proporcionaron a través de escuelas, bibliotecas y programas de recreación", dijo Williams. "Cuando fui a la universidad, sabía que algo que quería hacer era algún tipo de servicio público".

    La idea de que el gobierno podría proporcionar una variedad de servicios, desde programas para personas mayores hasta centros comunitarios, a tantos tipos de personas "despertó" su interés, dijo Williams.

    Desde 2001, Williams ha regresado a la escuela para obtener una maestría en administración pública en SJSU, administró el programa Meals on Wheels para la organización sin fines de lucro de Silicon Valley The Health Trust y ocupó una variedad de puestos en la ciudad.

    “Para mí, esto no es un trabajo. Me apasionan nuestros vecindarios ”, dijo Williams. “Me apasiona el servicio que brindamos a esos vecindarios. Y me apasiona encontrar estrategias innovadoras que puedan hacer las cosas ".

    Hoy, supervisa un equipo de 16 personas y miles de voluntarios. Según Williams, el evento anual Great American Litter Pick Up, un evento de un día en el que los residentes recorren la ciudad en busca de basura, atrajo a más de 10,000 voluntarios.

    La dedicación de Williams incluso se extiende a tomar una ruta diferente al trabajo cada mañana solo para verificar que todas las quejas de los residentes se hayan atendido adecuadamente.

    "A veces se conduce hasta el Distrito 10, Distrito 1", dijo Williams a San José Spotlight. "Me obliga a estar en la comunidad y ver los problemas que enfrentan los residentes para asegurarme de que puedo hacer mi trabajo de manera efectiva".

    Donna Becker, una trabajadora de actividades comunitarias con Beautify SJ, dijo que el programa ha "florecido" desde la llegada de Williams.

    “Somos muy afortunados de tener su liderazgo y tutoría. Ella es única en su clase ”, dijo Becker. "Como supervisora, no quiere que hagamos nada que no haga ella misma".

    Con las órdenes de refugio en el lugar y los procedimientos relacionados con el coronavirus, muchos eventos voluntarios han sido cancelados. Pero Williams sigue agradecido por el trabajo de Beautify SJ en otras áreas y está seguro de que las cosas mejorarán.

    "Sé que hoy parece una época realmente oscura", dijo Williams. “La ciudad de San José es lo suficientemente fuerte como para recibir este golpe, y nosotros somos lo suficientemente fuertes para reconstruir. Continuaremos brindando servicios esenciales para los residentes de esta ciudad ”.

    Contacte a Loan-Anh Pham en [correo electrónico protegido] o seguir @theLoanAnhLede en Twitter.

    Nota del editor: en medio de la pandemia de coronavirus sin precedentes, destacamos a los funcionarios públicos en San José que se han convertido en héroes anónimos al ayudar a su comunidad en un momento de crisis. Esta es la segunda de una serie de 5 partes. 

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