Los directores de Valley Water avanzan con la presa Pacheco Pass mientras el precio se dispara
El actual embalse de Pacheco Pass, donde los funcionarios de Valley Water están considerando construir un proyecto de presa con un precio superior a $ 2.5 mil millones. Foto cortesía del Distrito de Agua del Valle del Condado de Santa Clara.

Los líderes de Valley Water están avanzando con el desarrollo de una nueva presa en Pacheco Pass en el sur del condado de Santa Clara, a pesar de que recientemente se enteraron de que el precio se había duplicado desde 2019.

“Me parece que los directores del distrito de agua deben tomar todas las medidas extremas que podamos encontrar para continuar con este proyecto, llevarlo adelante y trabajar con grupos ambientales como siempre lo hacemos”, dijo el director del distrito de agua del Valle de Santa Clara, John Varela. "(Tenemos que estar) encontrando la solución, encontrando los recursos para llevar esto a cabo y hacerlo realidad".

Los directores votaron por unanimidad el 12 de enero para seguir desarrollando y estudiando los planes para el proyecto.

Valley Water en 2017 presentó por primera vez un plan para construir una presa para expandir el embalse Pacheco y aumentar el agua local en medio de una sequía creciente. El sitio propuesto está a unos 30 minutos en automóvil al este de Gilroy, entre el Parque Estatal Henry W. Coe y el Parque Estatal Pacheco. El proyecto aumentaría la capacidad del embalse de 5,500 acres pies a 140,000 acres pies de agua.

Los funcionarios de Valley Water dicen que es suficiente agua para abastecer a 1.4 millones de residentes durante un año.

En 2017, las estimaciones de costos fijaron el proyecto en alrededor de $ 970 millones. Para 2019, ese precio había aumentado a alrededor de $ 1.2 mil millones, ajustado por inflación.

Ahora, los funcionarios del distrito esperan un costo de $ 2.5 mil millones, luego de que los estudios mostraran que serían necesarias excavaciones más profundas para construir los cimientos de la presa en el sitio propuesto. La calidad de la roca también requeriría un aliviadero reconstruido para mejorar la estabilidad, aumentando el precio, así como un plazo de construcción más largo.

Los gerentes de proyecto ahora creen que tomará ocho años completar la presa. La estimación anterior era de solo cinco años.

A principios de este mes, Ryan McCarter, gerente de proyecto de la presa Pacheco Pass, presentó cinco opciones a los directores de Valley Water para su consideración. Cada una de las cinco alternativas considera una ubicación diferente de la presa, la construcción de una presa alternativa, una menor capacidad del embalse o una combinación.

“Si no desconectamos esto hoy, supongo que su idea es investigar estas cinco alternativas y luego hacer una recomendación o traernosla de vuelta para tomar una decisión”, dijo la directora del Distrito 4, Linda LeZotte. "Creo que en ese punto sería muy importante saber qué obstáculos de permisos estamos viendo después de que hayas tenido un mejor momento para perfeccionarlos".

Los gerentes del proyecto dijeron que no se completaron estudios del subsuelo cuando comenzó el proyecto, lo que significa que no se realizó ninguna perforación para determinar si el sitio soportaría la presa o no. El área que rodea el sitio de la presa propuesta es principalmente propiedad privada, dijeron los administradores, por lo que fue difícil completar ese trabajo.

Representantes del capítulo de Loma Prieta del Sierra Club expresaron su creciente preocupación en una carta a los directores, diciendo que el proyecto ya no es viable.

“Los incrementos extraordinarios en los costos indican una mayor escalada de costos y aumentos inaceptables en las tarifas de agua en el futuro, y existen alternativas de menor costo para brindar los mismos beneficios”, escribieron Katja Irvin y Gladwyn d'Souza en la carta de Sierra Club. "Los impactos ambientales extremos que resultarían de este proyecto ciertamente ya no son justificables, si es que alguna vez lo fueron".

Sierra Club advirtió que la aprobación del proyecto podría significar un aumento de las tarifas de agua en partes del condado en aproximadamente un 145% durante los próximos 10 años.

El portavoz de Valley Water, Matt Keller, confirmó que el aumento del 145% es "posible", pero dijo que ayudaría a financiar todos los proyectos del distrito. La represa Paso Pacheco representaría el 17% de ese aumento.

Aunque aprobaron seguir adelante, algunos directores expresaron varias reservas sobre el proyecto.

“A partir de ahora mantengo la mente abierta para este proyecto”, dijo el Director del Distrito 5, Nai Hsueh. Dijo que pensaba que el precio seguiría aumentando debido a la inflación y otros costos inesperados.

Pero después de que los gerentes de proyecto les dijeran a los directores que pensaban que los socios de la agencia podrían pagar el 20% de la factura, Hsueh respondió.

"No estoy segura de que estas suposiciones sean realistas", dijo.

Los funcionarios de Valley Water dijeron que trabajarían en un mayor alcance comunitario a partir de febrero y esperan tener un informe preliminar de impacto ambiental para fines de 2021.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese en Twitter.

Nota del editor: Rick Callender, director ejecutivo de Valley Water, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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