Aumento de los viajes de vacaciones en el aeropuerto de San José
Un avión sale del Aeropuerto Internacional Mineta San José y pasa sobre el centro de San José en esta foto de archivo.

Después de un año turbulento, el Aeropuerto Internacional Mineta San José está experimentando un repunte prometedor en los pasajeros que viajan durante las vacaciones.

Aproximadamente 300,000 pasajeros pasaron por el aeropuerto desde el 19 de noviembre hasta el 28 de noviembre. Los datos de tráfico diarios aún no están disponibles, pero los funcionarios del aeropuerto dicen que el volumen total de viajes fue casi tres veces mayor que en el mismo período en 2020.

"La semana de Acción de Gracias y el fin de semana siguiente vieron algunos de los volúmenes más altos desde marzo de 2020", dijo el portavoz del aeropuerto Keonnis Taylor a San José Spotlight.

Las cifras de tráfico para 2021 están aproximadamente un tercio por debajo del tráfico de Acción de Gracias de 2019: 546,000 pasajeros, un año récord para el aeropuerto. Pero el aumento de viajeros de vacaciones es una señal prometedora de que el impacto negativo de la pandemia en los viajes aéreos se está desvaneciendo lentamente, un acontecimiento bienvenido para el aeropuerto, que vio tremenda disminución de pasajeros durante COVID-19.

“Una de las cosas que hemos visto este año impulsando el tráfico aéreo en este momento son los viajeros de placer y de vacaciones, lo cual creo que es una buena señal”, dijo el presidente de la Comisión del Aeropuerto de San José, Dan Connolly. "Estaba muy feliz de ver los números que teníamos en las vacaciones de Acción de Gracias, y esperaría el mismo tráfico durante la Navidad".

El Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San José se muestra en esta foto de archivo.

Taylor dijo que el aeropuerto proyecta que el tráfico de vacaciones se mantendrá fuerte durante diciembre, con aproximadamente 400,000 a 450,000 viajeros utilizando SJC.

Los viajes aéreos por todo el país disminuyeron drásticamente durante la pandemia. El aeropuerto del centro de San José, con una deuda de 1.2 millones de dólares por sus proyectos masivos de expansión y modernización, ha visto su triplicar la deuda en la última década y experimentó un 53% de caída de pasajeros en abril. A pesar de que los viajeros están regresando, el aeropuerto todavía está lidiando con las ramificaciones financieras del COVID-19. Por ejemplo, el Ayuntamiento de San José votó recientemente para continuar las negociaciones sobre cómo distribuir dinero de ayuda federal a los proveedores del aeropuerto. Según un memorando de la ciudad, muchas empresas y minoristas relacionados con la alimentación están luchando por obtener ganancias en octubre.

El aeropuerto aún no tiene datos de ingresos disponibles para la semana de Acción de Gracias. Taylor dijo que un indicador positivo para el aeropuerto es el aumento de los ingresos por estacionamiento. Este año, el aeropuerto recaudó $ 591,900, más del doble de lo que se recaudó durante el mismo período el año pasado. Si bien el volumen de viajes está mejorando, Taylor señaló que la TSA examinó aproximadamente un 35% menos de pasajeros en las últimas semanas en comparación con 2019, lo que significa que la recuperación aún está en progreso.

Antes de la pandemia, los viajes de vacaciones desempeñaban un papel fundamental en la economía del centro de San José. Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, dijo a San José Spotlight que era alentador ver varios eventos en el centro durante el Día de Acción de Gracias, incluida la inauguración de Christmas in the Park. Está esperando ver si el número de visitantes del centro vuelve a subir este año a medida que la gente vuelve a volar.

“El centro se convierte en un destino regional para las personas que vienen a celebrar estas tradiciones navideñas”, dijo Knies. "Y parte de la tradición navideña es viajar para ver a la familia".

Capturar el tráfico navideño sería una bendición para el centro de la ciudad, que todavía está lidiando con la falta de tráfico peatonal y la cierre de numerosas empresas, incluido el hotel Fairmont San Jose, que una vez albergó a muchos viajeros de fuera de la ciudad.

La aparición de la variante omicron COVID-19 en San Francisco podría afectar potencialmente la disposición de las personas a viajar durante las vacaciones. Pero los líderes empresariales locales dicen que sus experiencias en el aeropuerto les tranquilizan.

“No hace mucho tuve la oportunidad de caminar por el aeropuerto y ver lo que habían hecho desde el punto de vista de la salud y la seguridad, y quedé muy impresionado”, dijo Derrick Seaver, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José.

Se espera que el presidente Joe Biden extienda el mandato de máscaras para los pasajeros de aviones hasta mediados de marzo de 2022, según informes de noticias recientes. Los viajeros internacionales también serán evaluados para detectar COVID-19 un día antes de partir hacia los EE. UU. Como parte del esfuerzo del gobierno para frenar la propagación de variantes.

Connolly le dijo a San José Spotlight que le preocupa que el pánico por la nueva variante pueda potencialmente estancar los viajes aéreos durante diciembre.

"Creo que es importante que nuestros funcionarios pongan el coronavirus en perspectiva", dijo Connolly. "No hay razón para no animar a las personas a disfrutar del tiempo con sus familias".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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