Vargas: necesitamos un plan para proteger a las comunidades vulnerables de COVID-19
En esta foto de archivo se muestra la entrada del campamento de personas sin hogar "Jurassic Park" en San José.

A medida que COVID-19, conocido coloquialmente como el "coronavirus", se extiende por todo el mundo, las personas comienzan a usar palabras como "epidemia" y "pandemia" para describirlo.

Si bien el riesgo para las personas sanas es limitado, el virus presenta un peligro muy real para aquellos que tienen un sistema inmune comprometido, como las personas mayores. En respuesta, muchos países están imponiendo cuarentenas, bloqueos o restricciones de viaje para prevenir la propagación de la infección. El condado de Santa Clara acaba de imponer un moratoria en grandes eventos. Sin embargo, la disminución de la transmisión entre la población general no es el único problema.

Otro tema crítico que falta en la conversación es cómo proteger a las comunidades vulnerables. Los medios de comunicación ya han reconocido el impacto en las personas mayores y aquellos con sistemas inmunes comprometidos, pero como columnista de San José Spotlight Ray Bramson señaló, otro grupo que se verá afectado de manera desproporcionada es la población pobre y sin hogar. Tampoco debemos olvidar las comunidades de color y las comunidades LGBTQ.

El factor más significativo que deja a estas comunidades vulnerables es que tienen más probabilidades de experimentar dificultades para acceder a los servicios de salud. La comunidad trans, en particular, no solo carece de acceso al cuidado de la salud, pero también tiene dificultades para encontrar proveedores con el entrenamiento o conocimiento requerido para proporcionarlo Esta falta de acceso conduce a resultados dispares en salud y longevidad para grupos marginados. Un ejemplo particularmente relevante es que los estadounidenses LGBTQ son casi el doble de probabilidades de tener un sistema inmunitario comprometido, lo que podría hacerlos especialmente susceptibles a la infección por COVID-19.

Las comunidades vulnerables también son más propensas a ser ignoradas u olvidadas antes y después de un pánico público. los historia de la epidemia de VIH ofrece un buen ejemplo de cómo sucede esto. En junio de 1981, comienzan a surgir los primeros informes públicos sobre una extraña "neumonía", que eventualmente se denominaría Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Las tasas de infección primero aumentaron bruscamente entre las comunidades vulnerables, como los hombres homosexuales, los hemofílicos y los usuarios de drogas inyectables. Mientras las infecciones se limitaran a "indeseables", la respuesta del gobierno fue despectiva.

No fue hasta que el público en general comenzó a entrar en pánico que el problema se tomó en serio. Para 1987, dos tercios del público creían que el VIH / SIDA era la amenaza de salud pública más apremiante que enfrentaba el país. Casi al mismo tiempo, el gobierno de los Estados Unidos finalmente abrió un VIH / SIDA programa de financiación, y se lanzaron los primeros medicamentos diseñados para tratar el virus. Diez años después, sin embargo, el público había seguido adelante con solo 29% de los estadounidenses dicen que fue el problema de salud más urgente. Pronto se produjeron disminuciones significativas en la financiación interna, incluso cuando la ayuda extranjera aumentó durante la administración de George W. Bush.

Sin embargo, el VIH / SIDA no desapareció. Mientras que el público en general se ocupó de otros problemas, el VIH / SIDA continuó devastando comunidades de color. A pesar de los nuevos fondos bajo la administración de Obama, los estadounidenses negros representan 44% de nuevas infecciones, y la mitad de todos los hombres negros menores de 30 años dicen que son "muy preocupado"Sobre la infección. Entre los blancos, solo el 11% está "muy preocupado" por la infección en la actualidad. Sin duda, el 80% del público estadounidense todavía considera que el VIH / SIDA es un problema de salud pública, pero solo un tercio cree que es grave, y solo el 7% dice que la enfermedad, incluido el VIH / SIDA, es la mayor amenaza enfrentamos. Mientras el VIH / SIDA se limite principalmente a las comunidades LGBTQ y negras, el público en general parece contentarse con ignorarlo.

Las comunidades vulnerables no siempre se ignoran durante una epidemia, pero cuando reciben atención, no siempre es del tipo bueno. Durante el pánico del VIH / SIDA de la década de 1980, las personas homosexuales se convirtieron en "los nuevos intocables" como un "Histeria del VIH"Se apoderó de la nación. El cincuenta por ciento de los estadounidenses quería personas infectadas en cuarentena, y un horrible 15% de los estadounidenses incluso apoyó la marca o tatuar a las personas VIH positivas.

Si bien la hostilidad manifiesta se ha enfriado un poco, el el estigma permanece, junto con la criminalización lo que siguió.

Las comunidades asiático-americanas ahora están experimentando un tratamiento similar con la propagación de COVID-19. Cuando COVID-19 saltó de China a los EE. UU., Los medios comenzaron a informar casi de inmediato un aumento en actos de discriminación y violencia hacia personas de ascendencia asiática. Lamentablemente, ciertos funcionarios del gobierno no están ayudando a la situación al etiquetar erróneamente a COVID-19 como "Coronavirus chino."

A medida que COVID-19 continúa extendiéndose, es de vital importancia que no repitamos los errores del pasado. Es genial ver que el condado de Santa Clara y las ciudades locales brindan actualizaciones periódicas y trabajan para reducir las tasas de transmisión.

Pero, ¿dónde está el plan para nuestras comunidades en riesgo? ¿Qué estamos haciendo para proteger a quienes carecen de acceso a la atención médica y al seguro médico? ¿Cómo estamos apoyando a las comunidades negras y marrones que también tienen un alto riesgo de infección? ¿Cómo mantenemos este impulso cuando el público en general (saludable) pierde interés? ¿Cómo estamos previniendo y respondiendo a la discriminación motivada por el pánico? Estas preguntas aún necesitan respuestas.

Michael Vargas es abogado de negocios y valores y profesor a tiempo parcial en la Facultad de Derecho de la Universidad de Santa Clara. Vargas también preside el comité de la Asociación de Abogados de los Estados Unidos sobre Educación en Derecho Comercial y sirve en la junta ejecutiva del Partido Demócrata del Condado de Santa Clara, y en las juntas de BAYMEC y la Cámara de Comercio de Rainbow.

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