ACTUALIZACIÓN: Valley Water aprueba aumentos de tarifas del 9%; enfrenta la oposición del alcalde de San José
La presa y el embalse de Pacheco existentes se ven en esta foto de agosto de 2019. La expansión propuesta del embalse Pacheco aumentaría la capacidad del embalse de 5,500 acres-pies hasta 140,000 acres-pies, agua suficiente para abastecer a 1.4 millones de residentes durante un año en caso de emergencia. Foto cortesía de Santa Clara Valley Water.

El Distrito de Agua del Valle de Santa Clara, el proveedor mayorista de agua del condado, aprobó el martes los aumentos en las tarifas del agua en una votación unánime de sus directores.

Agua del Valle proporciona agua a la Compañía de Agua de San José, el Sistema de Agua Municipal de San José y la Compañía de Agua de Great Oaks, quienes luego venden el agua a los residentes. También brinda protección contra inundaciones, administra tres plantas de filtración de agua y varias presas en el condado.

Según una presentación de la junta, la votación aumentar las tasas hasta en un 9.1%, un aumento aproximado de $ 4.30 a $ 5.10 por mes para los clientes. Los planes se establecieron originalmente para el año pasado, pero se suspendieron debido a la pandemia. Ahora, con una sequía inminente, Valley Water dijo que necesita actuar con mayor urgencia.

“Realmente estamos en una emergencia”, dijo el martes el director ejecutivo de Valley Water, Rick Callendar. "Estos son parte de las soluciones para abordar la emergencia".

Los aumentos de tarifas entrarían en vigencia el 1 de julio.

Un cuadro de alzas de tarifas estimadas para San José y el área circundante en caso de que Valley Water apruebe el proyecto de la presa Pacheco. Foto cortesía de Valley Water.

Las tarifas incrementadas ayudarán al distrito a comprar agua y ayudarán a financiar proyectos de infraestructura, según el distrito.

El Ayuntamiento de San José votado unánimemente el mes pasado para pedirle a Valley Water que detenga cualquier aumento de tarifas. Dado que Valley Water es una agencia independiente, no tiene que cumplir con las solicitudes de la ciudad.

Los aumentos de tarifas significan que es probable que las tarifas de compañías locales como Great Oaks Water Company, San Jose Water y San Jose Municipal Water System aumenten sus tarifas para compensar los aumentos de tarifas.

A los residentes el martes les preocupaba que las tasas siguieran aumentando en el futuro, sin dejar un final a la vista.

"Creo que el agua es realmente importante", dijo Brian, un residente local. Se negó a dar su apellido. "Parece que hay costos todo el tiempo, cada vez más y más".

El estado se dirige hacia otra sequía y Valley Water dice que el aumento para ayudar a financiar proyectos como el Represa Pacheco ayudará a proteger un suministro de agua escaso para el futuro.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, anunció el jueves que se opondría a la presa y el embalse propuestos por Valley Water en Pacheco Pass, que se estima en $ 2.5 mil millones, y dijo que el proyecto es demasiado costoso y proporciona pocos beneficios a los residentes.

Una tabla de alzas de tarifas estimadas para San José y el área circundante en caso de que Valley Water rechace el proyecto de la presa Pacheco. Foto cortesía de Valley Water.

Según un informe de Valley Water del 14 de abril informe, las alzas tarifarias bajarían a 8.5% anual si no se construye el proyecto Paso Pacheco. También concluyó que la nueva presa no traería un nuevo suministro de agua porque el área recibe poca lluvia. Sin embargo, almacenaría agua importada del delta cercano, lo que ayudará con las sequías a corto plazo.

“Creemos que hay muchas alternativas para obtener agua segura y confiable, particularmente durante lo que sabemos que es un período difícil por delante”, dijo Liccardo. “Este proyecto (del Paso Pacheco) no nos va a salvar”.

La presupuesto original inflado en más de $ 1 mil millones después de que los ingenieros descubrieron que necesitaban perforar al menos 30 pies más profundo de lo esperado para garantizar la estabilidad de la presa.

Katja Irvin, quien representa el capítulo local de Sierra Club, dijo que se ha opuesto al proyecto Pacheco Pass y a los aumentos en las tarifas del agua, pero aparentemente fue en vano.

"He estado haciendo esto durante 10 años y nunca he visto ningún impacto de ningún impacto de ningún comentario que haya hecho", dijo Irvin. “Los costos para Pacheco van a subir”.

Valley Water también concluyó que otras dos propuestas, elevar la altura de la presa en el embalse Los Vaqueros en el condado de Contra Costa o elevar la presa en el embalse San Luis cerca de Gilroy, podrían hacerse por aproximadamente la mitad del costo de Pacheco.

Valley Water busca compensar los costos de sus proyectos con fondos federales y está trabajando para reducir los costos de otros proyectos propuestos. Los funcionarios de Valley Water dijeron que el aumento de los costos de construcción y mantenimiento de represas lo ha dificultado.

Los funcionarios de Valley Water dijeron que harán más alcance comunitario para el proyecto de la presa, que comenzó a principios de este año. Los funcionarios esperan tener un borrador del informe de impacto ambiental para fines de 2021, junto con más subvenciones para ayudar a pagar el proyecto.

La presa, que se espera esté terminada en 2034, se ubicará al norte de la carretera estatal 152 cerca del parque estatal Henry W. Coe. Aguantaría hasta 144,000 acres-pies de agua, mucho más grande que los actuales 5,500 acres-pies de agua.

“Estamos aumentando las tarifas y continuaremos haciendo nuestra debida diligencia en Pacheco”, dijo el Distrito 3 de Agua del Valle, Richard Santos, a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

Nota del editor: El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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